אבולוציה /> <מאפיין מטא = מאמר: תוכן מקטע = מדע

עשרת השורדים הגדולים ביותר באבולוציה | מַדָע

כשאנחנו חושבים על ההיסטוריה של החיים על פני האדמה ועל השינויים העצומים שחלו על פני מיליוני ומיליוני שנים - כאשר אורגניזמים חד תאיים התפתחו למינים שונים כמו עצי סקויה, שפיריות ובני אדם - ניכרים להפליא. אך בין כל אותו שינוי אבולוציוני, אורגניזמים מסוימים השתנו מעט מאבותיהם הרחוקים. יצורים כמו כרישים ותנינים נתפסים לעיתים קרובות כסלחים אבולוציוניים או מאובנים חיים. בזמן ששאר הטבע נלכד במירוץ החיים, הסלעים והפלטיפוס בעל הברווז ישבו על הדברים.

התפיסה הזו לא ממש נכונה. מינים רבים של מאובנים חיים אלה נבדלים באופן משמעותי מעמיתיהם הפרהיסטוריים, ולעיתים קרובות היצורים הארכאיים לכאורה הם הנציגים הנותרים של שושלות שהיו מגוונות ומגוונות יותר. ובכל זאת, רבים מהאורגניזמים הללו נראים כאילו הם שייכים לעידן אחר. צ'רלס דרווין הסביר מדוע בספרו המפורסם על מקור המינים : הברירה הטבעית עשויה לשנות מאוד ענפים אחרים בעץ החיים לאורך זמן, אך בקרב אורגניזמים כמו דגי הריאות, המוזרויות והמצבים של בתי הגידול שלהם ואורחות חייהם נותרו כל כך יציבים, כי היה מעט לחץ אבולוציוני לשנות. במקרה, השושלות הללו תפסו נקודה מתוקה אבולוציונית. חוקר הטבע הוויקטוריאני הגדול תומאס הנרי האקסלי כינה את היצורים האלה לטיפוסים מתמידים, אך יש שם פשוט אפילו יותר עבורם - ניצולים.

1. תנינים





צפו בכל סרט תיעודי על תנינים ואתם כמעט בטוחים שתשמעו את הקו הם לא השתנו מאז ימי הדינוזאורים. זה לא בדיוק נכון. בעוד התנינים כפי שאנו מכירים אותם כיום - התנינים, הגרילים והתנינים החיים על שפת המים - קיימים כ- 85 מיליון שנה, הם שייכים לקבוצה הרבה יותר מגוונת ונבדלת של יצורים שחוזרת לטריאס.

התנינים הם הנציגים החיים האחרונים של הקרוקודילמורפה, קבוצה גדולה עוד יותר שמקורה לפני למעלה מ -205 מיליון שנה. הם חלקו את העולם עם הדינוזאורים והגיעו במגוון מדהים של צורות. חלקם - כמו הענק בן 112 מיליון השנים, באורך של כ 40 מטר סרקוסוכוס - נראו די דומים לבני הדודים המודרניים שלהם, אבל היו שם גם טורפים אדירים שהיו באוקיאנוס כמו דקוזאור ; צורות קטנות עם שיניים דומות ליונק כמו פקאסוצ'וס ; קרוקס עם חטים ושריון נוסף כגון ארמדילוסוכוס ; וטורפים גמישים ושוחרי קרקע כמו סבקוס . קרוקס מודרני אומנם נראה עתיק, אבל הם רק שאריות של שושלת מבוגרת וזרה עוד יותר.



2. תולעת קטיפה

תולעת קטיפה היא שם שגוי. באורך של רבע סנטימטר עד שמונה סנטימטרים, ומוקפים בשורות של רגליים ערמומיות לאורך גופם החלק, חסרי חוליות אלה אינם תולעים כלל. הם שייכים לקבוצה משלהם, שקשורה יותר לפרוקי רגליים, ותושבי היערות האלה הם חלק משושלת הרבה יותר ותיקה שחוזרת לאחד הפיצוצים האבולוציוניים הגדולים בכל הזמנים.

בשנת 1909 גילה מזכיר מכון סמית'סוניאן צ'ארלס דוליטל וולקוט את החי של פצלי ברג'ס - יצורים משומרים להפליא מים בן 505 מיליון שנה. רבים מבעלי החיים הללו לא היו דומים לשום דבר שנראה בעבר, ועל זיקתם האמיתית של רבים מהיצורים המוזרים מהפיקדונות הללו עדיין מתווכחים. למרות זאת, לפחות יצור אחד נראה מוכר. Aysheaia , חסר חוליות ששמו וולקוט בשנת 1911, דומה מאוד לתולעי קטיפה ועשוי להיות קרוב למוצא הקבוצה. אף על פי שטופס זה חסר כמה מהתמחויות שנראות בתולעי קטיפה מודרניות, כמו מערכת זרבובית ייחודית שמשליכה רשת מיידית על טרף, היצור הקמבריאני שיתף את תוכניות הגוף המפולחות, בעלות רגליים, עם צורות חיים. באופן מתסכל, גופם הרך של תולעי קטיפה לא מתאבנים טוב מאוד, כך שאיש אינו בטוח לחלוטין מתי הם עלו על היבשה בפעם הראשונה. אבל אם אתה יודע מה לחפש, אתה עדיין יכול למצוא אותם זוחלים דרך פסולת העלים של יערות טרופיים מאוסטרליה לדרום אמריקה.



שהיה הבעלים של מפעל חולצות המותניים

3. כרישי פרה

לרוב הכרישים החיים, מכרישי אחות ועד לבנים גדולים, יש חמש חריצי זימים בצד. אבל ישנם ארבעה מינים של כרישי פרה שיש להם שישה או שבעה זימים, תכונה שנחשבת להישמר במשך מיליוני שנים מכמה מהכרישים הראשונים. כרישי מים עמוקים אלה, שש ושבעה זימים, נחשבים לחלק מהארכאיים ביותר מבין כל מיני הכרישים.

הסיפור האבולוציוני של הכרישים הוא בעיקרו של השיניים. למעט מאובנים נדירים המשמרים שרידי חלקים רכים, השיניים הן בדרך כלל כל מה שנשמר מגופי כריש סחוסים. דגימה מפרקית של הכריש המוקדם Doliodus problematicus דוחף את קיומו של הכריש לפני 409 מיליון שנה לפחות, וכנראה שהם אפילו מבוגרים מזה. השושלת אליה שייכים כרישי שישה ושבעה זימים של ימינו, לעומת זאת, עדכנית יותר. בהתבסס על שיני מאובנים מבודדות ולהב, הפליאונטולוגים חושבים שכרישי פרה קיימים לפחות 175 מיליון שנה. כרישים במים עמוקים אלה הם מזינים אופורטוניסטיים - לוקחים כל מה שהם יכולים - וייתכן שהיה להם תפקיד יציב כצוות ניקוי בים עמוק, כשהוא נוהג בגופם של זוחלים ימיים במהלך המזוזואיק ועובר ליונקים ימיים לאחר תקופת הדינוזאורים. אנו יודעים מעט מאוד על הופעתם של הכרישים העתיקים הללו, אך שיניהם בעלות הלהב הרומזות כי הם מזינים את נבלות הים העמוק מזה מיליוני שנים.

4. זנב סוס

שושלות של בעלי חיים ארוכים זוכים לעיתים קרובות למרבית תשומת הלב, אך בין הצמחים ישנם גם כמה ניצולים. זנב סוס חייב להיות מהגדולים ביותר. צמחים ארכאיים אלה נמצאים לעתים קרובות גדלים בכתמים לאורך נחלי מים ובתי גידול רטובים אחרים. הציבו צעצוע של דינוזאור ביניהם, והמודל הפרהיסטורי ייראה די בבית.

הסיבה שגורמי סוס נחשבים כה קדומים נובעת משתי שורות ראיות. זנב סוס חי ייחודי לצמחים בכך שהוא מתרבה באמצעות נבגים ולא זרעים. צמחים אחרים ויתרו ככל הנראה על שיטה זו של ריבוי לפני מיליוני ומיליוני שנים, אך, אם כי ישנה, ​​טכניקת הנבגים הופכת את זנב הסוס לגמיש וקשה מאוד להסרה ממקומות בהם הם נחשבים לעשבים שוטים. לזנב סוסים יש גם מאגר מאובנים עמוק מאוד. אף שהם מורכבים כעת מחלקים קטנים של יערות, זנב סוס עצום היווה פעם יערות שלמים בימים שלפני התפתחות העצים המודרניים. למעשה, חלק ניכר מהפחם העולמי, שמקורו בפיקדונות פחמימנים בני 360-300 מיליון שנה, הם שרידים של זנב סוס כגון קלמיטים שיכול היה להגיע לגובה של יותר מ- 100 מטר.

5. פנים

לא כל הניצולים הגדולים הם כריזמטיים. כמה מסיפורי ההצלחה הגדולים ביותר של האבולוציה הם טפילים, אך מעטים תקעו שם יותר מכינים.

אף על פי שמאובני כינה הם נדירים, בשנת 2004 הודיעו פליאונטולוגים כי מצאו כינת נוצות בת 44 מיליון שנה הדומה להפליא לכינים החיים על נוצות ציפורי המים כיום. שיא הכינים כנראה חוזר עוד יותר. בשנה שעברה החוקרים השתמשו במאובני הכינים המעטים המוכרים יחד עם השוואות גנטיות בין כינים חיים כדי לקבוע מתי התפתחו שושלות הכינים הגדולות. במיוחד שכינים של נוצות התפצלו מקרוביהם בטרמפים לפני 115 עד 130 מיליון שנה - בדיוק כאשר יונקים קטנים הסתובבו בסבך הקרטיקון ודינוזאורים נוצות נוהרים סביב היבשה. מאז שכינים נוצות התפתחו כדי להאכיל ציפורים מוקדמות ודינוזאורים מכוסים נוצות, ולא עופות, הם נאלצו לשנות מעט כדי לעמוד בקצב המארחים שלהם.

'תולעי קטיפה', שנמתחות באורך של רבע סנטימטר עד שמונה סנטימטרים, ומוקפות בשורות של רגליים עבות לאורך גופן החלק, אינן תולעים כלל.(ג'ורג 'גראל / החברה הלאומית ג'יאוגרפיק / קורביס)

התנינים הם הנציגים החיים האחרונים של הקרוקודילמורפה, קבוצה גדולה עוד יותר שמקורה לפני למעלה מ -205 מיליון שנה.(דייוויד פונטון / עיצוב תמונות / קורביס)

לרוב הכרישים החיים, מכרישי אחות ועד לבנים גדולים, יש חמש חריצי זימים בצד. אבל ישנם ארבעה מינים של כרישי פרה שיש להם שישה (מוצג כאן) או שבעה זימים.(סטיוארט ווסטמורלנד / קורביס)

זנב סוס חי ייחודי לצמחים בכך שהוא מתרבה באמצעות נבגים ולא זרעים.(לוח-רוח / קורביס)

מאז שכינים נוצות התפתחו כדי להאכיל ציפורים מוקדמות ודינוזאורים מכוסים נוצות, ולא עופות, הם נאלצו לשנות מעט כדי לעמוד בקצב המארחים שלהם.(סטיבן דלטון / מינדן תמונות / קורביס)

הפרופורציות הלא שוות של קליפות הברכיופודים גורמות לחלק מהיצורים להיראות כמו פנסי שמן ישנים, ומכאן השם 'פגזי מנורה'.(דניאל גוטשל / Visuals Unlimited / Corbis)

גינקו עצים אינם ממש ארכאיים כמו זנב סוס, אך שיא של למעלה מ- 175 מיליון שנה אינו דבר להתעטש ממנו. כיום העצים הללו מיוצגים רק על ידי מין אחד, גינקו בילובה .(קווין שפר / קורביס)

כשחוקרי טבע אירופאים מהמאה ה -19 ראו לראשונה דגימות ממולאות שנשלחו מאוסטרליה, היו חוקרים שחשבו שבעלי החיים חייבים להיות בדיחה.(ג'ו מקדונלד / קורביס)

פליאונטולוגים גילו מאז 1938 סלואנטים מאובנים מתחת לגיל 65 מיליון שנה, אך מכיוון שאלה לא היו ידועים כאשר הדג התגלה מחדש מדרום אפריקה, גילויו של חבר חי בקבוצה הזניק את הדג מיד לתהילה.(המוזיאון הלאומי להיסטוריה של הטבע)

מתי בדיוק, היכן וכיצד התפתחו סרטני הפרסה נותרו עניין של חקירה מתמשכת, אך קבוצה של פרוקי רגליים אליהם הם משתייכים נחשבה כסטייה מבני דודיהם הארכנידים לפני כ -480 מיליון שנה.(ג'ו מקדונלד / קורביס)

שהומיניד היה הראשון שהשתמש באש

6. ברכיופודים

תרים ברכיופוד ואולי אתה חושב שאתה מסתכל על צדפה רגילה. קליפה המפוצלת לשני חצאים, הנקראת שסתומים, מגנה על חסרי החוליות, אך במקרה של הברכיופוד, שני חצאים אלה אינם שווים בגודלם. כך הם קיבלו את השם המשותף שלהם - הפרופורציות הלא שוויוניות של הקונכיות גורמות לחלק מהיצורים להראות כמו פנסי שמן ישנים, ומכאן גם פגזי המנורה.

בין אם נמצא בחצץ, מחובר לאצות ים או נצמד לסלע מדף יבשת, ברכיופודים נדירים יחסית כיום. אולי חיים כיום כ -100 סוגים שונים, אך מעל 5,000 ידועים מתיעוד מאובנים המשתרע על פני 530 מיליון שנה. לפני כ- 488 מיליון שנה הפכו ברכיופודים לבעלי החיים המפגינים הדומיננטיים בים - הם היו כה עבים בחלק מהמקומות שקליפותיהם מהוות את רוב המשקעים שבהם נמצאים מאובנים אחרים - אך הכל השתנה עם הכחדה המונית הגרועה מכולם. זְמַן. זו הייתה ההכחדה ההמונית הפרמית, שחלק מהפליאונטולוגים מכנים בצדק את הגוסס הגדול בגלל השפעתו הקטסטרופלית על בעלי החיים של כדור הארץ. אף על פי שעדיין מתווכחים על הטריגרים המדויקים, לפני כ- 251 מיליון שנה הושלכה כמות עצומה של גזי חממה לאטמוספירה והאוקיאנוסים נעשו חומציים מאוד. Brachiopods סבלו, נותן דריסת רגל לאבות הקדמות ולבני דודים של צדפות ותלינים מודרניים. ברכיופודים תלו בכל נקיקים שיכלו להיצמד אליהם, אך מעולם לא הצליחו להחזיר את שליטתם.

7. גינקו

גִינקוֹ עצים לא ממש ארכאיים כמו זנב סוס, אבל שיא של למעלה מ- 175 מיליון שנה הוא לא דבר להתעטש ממנו. כיום עצים אלה מיוצגים רק על ידי מין אחד, גינקו בילובה אך עץ זה בעל עלים בצורת מניפה היה בשיא פריחתו כאשר שרכים, ציידים ודינוזאורים יורה שלטו בנוף.

מוֹדֶרנִי גִינקוֹ עצים אינם שונים מאוד מאלו שדינוזאורים אוכלי עשב עשויים להאכיל עליהם. לאחרונה פליאוביולוגיה מחקר שנערך על ידי אוניברסיטת ווסליאן פליא-בוטניסטית דנה רויר ועמיתיו מצא כי גִינקוֹ נראה כי העצים מסתדרים בצורה הטובה ביותר בבתי גידול מופרעים לצד נחלים ועמקים, העדפת בית גידול שאולי הייתה נפילתם. מדענים יודעים מחיים גִינקוֹ עצים שהם גדלים לאט, מתחילים להתרבות מאוחר ובדרך כלל הם איטי רבייה בהשוואה לשושלות צמחים שהתפתחו לאחרונה החיים באותם המקומות. גִינקוֹ אולי עצים פשוט הוצאו מגידול אחר על ידי צמחים אחרים כאשר בתי גידול מתאימים נפתחו, אך הדבר הופך את זה למדהים עוד יותר שמין אחד הצליח לשרוד עד היום.

8. פלטיפוס חוב ברווז

הפלטיפוס בעל הברווז נראה באמת כאילו הוא שייך לעידן אחר, אם לא לכוכב לכת אחר. למעשה, כשחוקרי טבע אירופאים מהמאה ה -19 ראו לראשונה דגימות ממולאות שנשלחו מאוסטרליה, היו חוקרים שחשבו שבעלי החיים חייבים להיות בדיחה. אבל האבולוציה לא צוחקת - כאן היה יונק עם חוטם דמוי ברווז וזנב כמו בונה ושמטיל ביצים.

מונוטרים, כמו הפלטיפוס, הם יונקים מוזרים. צורות ארכיות אלה של הטלת ביצים חלקו אב קדמון משותף עם יונקים של הכיס ושליה לפני למעלה מ- 175 מיליון שנה, ומאובנים נדירים מאוסטרליה מצביעים על כך שהיו צורות דמויי פלטיפוס מאז 110 מיליון שנה. אף ששוחזר לעתים קרובות עם חוטם צר יותר, הקרטיקון המאוחר סטרופודון היה בן דוד קרוב של פלטיפוס מוקדם. קרוב הרבה יותר קרוב לפלוטיפוס המודרני, המכונה אובדורודון , נמצא בסלעים עדכניים יותר שנפרשו לפני כ- 25 עד 5 מיליון שנה. בעל חיים זה שונה מקרובו החי בשמירה על שיניים בוגרות וכמה מאפייני גולגולת מסוימים, אך צורת הגולגולת דומה להפליא. במקום להיות סוג חדש של יצור שהתפתח אחרי הדינוזאורים, הפלטיפוס בעל הברווז הוא באמת סוג יותר ארקאי של יונק עם שורשים שהולכים עמוק הרבה יותר מרוב היונקים האחרים על פני כדור הארץ.

9. סלואקנט

הקואלקאנטים היו אמורים להיות מתים. ככל שידוע לפליאונטולוגים של תחילת המאה ה -20, בני דודים דגים רחוקים אלה - שסווגו כדגי אונות בגלל סנפירי השומן שלהם שנתמכו בסדרת עצמות הדומות לאלו בגפיים שלנו - נכחדו בסוף סוף קרטיקון, לפני כ -66 מיליון שנה, יחד עם המוזאורים, הפטרוזאורים, האמוניטים והדינוזאורים הלא-עופות. אבל זה בשנת 1938 מרג'ורי קורטניי-לטימר, אוצרת במוזיאון מזרח לונדון בדרום אפריקה, זיהתה דג מוזר מאוד ששוכב על המזח לאחר שקיבל טיפ על משהו מוזר מהעמוק. כפי שהתברר, הדג היה סלואנט חי - באותה מידה היא יכולה למצוא פרנסה טירנוזאורוס .

פליאונטולוגים גילו מאז 1938 סלואנטים מאובנים מתחת לגיל 65 מיליון שנה, אך מכיוון שאלה לא היו ידועים כאשר הדג התגלה מחדש מדרום אפריקה, גילויו של חבר חי בקבוצה הזניק את הדג מיד לתהילה. מאז הוכרו שני מינים, והם שונים מקרוביהם הפרהיסטוריים - מספיק כדי להשתייך לסוג אחר, לטימריה - אבל הם עדיין די דומים לבני הדודים הפרהיסטוריים שלהם. יצורים שניתן לזהותם כסלואקנטים חוזרים לפני כ -400 מיליון שנה, ודגי הסנפיר הבשרניים הללו היו בני הדודים האבולוציוניים של דגי ריאות ודוגמי הקדמה הארכאיים שלנו - החולייתנים הראשונים שהלכו על היבשה היו דגי אונות מיוחדים הקשורים לאתר שהתגלה לאחרונה טיקטאליק . כמו כמו אורגניזמים רבים אחרים ברשימה זו, צמחים חיים הם האחרונים בשושלת רחבה ומגוונת.

10. סרטן פרסה

כנראה שאין שום חיה שממצה את תואר הניצול מאשר סרטן הפרסה. עם כריפותיהם דמויי המגן וזנבותיהם הארוכים והקוצים, נראים פרוקי רגליים אלה פרהיסטוריים. כאשר המוני ממין אחד, ליפולוס פוליפמוס , מתקבצים בחופים של אמצע האטלנטי בחום של תחילת הקיץ, קשה שלא לדמיין את הסצינה כמשהו מהעבר העמוק.

מתי בדיוק, היכן וכיצד התפתחו סרטני הפרסה נותרו עניין של חקירה מתמשכת, אך קבוצה של פרוקי רגליים אליהם הם משתייכים נחשבה כסטייה מבני דודיהם הארכנידים לפני כ -480 מיליון שנה. התוכנית הבסיסית של סרטן הפרסה הייתה קיימת מאז, אם כי לא בדיוק בצורה שאנו מכירים כעת. זה ששמו החדש, בן 425 מיליון שנה Dibasterium durgae נראה בערך כמו סרטן פרסה מלמעלה, אם כי אם היית הופך את פרוקי הרגליים היה מתקבל על ידי קן של רגליים כפולות מסועפות המשמש הן לנשימה והן לתנועה. .

עם הזמן, מיני סרטן פרסה אחרים פיתחו התאמות מוזרות אחרות. יצורים כמו בצורת בומרנג אוסטרולימילוס וסרטן הפרסה עם הכפתור הכפול ליומאסספיס מייצגים את הקיצוניות בשונות הקבוצה, אבל נכון שסרטני הפרסה כפי שאנו מכירים אותם קיימים כבר הרבה מאוד זמן - בן 150 מיליון שנה Mesolimulus נראה כאילו זה ישתלב ממש בחוף דלאוור. סרטני פרסה המשיכו להשתנות מאז, כמובן. סרטני הפרסה האטלנטיים המודרניים אינם נמצאים ברשומת המאובנים, ולקבוצת הסרטן הפרסה הספציפית אליה הוא שייך רק רק שיא של כ -20 מיליון שנה. ובכל זאת, השינויים בקבוצה היו קלים להפליא כנגד התמונה הגדולה של האבולוציה. מאז מקורו של סרטן הפרסה, העולם ראה כמה הכחדות המוניות, עלייתם ונפילתם של הדינוזאורים הלא עופותיים ותזוזות של יבשות ואקלים כה דרסטיים עד כי העולם הוא באמת מקום שונה בתכלית. כל אותה העת סרטני הפרסה היו שם וזוחלים לאורך קרקעית הים. יהי רצון שהם ימשיכו לעשות זאת עוד מיליוני שנים.





^