חקר סהרה שינויי אקלים אנושיים

מה באמת הפך את מדבר סהרה מנווה מדבר ירוק לשממה? | מַדָע

כשרוב האנשים מדמיינים נוף מדברי ארכיטיפי - עם השמש הבלתי פוסקת, החול המפליג ונווה המדבר הנסתר - הם מראים לעיתים קרובות את הסהרה. אך לפני 11,000 שנה, מה שאנו מכירים כיום כמדבר החם הגדול בעולם לא היה ניתן לזיהוי. הרצועה הצפונית של אפריקה שעוצבה כעת, הייתה פעם ירוקה וחיה, עמוסה באגמים, נהרות, שטחי עשב ואפילו יערות. אז לאן נעלמו כל המים האלה?

לארכיאולוג דיוויד רייט יש רעיון: אולי בני האדם והעזים שלהם הטיו את האיזון, והניעו את המהפך האקולוגי הדרמטי הזה. במחקר חדש בכתב העת גבולות במדעי כדור הארץ , רייט יצא לטעון שבני אדם יכולים להיות התשובה לשאלה שמטרידה ארכיאולוגים ופליואקולוגים במשך שנים.

הסהרה הייתה נתונה זמן רב בהתקפי לחות ויובש תקופתיים. תנודות אלו נגרמות על ידי נענוע קל בהטיה של ציר מסלול כדור הארץ, אשר בתורו משנה את הזווית בה חודרת קרינת השמש לאטמוספרה. בְּ מרווחים חוזרים לאורך ההיסטוריה של כדור הארץ , יש יותר אנרגיה שנשפכה מהשמש בעונת המונסונים במערב אפריקה, ובאותם זמנים - המכונים תקופות לחות אפריקאיות - יורד הרבה יותר גשם על צפון אפריקה.





עם יותר גשם, האזור מקבל יותר ירק ונהרות ואגמים. כל זה ידוע כבר עשרות שנים. אך לפני 8,000 ו -4,500 שנה קרה משהו מוזר: המעבר מלח ליבש התרחש במהירות הרבה יותר באזורים מסוימים מכפי שניתן היה להסביר רק במצוקת המסלול בלבד, וכתוצאה מכך מדבר סהרה כפי שאנו מכירים אותו כיום. מדענים מכנים זאת בדרך כלל 'פרמטראמציה לקויה' של הנתונים, אמר רייט בדוא'ל. מה שאומר שאין לנו מושג מה חסר לנו כאן - אבל משהו לא בסדר.

כאשר רייט סקר את הנתונים הארכיאולוגיים והסביבתיים (בעיקר ליבות משקעים ורשומות אבקה, כולם מתוארכים לאותה פרק זמן), הבחין במה שנראה כמו דפוס. בכל מקום בו התיעוד הארכיאולוגי הראה את נוכחותם של פסטורליסטים - בני אדם עם בעלי החיים המבויתים שלהם - חל שינוי מקביל בסוגי הצמח ובמגוון הצמחים. כאילו כל פעם שבני אדם ועזיהם ובקרם קפצו על פני עשב הדשא, הם הפכו הכל לקרצוף ולעזוב בעקבותיהם.



רייט חושב שזה בדיוק מה שקרה. על ידי רעיית יתר של העשבים, הם הפחיתו את כמות הלחות האטמוספרית - צמחים מפיצים לחות שמייצרת עננים - והגבירו את האלבדו, אמר רייט. הוא מציע שזה יכול היה לגרום לסיום התקופה הלח באופן פתאומי יותר ממה שניתן להסביר על ידי השינויים במסלול. יתכן שבני אדם נודדים אלה השתמשו באש ככלי לניהול קרקעות, מה שהיה מחמיר את המהירות בה המדבר תפס.

חשוב לציין כי הסהרה הירוקה תמיד הייתה הופכת חזרה למדבר גם מבלי שבני אדם יעשו דבר - כך בדיוק עובד מסלול כדור הארץ, אומרת הגיאולוגית ג'סיקה טירני, פרופסור חבר למדעי הגיא באוניברסיטת אריזונה. יתר על כן, על פי טירני, אנו לא בהכרח זקוקים לבני אדם כדי להסביר את פתאומיות המעבר מירוק למדבר.

במקום זאת, האשמים עשויים להיות פידבקים צמחוניים ישנים קבועים ושינויים בכמות האבק. בהתחלה יש לך את השינוי האיטי הזה במסלול כדור הארץ, מסביר טירני. כשזה קורה, המונסון במערב אפריקה יחלש מעט. לאט לאט תשחית את הנוף ותעבור מדבר לצמחייה. ואז בשלב מסוים אתה עובר את נקודת הטיה בה השינוי מואץ.



טירני מוסיף שקשה לדעת מה גרם למפל במערכת, מכיוון שהכל שזור כל כך הדוק. בתקופה הלחה האחרונה התמלאה הסהרה בציידים-לקטים. כאשר המסלול התחלף אט אט ופחות גשם ירד, בני האדם היו צריכים חיות מבייתות, כמו בקר ועזים , למזונות. יכול להיות שהאקלים דחף אנשים לעדר בקר, או שיטות הרעיית יתר מואצות את ההונאה [העלווה], אומר טירני.

מה הגיע קודם? קשה לומר עם ראיות שיש לנו עכשיו. השאלה היא: כיצד נבחן את ההשערה הזו? היא אומרת. כיצד אנו מבודדים את השינויים המונעים באקלים מתפקידם של בני האדם? זו בעיה של מעט עוף וביצה. גם רייט מזהיר שכרגע יש לנו ראיות רק למתאם ולא לסיבתיות.

אך טירני מסקרן גם את המחקר של רייט, ומסכים איתו שצריך לעשות הרבה יותר מחקר כדי לענות על שאלות אלה.

עלינו לקדוח למיטות האגם המיובשות הפזורות ברחבי הסהרה ולבחון את נתוני האבקה והזרעים ואז להתאים זאת למערכי הנתונים הארכיאולוגיים, אמר רייט. עם מספיק מתאמים, ייתכן שנצליח לפתח באופן סופי יותר תיאוריה מדוע קצב שינויי האקלים בסוף ה- AHP אינו תואם את לוחות הזמנים של מסלול המסלול והוא אינו סדיר ברחבי צפון אפריקה.

טירני מציע שחוקרים יוכלו להשתמש במודלים מתמטיים המשווים את ההשפעה שיש לציידים-לקטים על הסביבה לעומת זו של פסטורליסטים הרועים בעלי חיים. עבור מודלים כאלה יהיה צורך לקבל מושג כמה אנשים התגוררו באותה תקופה בסהרה, אך טירני בטוח שהיו יותר אנשים באזור מאשר כיום, למעט אזורים עירוניים בחוף.

בעוד שהמעברים בין סהרה ירוקה למדבר אכן מהווים סוג של שינויי אקלים, חשוב להבין שהמנגנון שונה ממה שאנחנו חושבים עליו כשינוי אקלים אנתרופוגני (מעשה ידי אדם), שמונע בעיקר על ידי רמות עולות של CO2 וגזי חממה אחרים. ובכל זאת, זה לא אומר שמחקרים אלה לא יכולים לעזור לנו להבין את ההשפעה שיש לבני האדם על הסביבה כעת.

זה בהחלט חשוב, אומר טירני. הבנת האופן בו פועלים משוב (לולאות) יכולה לשפר את יכולתנו לחזות שינויים באזורים צחיחים וחצי צחיחים פגיעים.

איפה האנסאזי גר?

רייט רואה מסר רחב עוד יותר במחקר מסוג זה. בני אדם אינם קיימים בשואבים אקולוגיים, אמר. אנו מינים של אבן יסוד, וככאלה אנו משפיעים באופן מאסיבי על כל העור האקולוגי של כדור הארץ. חלקם יכולים להיות טובים עבורנו, אך חלקם באמת איימו על הקיימות ארוכת הטווח של כדור הארץ.





^