עֵסֶק

עלייתם ונפילתם של סירס | הִיסטוֹרִיָה

חייו של סירס משתרעים ומגלמים את עליית תרבות הצריכה האמריקאית המודרנית. הסוחר ההמוני בן 130 שנה שהיה בעבר הקמעונאי הגדול ביותר בארצות הברית הוא חלק ממארג החברה האמריקאית.

מתחילת דרכה כחברת הזמנות דואר מהמאה ה -19, עד לתקופת הזוהר שלה ברחוב מיין ובקניונים פרבריים, ומאז התמקדותה מחדש של המאה ה -20 כלפי אשראי ומוצרים פיננסיים ועד ניסיון חזרתה לזהותה הקמעונאית המקורית, שיקף סירס. את העליות והירידות של הכלכלה האמריקאית. זו הייתה זרוע הפצה של אמריקה התעשייתית. זה הניע את טריז הפרברים של קניונים לאחר המלחמה. זה עזר לניצול הכלכלה התעשייתית באמצעות מיקור חוץ של יצרנים בשנות השבעים והשמונים. זה מילא תפקיד מפתח בפיזור תרבות הצריכה ההמונית וערכים מסחריים. לטוב ולרע, סירס הוא סמל לקפיטליזם האמריקני.

בתחילת המאה ה -20, סירס כבר היה שם ביתי ברחבי ארצות הברית, כזה שייצג חסכנות כפרית ותעשייה, כמו גם שפע חומרי והנאות צרכניות. החברה הוקמה כקמעונאית צנועה של הזמנות דואר בשעונים בשנות השמונים של המאה העשרים על ידי ריצ'רד וו. סירס ואלווה סי. ריבוק. יוליוס רוזנוולד, סוחר בגדי שיקגו שהפך לשותף במשרד בשנת 1895, כיוון את צמיחתו המהירה, והתרחב למוצרים חדשים ולטריטוריה רחבה יותר ויותר. חברות הזמנות דואר כמו סירס הצליחו לחדור לאזורים כפריים נמוכים על ידי הישענות על תשתיות חדשות, כמו מסילות הברזל שקשרו בין אזורים רחוקים במדינה. הרגולציה הממשלתית סייעה גם לצמיחת החברה, כאשר חוק המשלוח החופשי הכפרי משנת 1896 חתם על שרשרת ההפצה שלה על ידי הרחבת נתיבי הדואר באזורים כפריים.





בעידן בו שלטו המדיה המודפסת, סירס שלטה בשוק הקמעונאות הכפרית באמצעות קטלוג הענק שלה, עבודה מדהימה של פרסום מוצרים, חינוך צרכני ומיתוג ארגוני. שכותרתו ספר המציאות ומאוחר יותר, יצרנית המחירים הגדולה , קטלוג סירס המפורסם התרחב בשנות ה -90 של המאה שעברה מלהציג שעונים ותכשיטים לכלול כל דבר, החל מכרכרות ואופניים ועד מוצרי ספורט ומכונות תפירה. זה חינך מיליוני קונים על הליכי הזמנת דואר, כגון משלוח, תשלום במזומן, החלפות והחזרות. הוא השתמש בשפה פשוטה ובלתי פורמלית ובנימה חמה ומסבירת פנים. אנו מבקשים ביקורת כנה יותר מאשר הזמנות ', נכתב בקטלוג משנת 1908 והדגיש את שביעות רצון הלקוחות מעל לכל דבר אחר. סירס לימד את האמריקנים לעשות קניות.

סירס גם הדגים כיצד לנהל עסק. קיצוץ בעלויות ושליטה הדוקה על ההפצה הניעו את עלייתו לשלטון. החברה בנתה מתחם הפצה מסיבי בשיקגו בשנת 1906, אשר תפס שטח של שלוש מיליון מטרים רבועים. איור של עמוד מלא של הצמח, במלוא תפארתו הלבנה האדומה הבוהקת, עיטר את גב קטלוג סירס. כל לקוח יכול היה לראות איך הסחורה שלו מתקבלת ומוחזקת, איך ההזמנות שלו מולאו ונשלחו, והיכן פורסם הקטלוג עצמו. מרכז ההפצה היה הפרסומת הטובה ביותר משלו; מהגדולים בעולם, זה היה סמל לדומיננטיות של חברת הזמנות הדואר.



החברה התחדשה גם בדרכים אחרות. קמעונאים של לבנים ומלטות נאלצים להתמודד עם הרגלי הצריכה החדשים שמביאה המסחר האלקטרוני. באופן דומה, חברות הזמנות דואר כמו סירס התמודדו עם אובדן פוטנציאלי של השווקים שלהן כשהאומה עברה אורבניזציה לפני 100 שנה ונכנסה לעידן הרכב. סירס ניווט את האתגר בצורה מרהיבה כשפתח את חנות הכלבו הראשונה בשיקגו בשנת 1925. בהנהגתו הניהולית של האלוף רוברט א 'ווד, שעבד בעבר עם המתחרה להזמנות דואר מונטגומרי וורד, סירס יזמה התרחבות מהירה מחוץ למרכזים עירוניים. . בשנת 1929, ערב השפל הגדול, היא הפעילה יותר מ -300 חנויות כלבו.

הצמיחה נמשכה גם במהלך השפל הכלכלי, מכיוון שסירס דגל בחוכמה באסתטיקה של חסכון. הרשת עשתה את שמה במכירת מצרכים מהימנים כמו גרביים ותחתונים ומצעים ומגבות, ולא פריטי אופנה כמו אלה שנמצאו בבתי כלבו מסורתיים כמו מרשל פילד בשיקגו או ג'ון וונאמייקר בפילדלפיה או ניו יורק. חנויות סירס היו רזרביות, ופנו ללקוחות שמעוניינים למצוא ערך טוב, כדי לענות על הצרכים הפרקטיים. בסוף עשור השפל, מספר החנויות כמעט הוכפל.

אחרי מלחמת העולם השנייה, עדיין בהנהגתו של ווד, סירס המשיך לפתוח חנויות חדשות ברחבי צפון אמריקה, במרכזי הקניות השוקקים והמאוכלסים בנוף הפרברי המתרחב. בארצות הברית מספר חנויות סירס עבר 700 באמצע שנות החמישים. המשרד התרחב גם מעבר לגבולות צפונה ודרומה, ופתח את חנותו הראשונה של מקסיקו סיטי בשנת 1947 ועבר לקנדה בשנת 1952 (התאגד עם חברת הזמנות דואר קנדית שהפכה לסימפסון-סירס). סירס נהנה מהיותה רשת חלוצה בנוף של חנויות כלבו עצמאיות ברובן. יחד עם ג'יי סי פניני הוא הפך לעוגן קניונים סטנדרטי. יחד, שתי הרשתות, יחד עם מונטגומרי וורד, כבשו 43 אחוזים מכל מכירות בתי הכלבו עד 1975.



סירס לא באמת יאבד שום בסיס עד לשנות השבעים, אז צצו אתגרים חדשים. המשמעות של אינפלציה מרקיעה שחקים במחירים נמוכים כמו Target, Kmart ו- Walmart, שהוקמו כולם בשנת 1962, פיתו לקוחות חדשים. השוק הסתבך כשקונים משגשגים מהמעמד הבינוני-גבוה פנו לחנויות כלבו מסורתיות מפוארות יותר, בעוד שמחפשי העסקים מצאו מחירים נמוכים יותר במחירים נמוכים מאשר בסירס.

בשנת 1991 עקף וולמארט את סירס כקמעונאית הגדולה במדינה. כשחנויות הקופסאות הגדולות החלו לשלוט במדינה, ענף בתי הכלבו הגיב באמצעות מיזוגים, ארגון מחדש והתנסות בקטגוריית כלבו עצמו. סירס לא היה יוצא מן הכלל. החברה נקטה בחסרונות רבים ושונים תחת סדרה של מנהיגים בעייתיים, ואיבדה את הראייה בתהליך הנישה המסורתית שלה, שאותה היא מסרה למפגשים. סירס עבר לשירותי ביטוח ופיננסים. עסק כרטיסי האשראי שלה, למשל, היווה 60 אחוז מרווחיו בתחילת 21רחובמֵאָה. אולם בשנת 2003, היא ניסתה לחזור לליבה הקמעונאית שלה, ומכרה את עסקי האשראי והפיננסים שלה לסיטיגרופ תמורת 32 מיליארד דולר.

יש נטייה להתבונן בירידה של סירס, ובאובדן הפוטנציאלי של אייקון גדול של עסקים אמריקאיים, עם נוסטלגיה חביבה. אבל גם סירס גילם רבים מההיבטים המכוערים יותר של הקפיטליזם האמריקני. פעמים רבות, הנהלת המשרד דחפה לאחור כוחות שהועילו לעובדים. סירס ניסה לערער את העבודה המאורגנת, והתנגד לה בהצלחה למרות שכמה חנויות כלבו מסורתיות אחרות התאגדו בשנות הארבעים והחמישים. מנהיגי החברה התנגדו ל -20התנועות חברתיות מתקדמות של המאה שחיפשו שוויון כלכלי לאפרו אמריקאים ולנשים. כמו חנויות כלבו אחרות, סירס תרם הן למעשי גזענות מבניים והן ליומיומיים, כנגד לקוחות ועובדים. חרם אפרו-אמריקני נגד סירס בשנות השלושים, למשל, חשף שיטות גיוס לגזענות; בסוף שנות השישים, פעילי זכויות רווחה חשפו את מדיניות האשראי המפלה של המשרד. אי-שוויון בין המינים הושרש עמוק במבנה עבודתו - וערער, ​​באופן בולט ובלתי מוצלח, בפרשת סירס המפורסמת בשנת 1986, שעלתה מתלונה של נציבות שוויון הזדמנויות בעבודה, הנוגעת לאפליה של נשים, אשר הועברו בגין עבודות מכירה שהניבו הזמנות בעבודה באופן מסורתי. מחלקות זכר.

כל זה, טוב ורע, משקף את המאבק של האומה שלנו להסתגל לכוחות כלכליים, פוליטיים ותרבותיים גדולים יותר. עבור היסטוריונים כמוני, הרואים בעסקים מוסד חברתי שבאמצעותו ניתן לצפות וביקורת על העבר, פירוש סופו של סירס יהיה יותר ממקום אחד פחות לקנות את הגרביים שלי.

ויקי הווארד הוא עמית אורח בחוג להיסטוריה באוניברסיטת אסקס. מחברת הזוכה בפרס מרחוב מיין לקניון: עלייתו ונפילתו של חנות הכלבו האמריקאית (Penn Press, 2015), היא מעירה על קמעונאות אמריקאית ובריטניה בטוויטר בכתובת @retailhistorian. היא כתבה זאת עבור הכיכר הציבורית של זוקאלו .

jfk אחורה ומשמאל




^