מסע למרכז כדור הארץ

לראות מאמין: איך מארי תארפ שינתה את הגיאולוגיה לנצח | הִיסטוֹרִיָה

אין להכחיש שמפות יכולות לשנות את צורת החשיבה שלנו על העולם. אבל מה לגבי הדרך בה אנו חושבים על מה שמתחת? זה היה המקרה בשנת 1953, כאשר גיאולוגית צעירה בשם מארי ת'ארפ הכינה מפה המאשרת את התיאוריה השנויה במחלוקת של טקטוניקת הלוחות. אך התגלית של תארפ על הרכס האמצעי האטלנטי באורך של כ -10,000 מייל * - ממצא שהראה כי קרקעית הים מתפשטת - נדחתה בתחילה כשיחת ילדות.

תארפ, שנולד בשנת 1920, התבגר בתקופה החשדנית כלפי נשים שבחרו להפוך את המדע למלאכת חייהן. בדיעבד, זה הגיוני מאוד כי בתו של מודד אדמה של משרד החקלאות האמריקני תנחיל טעם גם לגיאולוגיה וגם לקרטוגרפיה. אך בהתחשב בכמות הנמוכה של נשים בגיאולוגיה באותה תקופה - נשים השיג פחות מ -4 אחוזים מכל הדוקטורט במדעי כדור הארץ בין השנים 1920-1970 - זה מפתיע שתארפ הצליחה להמשיך בתשוקה שלה.

כמו נשים רבות אחרות המדענים בימיה, תארפ מצא הזדמנות בלתי צפויה בדמות מלחמת עולם. במהלך שנות הארבעים הצליח תארפ להמשיך לתואר שני מואץ בגיאולוגיה בשל מחסור הצעירים במחלקה למדעי כדור הארץ באוניברסיטת מישיגן.



תארפ ידע שגיאולוגיה היא זריקה ארוכה. נשים לא הוכרו על ידי חברות מקצועיות מסוימות והיו מזמן לא התייאשתי לעבוד בשטח . אך לימודי שדה הם בבסיסם, כביכול, מחקר גיאולוגי רב. המנטורים של תארפ ידעו שזה יהיה קרב בעלייה; אחד עודד אותה לעבוד על כישורי הניסוח שלה כדי להגדיל את סיכוייה לקבל עבודה מכל סוג שהוא במדעי האדמה לאחר סיום המלחמה. באותה תקופה זו הייתה עצה טובה - נשים שסירבו לבצע את שולחן העבודה של ניתוח והוצאת תוצאות שנאספו על ידי גברים לעתים רחוקות מצאו עבודה במדעים. למרבה המזל של תארפ, כישורי השרטוט הנמוכים לכאורה שהיא חידדה יובילו אחר כך לגילוי הגדול ביותר בקריירה שלה.

חמוש בכישורים אלה ותואר שני נוסף במתמטיקה, החל תארפ לעבוד במעבדה הגיאולוגית של למונט לאוניברסיטת קולומביה לאחר תקופה קצרה בתעשיית הנפט. קראו מצפה כדור הארץ למונט-דוהרטי כיום, המעבדה הייתה אפסית למחקר חדשני במדעי כדור הארץ.



זו הייתה תקופה מכוערת עבור השדה, בעיקר בגלל שהוא לא היה מנוצל כל כך. המטאורולוג אלפרד וגנר, מונע בחלקו על ידי תצפיות כיצד בדרום אמריקה ובאפריקה היו קווי חוף שנראו כאילו הם הולכים יחד וקיומם של מאובנים דומים באזורים שונים בעולם, הציעו את הרעיון של היסחפות יבשתית בשנות התשע עשרה. אך התיאוריה שלו נדחתה ברובה. באותה תקופה לא הייתה שום דרך להוכיח שקיים יבשת-על מאסיבית, והרעיון שיבשות יכולות לעבור בקרקעית האוקיאנוס נראה מגוחך.

חוץ מזה, גאולוגיה תת קרקעית - חקר הסלעים והאדמה מתחת לפני האדמה - עדיין לא ממש היו קיימים. גם למדענים לא היו דרכים למפות את קרקעית האוקיאנוס, שלדעתם הייתה עגומה ושטוחה.

מייסד מעבדת למונט מוריס 'דוק' יואינג היה לא מוכן לסבול את המצב הקיים הזה - או לשמור על מחקר גיאולוגי לכוד בתוך משרדים ומוזיאונים עמוסים. הוא דחף את חבריו למעבדה לעבר האוקיינוס, והתעקש להשתמש בפיזיקה וכימיה כדי לחקור את התופעות בקרקעית הים. סונאר נכנס לתחום שלו במהלך המלחמה, וקידם עוד יותר את השדה המתהווה.



העיר האירופית העתיקה ביותר בצפון אמריקה

תקנות חיל הים גרמו לכך שתארפ לא יכלה לצאת לספינות המחקר שיואינג ועמיתיה האחרים שכרו. גם אם היא הייתה, הם לא היו מקומות מסבירי פנים לנשים (אחד של את מצלמות הים העמוק יואינג לקח את מסעותיו כונה בחיבה 'פין פיירקס' בשל מראהו הפאלי). במקום זאת, היא נצמדה לשולחן הניסוח שלה, ושיתפה פעולה עם הגאולוג ברוס הייזן במפה של קרקעית האוקיאנוס.

במשך שנים אסף הייזן את הנתונים בעוד תארפ מחץ את המספרים ומפרט אותם. זו הייתה עבודה חסרת תום זמן לפני מחשבים; תארפ נאלצה לסרק ערימה אדירה של צלילי סונאר ולשרטט את מידותיה ביד. ובכל זאת, היא מצאה השראה בעצם המסתורין של המשימה. כל העולם התפשט לפני, היא נזכרה בשנת 1999 מַסָה על מצפה כדור הארץ למונט-דוהרטי. היה לי בד ריק למלא אפשרויות יוצאות דופן ... זו הייתה הזדמנות של פעם בחיים - פעם אחת בהיסטוריה של העולם - לכל אחד, אבל במיוחד לאישה בעולם שנות הארבעים.

ואז, משהו לא צפוי הופיע על הבד של תארפ: עמק ענק באמצע רכס האוקיאנוס הענק שהיא מיפתה. זה היה כל כך עמוק שהיא המשיכה לבדוק מחדש את החישובים שלה. אם זה מה שהיא חשבה שזה היה לה עדויות על עמק שבר בתוך רכס בתחתית האוקיאנוס האטלנטי. זה, בתורו, יהיה עדות לכך ששרשרת ההרים הענקית שמיפתה הייתה מקום בו הקרום האוקיאני התפשט.

המפה שיצרו תארפ והיזן.

המפה שיצרו תארפ והיזן.(מצפה הכדור הארץ במונט-דוהרטי ועיזבונה של מארי תארפ)

כשהראיתי מה מצאתי לברוס, היא נזכרה , הוא נאנח ואמר 'זה לא יכול להיות. זה נראה יותר מדי כמו סחף יבשתי. '... ברוס בתחילה ביטל את הפרשנות שלי לפרופילים כ'שיחת בנות'. לקח כמעט שנה עד שהיזן האמין לה, למרות כמות הולכת וגדלה של ראיות ובדיקה ובדיקה מדוקדקת של עבודותיה. הוא שינה את דעתו רק כאשר התגלו עדויות לרעידות אדמה מתחת לעמק השבר שמצאה - וכשהתברר כי השבר משתרע במעלה ובמורד האוקיינוס ​​האטלנטי כולו. כיום, הוא נחשב לתכונה הפיזית הגדולה ביותר של כדור הארץ.

כאשר הייזן - שפרסם את העבודה ולקח לה קרדיט - הודיע ​​על ממצאיו בשנת 1956, זה היה לא פחות מאירוע סייסמי בגיאולוגיה. אבל תארפ, כמו נשים רבות אחרות המדענים בימינו, נדחקה לרקע.

אני חושב שהיא הייתה צנועה וצנועה ביותר שנראתה שבאמת לא זקוקה לאימות חיצוני על עבודתה. האלי הרגשתי , שספרו נשמע: סיפורה של האישה המדהימה שמיפתה את קרקעית האוקיאנוס מתעד את חלומותיו המסוכלים של תארפ והישגיו שאינם ניתנים להכחשה, אומר Smithsonian.com. יחד עם זאת, אוניברסיטת קולומביה טיפלה בה ממש גרוע. למרות הידע המדהים שלה, היא מעולם לא קיבלה שכר או שמעולם לא היה לה תואר או משרה שמתאימים למה שהיא עושה בפועל. זה באמת היה התגלית שלה.

בימים אלה, ממופה רכס ת'ארף התיכון-אטלנטי נתפס כעדות להתפשטות קרקעית הים ולסחיפה יבשתית - גבול צלחת טקטוני סוטה שבו מגמה רותחת מתוך מעטפת כדור הארץ ודרך הקרום והיא מקוררת ונדחקת. אבל באותה תקופה, התצפית שלה - והמפה השלמה של קרקעית האוקיאנוס שנבעה משיתוף הפעולה שלה עם הייזן - לא הייתה פרובוקטיבית. אני חושב שאולי אנלוגיה טובה תהיה כאשר האסטרונאוטים צילמו לראשונה את תצלומי כדור הארץ מהחלל, אומר פילט. הייתה הוכחה לפני כן שכדור הארץ היה שלם, אבל לא הייתה דרך לראות אותו בפועל.

יש אמת לקלישאה הישנה שתמונה שווה אלף מילים ושרואים היא אמונה, נזכר תארפ בחיבור משנת 1999 . ויש התייחסות לאירוניה לאותה התבוננות. בזכות עבודתו של תארפ, מה שאנחנו לא יכולים לראות בקרקעית הים - ועוד יותר מתחת לקרום כדור הארץ - הוא כבר לא רק פרי דמיון מדעי.

מה גרם להופעת הר הזוב

* הערת עורך, 31 באוגוסט 2016: גרסה קודמת של מאמר זה טעתה באורכו של רכס אמצע האטלנטי.





^