כ -50 קילומטרים מזרחית לוואקו, טקסס, שדה של 70 דונם הוא מכתש עם חורים ברוחב של עד מטר וחצי ועומקו. השורשים מתחת לעץ אלון ענק שמצל על נחל נחפרו ונחשפו. דשא נרמס לשבילים. במקום בו הופשט הדשא, השתילים מצטופפים בעצי הפקאן המספקים מזון לצבאים, אופוסומים וחיות בר אחרות. חקלאי שרצה לחתוך את החציר שלו בקושי יכול היה להעביר כאן טרקטור. אין לטעות במה שקרה - השדה הזה הלך לחזירים.

לכדתי 61 מהם כאן בחודש האחרון, אומר טום קוואקה, שחותניו מחזיקים בקרקע זו מזה כמאה שנה. אבל לפחות יצא לנו קצת חציר השנה. פעם ראשונה מזה שש שנים. קוואקה מקווה לשטח את האדמה ולמחוץ את השתילים באמצעות דחפור. ואז אולי - אולי - החזירים יעברו לשטחי ציד סמוכים והוא יוכל שוב להשתמש באדמת משפחתו.

חזירי בר הם בין המינים הפולשים ההרסניים ביותר בארצות הברית כיום. שני מיליון עד שישה מיליון מהבעלי חיים זורעים הרס בלפחות 39 מדינות וארבעה מחוזות קנדיים; מחציתם נמצאים בטקסס, שם הם עושים נזקים של כ -400 מיליון דולר בשנה. הם קורעים אזורי בילוי, מדי פעם אפילו מאיימים על תיירים בפארקים המדינה והלאומיים, וסוחטים את חיות הבר האחרות.





טקסס מאפשרת לציידים להרוג חזירי בר כל השנה ללא גבולות או ללכוד אותם בחיים בכדי לקחת אותם לבתי מטבחיים כדי לעבד אותם ולמכור אותם למסעדות כבשר אקזוטי. אלפים נוספים נורים ממסוקים. המטרה אינה מיגור, שמעטים מאמינים שאפשר, אלא שליטה.

נראה כי החזירים הערמומיים משגשגים כמעט בכל תנאי, אקלים או מערכת אקולוגית במדינה - פיניווד שבמזרח טקסס; ארץ המברשות הדרומית והמערבית; ארץ הגבעה המרכזית השופעת והמתגלגלת. הם יונקים נבונים באופן מפתיע וחומקים מהמאמצים הטובים ביותר ללכוד אותם או להרוג אותם (ואלה שנצודו ללא הצלחה הם אפילו חכמים יותר). אין להם טורפים טבעיים, ואין רעלים חוקיים להשתמש נגדם. הזרעים מתחילים להתרבות בגיל 6 עד 8 חודשים ויש להם שני המלטות של ארבעה עד שמונה חזרזירים - תריסר אינו דבר בלתי מתקבל על הדעת - כל 12 עד 15 חודשים לאורך חיים של 4 עד 8 שנים. אפילו אוכלוסיות חזירים שהופחתו ב -70 אחוזים חוזרות למלוא העוצמה בתוך שנתיים-שלוש.



חזירי בר הם אוכלי כל אופורטוניסטים, כלומר יאכלו הכי הרבה כל דבר. באמצעות החוטם הארוך במיוחד שלהם, שטוח ומחוזק בקצה על ידי צלחת סחוס, הם יכולים להשתרש עד שלוש מטר. הם יטרפו או ישמידו שדות שלמים - של דורה, אורז, חיטה, פולי סויה, תפוחי אדמה, מלון ושאר פירות, אגוזים, דשא וחציר. חקלאים שנטעים תירס גילו כי החזירים יורדים באופן שיטתי בשורות במהלך הלילה, ומוציאים זרעים בזה אחר זה.

ערפלים שוחקים את האדמה ונחלים בוציים ומקורות מים אחרים, עלולים לגרום להרוג דגים. הם משבשים צמחייה מקומית ומקלים על אחיזתם של צמחים פולשניים. החזירים טוענים לכל מזון שיועד לבעלי חיים, ומדי פעם אוכלים גם את בעלי החיים, במיוחד כבשים, ילדים ועגלים. הם גם אוכלים חיות בר כמו צבאים ושלווים וחוגגים על ביציהם של צבי הים הנמצאים בסכנת הכחדה.

בגלל רגישותם לטפילים וזיהומים, חזירי בר הם נשאים פוטנציאליים למחלות. ברוצלוזיס של חזירים ופסאודוראבים הם הבעייתיים ביותר בגלל הקלות שבה הם יכולים להיות מועברים לחזירי בית והאיום שהם מהווים על תעשיית החזיר.



ואלה רק הבעיות שחזירי הבר גורמים באזורים כפריים. באזורים פרבריים ואפילו עירוניים בטקסס, הם מרוויחים את עצמם בבית בפארקים, במגרשי גולף ובמגרשי אתלט. הם מתייחסים למדשאות וגנים כמו בר סלטים וסבוכים עם חיות מחמד ביתיות.

בריטניה זהה לבריטניה

נזירים, פראיים או אחרים, אינם ילידי ארצות הברית. כריסטופר קולומבוס הציג אותם בפני הקריביים, והרננדו דה סוטו הביא אותם לפלורידה. המתיישבים המוקדמים של טקסס הניחו לחזירים להסתובב חופשי עד הצורך; חלקם מעולם לא התאוששו. במהלך מלחמות או ירידות כלכליות, מתנחלים רבים נטשו את ביתם ואת החזירים נותרו להסתדר בעצמם. בשנות השלושים הובאו חזירי בר אירואסיים לטקסס ושוחררו לציד. הם גידלו עם חיות בית חופשיות ונמלטים שהסתגלו לטבע.

ובכל זאת חזירי בר היו בקושי יותר מסקרנות במדינת הכוכב הבודד עד שנות השמונים. רק מאז האוכלוסייה התפוצצה, ולא לגמרי בגלל האינטליגנציה, יכולת ההסתגלות והפוריות של בעלי החיים. הציידים מצאו אותם מאתגרים את הטרף, ולכן אוכלסו אוכלוסיות חזיר בר בחוות שמכרו חכירות ציד; כמה חזירים שנתפסו שוחררו באזורים אחרים של המדינה. חוואי המשחק החלו להאכיל כדי למשוך צבאים, אך חזירי הבר התעללו בכך והגדילו יותר צואה. לבסוף, שיפור גידול בעלי החיים הפחית מחלות בקרב חזירי בית, ובכך הפחית את השכיחות בקרב חזירי הבר.

מעטות חזירי הבר האירואסיאיים הגזעיים נותרו כיום, אך הם הכלאו עם חזירי בית פראיים וממשיכים להתפשט. כולם נקראים לסירוגין חזירי בר או חזיר, חזירים או חזירים; בהקשר זה, חזיר יכול להתייחס לזכר או לנקבה. (טכנית, בר מתייחס לבעלי חיים שניתן לאתרם חזירים מקומיים שנמלטו, ואילו הבר המקיף יותר מתייחס לכל בעלי חיים שאינם מקומיים.) חזירים מקומיים שנמלטו מסתגלים לטבע בתוך חודשים ספורים, ובתוך כמה דורות. הם הופכים לבהמות מפחידות למראה עד כמה שאפשר להיות.

ההבדל בין חזירים מקומיים לטבע הוא עניין של גנטיקה, ניסיון וסביבה. בעלי החיים הם פלסטיים באיפור הגופני וההתנהגותי שלהם, אומר מומחה חזירי הבר ג'ון מאייר מהמעבדה הלאומית סוואנה ריבר בדרום קרוליינה. לרוב החזירים הביתיים יש מעילים דלילים, אך צאצאי הנמלטים מגדלים שיער סמיך סמיך בסביבות קרות. חזירים כהי עור נוטים יותר מאשר לחיוורים לשרוד בטבע ולעבור לאורך הגנים שלהם. חזירי בר מפתחים חטים מעוקלים באורך של שבעה סנטימטרים שהם למעשה שיניים (שנחתכות מבתי הבית כשנולדו). שתי השיניים מלמעלה נקראות טלטולים או מטחנות, והשניים בתחתית נקראים חותכים; השחזה המתמשכת שומרת על חדות קטלנית. גברים המגיעים לבגרות מינית מפתחים על כתפיהם מגנים של רקמה צפופה שהולכים וקשים ועבים יותר (עד שני סנטימטרים) עם הגיל; אלה מגנים עליהם במהלך קרבות.

חזירי בר הם לעתים רחוקות גדולים כמו בתים מקושרים לעט; הם ממוצעים של 150 עד 200 פאונד כמבוגרים, אם כי מעטים מגיעים ליותר מ -400 פאונד. חזירים שניזונים היטב מפתחים גולגלות גדולות ורחבות; בעלי תזונה מוגבלת, כמו בטבע, צומחות גולגלות קטנות וצרות יותר עם חוטם ארוך יותר שימושי להשרשה. לחזירי בר יש ראייה ירודה אך שמיעה טובה וחוש ריח חריף; הם יכולים לזהות ריחות במרחק של עד שבעה קילומטרים או 25 מטר מתחת לאדמה. הם יכולים לרוץ 30 מייל לשעה בהתפרצויות.

גברים בוגרים הם בודדים, שומרים על עצמם למעט כאשר הם מתרבים או ניזונים ממקור משותף. נקבות מטיילות בקבוצות, הנקראות צלילים, בדרך כלל בין 2 ל -20 אך עד 50 פרטים, כולל זריעה אחת או יותר, חזיריהם ואולי כמה מאומצים. מכיוון שהדבר היחיד (מלבד אוכל) שהם לא יכולים להסתדר בלעדיו זה מים, הם מייצרים את בתיהם בקרקעית קרקעית ליד נהרות, נחלים, אגמים או בריכות. הם מעדיפים אזורים של צמחייה צפופה שבה הם יכולים להסתתר ולמצוא צל. מכיוון שאין להן בלוטות זיעה, הן מתפלשות בבורות בוץ במהלך החודשים החמים; זה לא רק מקרר אותם אלא גם מצפה אותם בבוץ שמרחיק את החרקים ואת קרני השמש הגרועות ביותר מגופם. הם בעיקר ליליים, סיבה אחת נוספת שהם קשים לציד.

הסתכל שם למעלה, קורא בראד פורטר, מומחה למשאבי טבע במחלקת הפארקים וחיות הבר בטקסס, כשהוא מצביע על דרך עפר החוצה את החווה של קו קריק בדרום טקסס. זה ציד חזירים 101 ממש שם. בזמן שהוא מדבר, שלושת הכלבים של בן זוגו לציד, שנסעו לצד הטנדר של פורטר, מתפשטים בין הדמדומים לעבר שבעה או שמונה חזירי בר שנשברים למברשת. פורטר עוצר כדי להוציא משני הכלבים שלו מתוך העטים במיטת הטנדר וגם הם יוצאים במהירות. כשהמשאית מגיעה לאזור בו שהו החזירים, פורטר, בן זוגו אנדי גרסיה ואני שומעים נביחות תזזיתיות וקול אנחה נמוך. כאשר אנו רצים לתוך המברשת, אנו מגלים שהכלבים הקיפו חזיר בר אדום ושחור בתוך קרחת יער. שני כלבים נצמדו לאוזניו. פורטר תוקע את הסכין שלו ממש מאחורי כתפו של החזיר, ומשלח אותה מיד. הכלבים נסוגים ונרגעים כשהוא תופס את רגליו האחוריות וגורר אותם חזרה למשאית שלו.

הוא הולך להכין אוכל טוב, אומר גרסיה על החיה המתה ששוקלת כ -40 קילו.

החווה של 3,000 הדונמים, במחוז מקמולן, נמצאת במשפחת אשתו של לויד סטיוארט, סוזן, מאז אמצע המאה העשרים. סטיוארט ומנהל הציד וחיות הבר שלו, קרייג אוקס, החלו להבחין בחזירי בר על האדמה בשנות השמונים, ובעלי החיים הפכו לבעיה יותר מדי שנה. בשנת 2002, סטיוארט החל למכור חוזי שכירות של ציד חזירים, וגבה 150 עד 200 דולר עבור ציד יום ו -300 דולר לסופי שבוע. אך חזירי בר הפכו נפוצים כל כך ברחבי המדינה עד שקשה למשוך ציידים. ציידים של צבאים אומרים לנו שיש להם הרבה חזירים בבית, אומר אוקס, ולכן הם לא רוצים לשלם כדי לבוא לירות בהם לכאן. היוצא מן הכלל הוא חזירי גביעים, המוגדרים ככל חזיר בר עם חטים ארוכים משלושה אינץ '. אלה מביאים כ 700 דולר לציד סוף שבוע.

רוב החזירים שנהרגים כאן נהרגים על ידי ציידים, אנשים שיאכלו אותם, אומר סטיוארט. הוא יעוף מעל החווה כדי לנסות לספור את החזירים, אך בניגוד לכמה בעלי קרקעות שמוצפים, הוא עדיין לא יורה בהם מהאוויר. אנחנו עדיין לא כל כך כועסים עליהם, אוקס מגחך. אני שונא להרוג משהו ולא להשתמש בו.

ציידים רבים מעדיפים לעבוד עם כלבים. משתמשים בשני סוגים של כלבים בציד. כלבי מפרץ - בדרך כלל קללות כמו רידג'בק רודסיאני, פה שחור או קטאהולה או כלבי ריח כמו כלב השועל או כלב פלוט - מרחרחים ורודפים אחר בעלי החיים. חזיר ינסה לברוח, אך אם ככל הנראה פינות או פצועים יתקפו, מכים את כלבי המפרץ עם חוטמו או מקפיצים אותם בחוטיו. (יש ציידים שמלבישים את כלביהם באפודי קוולאר.) אבל אם הכלב מתייצב בפנים של החזיר כשהוא נובח בחדות, הוא יכול לעכב את החזיר. ברגע שכלבי המפרץ קופצים לפעולה, כלבי תפיסה - בדרך כלל בולדוגים או פיטבול - משוחררים. כלבי תפיסה אוחזים בחזיר המפוזר, בדרך כלל בבסיס האוזן, ומתאבקים בו עד האדמה, אוחזים בו עד שהצייד מגיע לסיים אותו.

כלבים מציגים את כישורי חזיר הבר שלהם במפרצים, הידועים גם כניסויים במפרץ, שנערכים ברוב סופי השבוע בעיירות כפריות ברחבי טקסס. חזיר בר משוחרר במכלאה גדולה וכלב אחד או שניים מנסים למפרץ אותו, בעוד צופים מעודדים. גביעים מוענקים במספר קטגוריות; הימורים לובשים צורה של תשלום כדי לתת חסות לכלב מסוים ואז לפצל את הקופה עם קוספונסרים אם הוא זוכה. מדי פעם מפרצים משמשים גיוס כספים עבור חברי הקהילה הנזקקים.

ארווין קאלוויי מקפיד בסוף השבוע השלישי של כל חודש. העט שלו נמצא בדרך עפר משובשת מכביש 59 בארה'ב בין העיירות Lufkin ו- Nacogdoches שבמזרח טקסס, והוא עושה זאת כבר 12 שנה. בנו מייק הוא אחד השופטים.

כך זה עובד, אומר מייק כילד בנות ג'ינג'ית מטיף כלב אדום. לכלב יש שתי דקות בעט עם חזיר ומתחיל עם ציון מושלם של 10. אנו סופרים את כל הסחות הדעת, עשירית נקודה לכל אחת. אם כלב שולט לחלוטין בחזיר עם יצר הרעייה שלו, ומביט בו למטה, זה מפרץ מושלם. אם כלב תופס חזיר, הוא נפסל - אנחנו לא רוצים שאף אחד מהכלבים או החזירים שלנו לא ייקרע.

צאו החוצה, מישהו צועק, וחזיר שחור-לבן (חניכיו הוסרו) מגיח מתוך מצנח כששני כלבים נובחים משתחררים להטעין אותו. כאשר הוא מנסה להתרחק, צעיר משתמש במגן דיקט כדי לנתב אותו לעבר הכלבים. הם נעצרים במרחק של פחות ממטר מהחזיר ויוצרים קשר עין, נובחים עד שהחיה יורה ביניהם לכיוון הצד השני של העט. כשהכלבים חוזרים פנימה, החזיר מסתובב חזק לגדר ואז מקפץ. הכלב הקטן אוחז בזנבו אך מסתובב סביבו עד שהוא מרפה. החזיר נתקל בחומה ומתיישב שם. הכלב הצהוב מתרוצץ ונובח, אבל אולי מרחק של מטר וחצי מכדי להיות יעיל, ואז הוא מאבד ריכוז ונסוג. החזיר יוצא דרך המצנח. אף אחד מהכלבים לא קולע טוב.

כמה מדינות, כולל אלבמה, מיסיסיפי, דרום קרוליינה וצפון קרוליינה, הוציאו את המפרקים מחוץ לחוק בתגובה להפגנות מצד ארגוני זכויות בעלי חיים. לואיזיאנה סורגת אותם למעט ניסויי כלב ההוג של הדוד ארל בווינפילד, הגדולה במדינה. אותו אירוע בן חמישה ימים החל בשנת 1995 ומושך אליו כ -10,000 איש בשנה. (האירוע בשנת 2010 בוטל בגלל סכסוכים בין המארגנים).

אך המפרקים ממשיכים להתקיים בקנה מידה קטן יותר במקומות אחרים, כמו גם ניסויים בתפיסת חזירים מדממים יותר שבהם כלבים תוקפים חזירי בר עטורים ומאבקים אותם לקרקע. החוקיות של שני האירועים שנויה במחלוקת, אך הרשויות המקומיות נוטות שלא להעמיד לדין. החוק בטקסס הוא כי אין זה חוקי שאדם יגרום לחיה אחת להילחם בחיה פראית אחרת שנלכדה, אומר סטפן אוטו, מנהל ענייני חקיקה ועורך דין מטעם הקרן להגנה משפטית על בעלי חיים, קבוצה לאומית שבצפון. קליפורניה. אבל ההגדרה החוקית של מילים כמו 'נלכד' ו'מאבק 'מעולם לא נקבעה. תובע מקומי יצטרך להתווכח על הדברים האלה, ועד כה לאיש אין.

בריאן חזיר מן קוואקה (בנו של טום קוואקה) משתרך על רצפת בית הציד שלו, מנופף בזרועותיו ומתאגד חופשי על חזירים שהכיר. יש את זה שנגח את הטנדר שלו; החזיר הכחלחל עם חניכי אורך שיא שקיבל בניו זילנד; ואת ה'און הגדול 'שהוא נשף נקי מרגליו ברובה רק כדי לראות את החיה קמה ובורחת. הם פשוט כל כך חכמים, בגלל זה אני אוהב אותם, הוא אומר. אתה יכול להשלות צבאים 50 אחוז מהמקרים, אבל חזירים יזכו ב 90 אחוז מהמקרים.

קוואקה, 38, החל לצוד רובים כשהיה בן 4 אך עבר לצוד קשת בגיל 11. הוא אוהב את השקט אחרי הזריקה. זה פשוט יותר פרימיטיבי להשתמש בקשת, הרבה יותר מרגש, הוא אומר. כנער, הוא עזר בשקיקה לשכנים לפנות חזירים לא רצויים. כעת הוא מדריך ציד ב- Triple Q Outfitters, חלק מגודר בנכס שבבעלות משפחת אשתו. לקוח כינה אותו חזיר מן, וזה נתקע. המוניטין שלו גדל עם השקתו בשנה שעברה של איש החזיר, הסדרה, תוכנית טלוויזיה של ערוץ הספורטמן שלמענה הוא מטייל ברחבי העולם בציד חזירי בר ובעלי חיים אקזוטיים אחרים.

כשעה לפני השקיעה Quaca לוקח אותי לתריס ליד תחנת האכלה ביער. בדיוק כשהוא מכין את החרטום העוצמתי שלו, באק נכנס לקרחת היער ומתחיל לאכול תירס; שניים נוספים קרובים מאחור. הצבי יגיע מוקדם כדי להשיג כמה שיותר אוכל לפני החזירים, הוא אומר. עכשיו מתקרב לפריים טיים.

רוח קלה מתפוגגת דרך העיוור. זה ייתן לחזירים האלה להריח אותנו עכשיו. הם כנראה לא יתקרבו. הוא משפשף בקרם קרם מנטרל ריח ומגיש לי את הצינור. תחנת ההזנה נמצאת במרחק של 50 מטר לפחות, וקשה להאמין שהריחות שלנו יכולים לשאת כל כך רחוק, שלא לדבר על האף החריף מספיק כדי להריח אותם. אבל ככל שמתכהה, עדיין אין חזירים.

זה נשמע כאילו חזיר עלול להימצא סביב העצים האלה, לוחש איש החזיר ומצביע לשמאלנו. זה נשמע כאילו הוא קפץ בשיניו פעם או פעמיים. אני יכול להבטיח לך שיש חזירים בקרבת מקום, גם אם הם לא מראים את עצמם. צבאים אלה יישארו זמן רב ככל שהם יכולים ולעולם לא ישימו לב אלינו. אבל החזירים כן לִכאוֹב .

החושך גדל וקוואקה מתחיל לארוז לעזיבה. הם ניצחו שוב, הוא אומר באנחה. אני אומר לו שאני עדיין לא מאמין שבריזה קלה כזו נשאה את הריחות שלנו עד להאכיל. בגלל זה אני כל כך אוהב חזירים, עונה קוואקה. אם הדבר הקטן ביותר לא בסדר - כל דבר קטנטן - הם ישיגו אותך בכל פעם. הזומביות ישיגו אתכם בכל פעם.

למחרת בבוקר, תום מראה לי כמה צילומי פלאש של תחנת ההזנה שצולמה על ידי מצלמת חיישן כחצי שעה לאחר שעזבנו. בתמונות תריסר חזירים ברים בכל הגדלים מורידים תירס.

כדי להימכר באופן מסחרי כבשר, יש לקחת את חזירי הבר בחיים לאחת מכמעט 100 תחנות קנייה ברחבי המדינה. אחת הטכניקות המאושרות ללכידת חזירים היא הצמדתן במכשיר דמוי חוט תלוי על גדר או עץ; מכיוון שחיות בר אחרות יכולות להילכד, לשיטה יש פחות תומכים מאשר לכידה, הטכניקה האחרת שאושרה. לוכדים פותחים כלוב עם אוכל שנועד למשוך חזירי בר אך לא בעלי חיים אחרים (תירס מותסס, למשל). דלת המלכודת נותרה פתוחה מספר ימים, עד שהחזירים נוחים איתה. ואז זה מחובר לסגור עליהם. חזירים לכודים מועברים לאחר מכן לתחנת קנייה ומשם למפעל עיבוד עליו מפקחים פקחי משרד החקלאות האמריקני. לדברי בילי היגגינבות'ם, מומחה לחיות בר ודיג בשירות ההרחבה AgriLife בטקסס, עובדו 461,000 חזירי בר בטקסס בין 2004 ל 2009. רוב הבשר מסתיים באירופה ובדרום מזרח אסיה, שם חזיר הבר נחשב למעדן, אך גם השוק האמריקאי גדל, אם כי לאט.

חזיר בר הוא לא גיימי ולא שמנוני, אבל גם לא טעם של חזיר ביתי. זה קצת מתוק יותר, עם שמץ של אגוזיות, והוא ניכר ומוצק יותר. מתגאה בשליש פחות שומן, יש בו פחות קלוריות ופחות כולסטרול מאשר חזיר מקומי. בתערוכת מחוז לסאל ובישול ההוג הפראי שנערך בכל מארס בקוטולה, 60 קילומטרים צפונית-מזרחית לגבול מקסיקו, הכניסה הזוכה בשנה שעברה בקטגוריה האקזוטית הייתה לחמניות ביצה חזיר בר - בשר חזיר ופלפלים קצוצים עטופים בווונטון. אבל היו הרבה יותר ערכים בחטיבת הברביקיו; זו בכל זאת טקסס.

אין בזה הרבה סוד, מתעקש גארי הילג'ה, שקבוצתו זכתה בחטיבת הברביקיו ב -2010. קבל חזיר צעיר - לזכרים יש טעם חזק מדי - 50 או 60 קילו, לפני שהיה לה המלטה, לפני שהיא בת 6 חודשים. בדוק כדי לוודא שהוא בריא; זה צריך להיות מבריק ולא תוכלו לראות את הצלעות. ואז שמים את הגחלים החמות מתחתיו ומבשלים אותו נמוך ואיטי.

יריד מחוז לסאל כולל גם אירועי חזיר בר ברודיאו. צוותים של חמישה אנשים משמונה חוות מקומיות מתחרים במבחני כישורי הבוקרים, אם כי לעיתים נדירות נדרשים הבוקרים לחבל ולקשור חזירים בטבע. אבל אנו עשויים לרדוף אחריה, לחבל אותה ולהכניס אותה לכלוב כדי לפטם אותה במשך כמה חודשים לארוחה, אומר ג'סי אבילה המגחך, קפטן צוות החוות הזוכה של חברת La Calia Cattle Company.

ככל שאוכלוסיית חזירי הבר ממשיכה לגדול, יחסי האהבה-שנאה של טקסס עם החיות פונים לשנאה. מייקל בודנצ'וק, מנהל תוכנית שירותי הטבע בטקסס, מציין כי בשנת 2009 הרגה המדינה 24,648 חזירי בר, ​​כמעט מחציתם מהאוויר (טכניקה יעילה ביותר באזורים בהם עצים ומכחול מספקים מעט כיסוי). אבל זה לא ממש משפיע הרבה על כלל האוכלוסייה, הוא מוסיף. אנו נכנסים לאזורים ספציפיים שבהם הם יצאו משליטה ומנסים להוריד את אותה אוכלוסייה מקומית למקום בו בעלי הקרקע בתקווה יכולים לשמור עליו.

בחמש השנים האחרונות הרחבת טקסס אגרילייף נתנה חסות לכ- 100 תוכניות המלמדות בעלי קרקעות ואחרות כיצד לזהות ולפקח על נגיעות חזירי בר. אם אינך יודע כיצד להערים על חזירים אלה, אתה רק מחנך אותם עוד יותר, אומר היגגינבותם, המצביע על תוכנית בת שנתיים שהפחיתה את ההשפעה הכלכלית של חזירי הבר בכמה אזורים ב -66 אחוזים. האם אנו יכולים לקוות למגר חזירים ברים באמצעות המשאבים שיש לנו כעת? ממש לא, הוא אומר. אבל אנחנו רחוקים הרבה יותר ממה שהיינו לפני חמש שנים; יש לנו מחקר טוב ואנחנו מתקדמים בכיוון הנכון.

לדוגמה, דואן קרמר, פרופסור לפיזיולוגיה וטרינרית ופרמקולוגיה באוניברסיטת טקסס A&M, וצוותו גילו מתחם למניעת הריון מבטיח. עכשיו כל מה שהם צריכים לעשות זה להבין דרך להשיג חזירי בר, ​​ו רק חזירי בר, ​​לבלוע אותו. איש אינו מאמין שניתן לעשות זאת, הוא אומר. טיילר קמפבל, ביולוג חיות בר עם המרכז הלאומי לחקר חיות הבר של USDA בטקסס A & M-Kingsville, וג'סטין פוסטר, רכז מחקר של פארקים וטקסס בטקסס, בטוחים כי חייב להיות רעל ישים להרוג חזירי בר - אם כי שוב, מערכת המסירה היא הבעיה המטרידה יותר. קמפבל אומר כי השימוש ברעל נמצא במרחק של חמש עד עשר שנים לפחות.

עד אז יש אמירה המשותפת לציידים ואקדמאים, בעלי קרקעות ופקידי ממשל - כמעט כל אחד בדרום-מערב: יש שני סוגים של אנשים: כאלה שיש להם חזירי בר וכאלה שיש להם יהיה חזירי בר.

ג'ון מורטלנד כותב על האוכל, המוסיקה והתרבות האזורית של טקסס והדרום. הוא גר באוסטין. צַלָם וויאט מק'ספדן גר גם באוסטין.

בריאן 'איש החזיר' קוואקה החל לצוד בגיל 4. הוא ואביו עוזרים בהפעלת חווה של חזירי בר. 'הם פשוט כל כך חכמים, בגלל זה אני אוהב אותם,' הוא אומר.(וויאט מקספדן)

חזירים אלה משמשים למפרץ, וכך מאמנים ציידים את כלביהם להפיל את החזירים.(וויאט מקספדן)

עד שישה מיליון חזירי בר זורעים הרס בכ 39 מדינות, גידול עצום מאז 1982. הטווח שלהם הוא בכתום.(גילברט גייטס)

חזירי בר קורעים שדות ויערות על ידי השתרשותם עד שלושה מטרים ואוכלים כמעט כל דבר. טום קוואקה בוחן נזקי חזירים בשדה של דשא bexia.(וויאט מקספדן)

שורשי בקסיה שניזוקו מחזירי בר.(וויאט מקספדן)

בהשוואה לחיות בית, חזירי הבר הם זיפים ולעתים קרובות כהים יותר; חוטיהם גדלים ללא הפרעה; והחוטם ארוך יותר וכולל סחוס קשה להשרשה.(ראסל גרייבס)

ציידים משלמים תוספת כדי לרדוף אחרי 'חזירי גביעים' עם חניכיים ארוכות, אומר לויד סטיוארט.(וויאט מקספדן)

יש ציידים שמשתמשים בכלבים למעקב ולכידת חזירים. בראד פורטר הצטייד בכלב הכלב שלו, דן, עם משדר רדיו שיעקוב אחריו במברשת.(וויאט מקספדן)

מדינות רבות הוציאו מחוץ לחוק משפטים במפרץ, בהם כלבים עדרים חזירים, אך האירועים נערכים באופן קבוע בטקסס. לואיזיאנה אוסרת על כל פרץ למעט אחד: ניסויי כלבי ההוג של הדוד ארל, הגדולים במדינה. בתמונה כלב בשם ג'ייב מתחרה בשנת 2007.(אלכס ברנדון / תמונות AP)

'בהיותם אינטליגנטים למדי, חזירי בר לומדים במהירות מטעויותיהם', אומר ג'ון מאייר. 'עם הזמן, חזירים אלה יכולים להתפתח לחיה פראית וחשאית שקיימת בכל מקום.'(וויאט מקספדן)





^