חיות בר בעלי חיים

הטפילים העולמיים נכחדים. הנה למה זה דבר רע | מַדָע

מה אם הטפילים בעולם יכחדו פתאום? בהתחשב בכמה עבודה השקענו במאבק יתושים נושאי מלריה ו תולעי גינאה מחרידות , זה נשמע כמו סיבה לחגיגה. אבל חשבו פעמיים: למעשה, לאובדן המוחות, מבאסי הדם והמעמיסים החופשיים הנבוזים הללו עלולות להיות השלכות הרסניות על הסביבה ובריאות האדם.

טפיל, בעצם, הוא כל אורגניזם שמפרנס את עצמו מאורגניזם אחר (חשוב פשפשים, עלוקות, דגי ערפד ואפילו דבקון דבקון). מעמיסים חופשיים אלה הצליחו למדי: עד מחצית מבין 7.7 מיליון המינים הידועים של כדור הארץ הם טפילים, ואורח חיים זה התפתח באופן עצמאי מאות פעמים. אבל במחקר פורסם השבוע בכתב העת התקדמות המדע חוקרים מזהירים כי שינויי אקלים עלולים לגרום להכחדה עד שליש ממיני הטפילים של כדור הארץ עד שנת 2070.

שרידי האדם העתיקים ביותר שנמצאו באירופה

סוג זה של השמדה המונית עלול לגרום לאסון אקולוגי. 'דבר אחד שלמדנו על טפילים בעשור האחרון הוא שהם חלק עצום וחשוב במערכות אקולוגיות שבאמת הזנחנו במשך שנים', אומר קולין קרלסון , סטודנט לתואר שני הלומד ביולוגיה של שינוי עולמי באוניברסיטת קליפורניה בברקלי ומחבר ראשי במחקר.





לקרלסון היה ניסיון לחקור כיצד שינויי האקלים מביאים את המפץ הנוכחי של גוויות המינים. אך לפני ארבע שנים הוא ראה פוטנציאל לבחון קבוצה פחות מוכרת: טפילים. 'הייתה עבודה רבה שנעשתה בשלהי העשורים המאוחרים שהתמקדה בהבנת מדוע יונקים גדולים נכחדים, או כיצד הגידולים מגיבים לשינויי אקלים', אומר קרלסון, 'אבל יש הרבה סוגים של בעלי חיים וצמחים אנחנו לא יודעים הרבה על זה. '

הוא הקים צוות כדי לברר פרטים נוספים על האופן שבו מיני טפילים יכולים לחוש את החום בעשורים הקרובים.הצוות ביסס את תחזיותיהם למחקר זה על 'מודל פשוט מטעה' מאת מחקר ציון דרך משנת 2004 בכתב העת טֶבַע, שחיבר את שיעורי הכחדת המינים לכמה מבית הגידול שלהם הם צפויים לאבד.'הבעיה היא שאיננו יודעים הרבה היכן חיים טפילים,' אומר קרלסון.



המפתח לענות על שאלה זו היה באוסף הטפילים הלאומי המנוהל על ידי סמית'סוניאן, הצטברות בת 125 שנה המכילה יותר מ -20 מיליון דגימות טפילים מאלפי מינים שראשיתם בשנות ה -18 המוקדמות - נתח מסיבי אך עדיין קטן יחסית של מגוון טפילים עולמי. קרלסון ידע שהאוסף, שיש בו דגימות בעיקר מצפון אמריקה, אך מייצג כל יבשת, יכול לשמש כמאגר היסטורי שממנו ניתן להבין אומדנים של טווחים גיאוגרפיים לטפילים ספציפיים.

דגימות מהסמית

דגימות מאוסף הטפילים הלאומי של סמית'סוניאן(פול פטרס / מוסד סמיתסוניאן)

אז הוא הגיע לאוצר האוסף, זואולוג מחקר אנה פיליפס , במוזיאון הלאומי לסמית'סוניאן להיסטוריה של הטבע. הצעד הראשון היה למיין הרבה רשומות נייר ישנות. 'מכיוון שמדובר באוסף כל כך ישן, רבים מאלה עדיין השתמשו ביישוב מדויק שנכתב, כגון' הנחל הזה במעבר זה של הכביש המהיר הזה, 10 קילומטרים ממזרח לעיר הזאת ', אומר פיליפס. 'אמנם זה מועיל מאוד, אך בדרך כלל כיום אנו מעדיפים לקבל קואורדינטות GPS.'



צוות החוקרים שלה דיגיטל עשרות אלפי דגימות ומיקומם במאגר מקוון, ויצר את מה שקרלסון מכנה שיא הטפילים הגדול ביותר מסוגו. באמצעות משאב עצום זה, החוקרים יוכלו להשתמש במודלים ממוחשבים כדי לחזות מה יקרה ליותר מ -450 מיני טפילים שונים כאשר שינויי האקלים שינו את בתי הגידול שלהם, בהתבסס על האופן שבו טווחיהם השתנו במאתיים השנים האחרונות.

מסקנתם: אפילו בתרחישים האופטימיים ביותר, בערך 10 אחוזים ממיני הטפילים יכחדו עד שנת 2070. בגרסה הקשה ביותר של האירועים, שליש מכל הטפילים יכלו להיעלם.

לסוג זה של גסיסה יהיו מספר עצום של תוצאות מצערות. קחו בחשבון שטפילים ממלאים תפקיד חשוב בוויסות אוכלוסיות מארחיהם ובאיזון המערכת האקולוגית הכוללת. ראשית, הם הורגים אורגניזמים מסוימים והופכים אחרים לפגיעים בפני טורפים. לדוגמא, כאשר נגועים בנמטודות טריהוסטרונגילוס בסדר , ציפור החרוזים האדומה פולטת ריח רב יותר המסייע לטורפים למצוא ולאכול אותה ביתר קלות, ובכך משמש לשליטה על אוכלוסיית הציפור.

לטפילים יכולים להיות גם השפעות עקיפות יותר. חלזונות סחרחורת נגועים במין טרמטודות קריפטוקוטיל לָשׁוֹן למשל, אוכלים פחות אצות לאורך בתיהם בחוף האטלנטי, מכיוון שהטפיל מחליש את מערכת העיכול שלהם. התיאבון הקטן שלהם הופך יותר אצות לצריכה של מינים אחרים. ויש מיליוני מיני טפילים שלא התגלו, שאת הנישות האקולוגיות שלהם אנחנו יכולים רק לנחש.

'קשה לחזות מה תהיה השפעתן על המערכת האקולוגית אם איננו יודעים זאת עדיין', אומר פיליפס. 'זה אחד הדברים המפחידים ביותר בתחזיות המודל האלה ... זה יוצר תחושה הרבה יותר דחופה לגבי ההכרה במגוון שיש שם.'

בעתיד, היא וקרלסון מקווים לבצע ניתוח נוסף באמצעות בסיס נתונים חדש זה בקנה מידה עדין יותר, כדי לחזות כיצד יסתדרו טפילים מסוימים באזורים שונים תחת שינויי אקלים. הם מצפים שכמו אורגניזמים רבים, מינים של טפילים שמסוגלים יותר לנדוד ולהסתגל לבתי גידול חדשים יעשו טוב יותר מאלו שקשורים יותר למקומות מסוימים.

אך גם אם הטפילים מתגלים כמוצלחים, השינויים הגיאוגרפיים האפשריים הללו מציגים סיכויים מטרידים עבור בני האדם. טפילים בהחלט יכולים להזיק לאנשים, כמו במקרה של יתושים המעבירים זיקה, מלריה או קדחת דנגי. אבל במקרה זה, השטן שאתה מכיר עשוי להיות טוב יותר מזה שאתה לא יודע.

טפילים ומארחיהם התפתחו לעיתים קרובות יחד במשך שנים רבות כדי לשמור על איזון עדין. אחרי הכל, לטפילים בדרך כלל אין עניין מועט להרוג את מארחיהם, מסביר פיליפס, מכיוון שמשמעות הדבר היא לאבד את בתיהם ואת מקורות המזון שלהם. לכן תולעי סרט לעתים נדירות קטלניות לאנשים שמקבלים אותם; התולעים התפתחו לנסוע למעיים שלך ולהאכיל במזון שאתה בולע, אך לעתים רחוקות הן מסננות מספיק קלוריות בכדי להרוג אותך.

אך כאשר טפיל ידוע נכחד, הוא יוצר נישות פתוחות חדשות במערכת אקולוגית שניתן להשתמש בהם במינים פולשניים אחרים של טפילים. זה יכול ליצור הזדמנויות למפגשים חדשים בין טפילים למארחים שאינם מכירים זה את זה, וטרם פיתחו את היחסים הלא קטלניים. בשנת 2014, למשל, נמצא במוחו של אדם בסין זן תולעת זר הזולה לבני אדם, מה שהוביל להתקפים ולדלקת במוח.

'אני מוצא שזה מפחיד באותה מידה לרעיון ההכחדות [לבד],' אומר פיליפס.

ללבוש את ליבך בציטוט השרוול שלך

קווין לאפרטי , אקולוג מטעם הסקר הגיאולוגי האמריקני שחקר באופן נרחב טפילים ומגוון ביולוגי, אומר כי המחקר מעלה שאלות חשובות לגבי עמדתנו כלפי טפילים מכיוון שהם מתמודדים עם סיכונים הולכים וגוברים להימחק. 'במקרים רבים יש לנו זיקה למין או שנוכל לשים עליו ערך אנושי', אמר לאפרטי בדוא'ל. 'המוטיבציה הזו פחות סבירה לטפילים.'

'תחום הביולוגיה לשימור עבר להציג מינים באופן ניטרלי כאשר בוחנים את הצורך בהגנה,' הוסיף לאפרטי, 'והשקפה זו מחייבת הגנה על טפילים לצד מארחיהם.'





^