רווח /> <מטא שם = חדשות_מילה תוכן = אסטרונומים

המרדף של אדם אחד לכל החיים אחר פלוטו עומד להיות אמיתי | מַדָע

ב- 14 ביולי בסביבות השעה 8 בבוקר שעון מזרח, חללית נאס'א של חצי טון שרוצה על פני מערכת השמש כבר תשע וחצי שנים תדביק סוף סוף את פלוטו הזעיר, במרחק של שלושה מיליארד מייל מהשמש, האובייקט הרחוק ביותר ש מישהו או משהו מכדור הארץ ביקר אי פעם. בלתי נראה לעין בלתי מזוינת, פלוטו אפילו לא התגלה עד 1930, והוא נחשב מאז כמשונה של מערכת השמש שלנו, שונה לחלוטין מכוכבי הלכת הסלעיים הקרובים לשמש, כולל כדור הארץ, ובניגוד לא פחות לענקי הגז החיצוניים. העולם הקטן המוזר והמסתורי הזה יעבור לתצוגה דרמטית כאשר החללית New Horizons מתקרבת לגישה הקרובה ביותר שלה, במרחק של כ -6,000 מייל משם, ומצלמות המשולבות מצלמות אלפי תמונות. מכשירים אחרים ימדדו את הטופוגרפיה של פלוטו, הכימיה על פני השטח והאטמוספירה, הטמפרטורה, השדה המגנטי ועוד. אופקים חדשים גם יסתכלו קשה על חמשת הירחים הידועים של פלוטו, כולל כארון, הגדול ביותר. זה עשוי אפילו למצוא ירחים אחרים, ואולי טבעת או שתיים.

קריאות קשורות

תצוגה מקדימה של תמונה ממוזערת לסרטון

קבצי הפלוטו: עלייתה ונפילתה של הפלנטה האהובה על אמריקה

לִקְנוֹת

זה היה לפני כמעט 20 שנה כאשר המדענים נודעו לראשונה שפלוטו, רחוק מלהיות לבדו בקצה מערכת השמש, היה רק ​​אחד בתוך נחיל עצום של גופות קפואות קטנות במסלול רחב ורחב סביב השמש, כמו טבעת פסולת שנותרה בפאתי אזור בנייה. התובנה הזו, בין היתר, הניעה את משימת האופקים החדשים. מבינים את פלוטו ואיך זה משתלב עם אותם גופים שאריות, אומרים מדענים, ותוכלו להבין טוב יותר את היווצרותה ואת התפתחותה של מערכת השמש עצמה.





מה שידוע ארנולד בנדיקט

אם הכל ילך כשורה, יום המפגש, כפי שמכנה זאת צוות האופקים החדשים, יהיה חגיגה פקקית של תעוזה מדעית והנדסית אדירה - זה לא דבר של מה בכך להעיף אוסף של מכשירים מדויקים דרך החלל הקפוא במהירות של עד 47,000 קילומטרים לשעה לפגישה כמעט עשור לאחר מכן עם כדור קרח רוחב כמחצית כמו ארצות הברית רחבה. היום יהווה הצדקה מתוקה למנהיג המשימה, אלן שטרן. אסטרונום בן 57, מהנדס אווירונאוטיקה, עתיד להיות אסטרונאוט ותיאור עצמי של קשקשים, שטרן השקיע את החלק הכי טוב בקריירה שלו במאבק כדי להשיג לפלוטו את תשומת הלב שהוא חושב שמגיע לה. הוא החל לדחוף את נאס'א לאשר משימת פלוטו לפני כמעט רבע מאה, ואז צפה בתסכול כשהסוכנות נותנת אור ירוק לחלש פלוטו אחד אחרי השני, רק כדי לבטל אותם אחר כך. זה היה מתסכל להפליא, הוא אומר, כמו לראות את לוסי משחררת את הכדורגל מצ'רלי בראון, שוב ושוב. לבסוף, שטרן גייס מדענים וסנטורים משפיעים אחרים להצטרף למאמץ הלובינג שלו, ומכיוון שהאנדרדוג פלוטו היה מזמן מועדף בקרב ילדים, תומכי המשימה גייסו בחוכמה את הילדים לכתוב לקונגרס, וביקשו לאשר את המימון לחללית.

מטרת בקרת המשימה של New Horizons ממוקמת במעבדה לפיזיקה שימושית של אוניברסיטת ג'ונס הופקינס ליד בולטימור, שם יותקנו שטרן ועוד כמה עשרות פלוטוניאנים במשך שבועות ארועים סביב האירוע הגדול ביולי, אבל את שטרן תפסתי בסוף השנה שעברה בבולדר במכון המחקר דרום-מערב. , שם הוא סגן נשיא חבר למחקר ופיתוח. חלון תמונות במשרדו המרשים משקיף אל הרוקי, שם הוא מרבה ללכת לטייל ולהירגע. חתוך ואתלטי בגובה 5 מטר 4, הוא גם רץ, ספורט שהוא עוסק בדיוק של מדען טילים, ובכן. הוא חישב את קצב הצעד שלו, ואומר (רק חצי מבדיח) שהוא יהיה ברמה עולמית אם רק רגליו היו ארוכות יותר. זו לא תהיה אמירה מוגזמת לומר שהוא דמות מקטבת בקהילת המדע הפלנטרית; המרדף היחיד שלו אחר פלוטו הרגיז כמה עמיתים. כך גם ההגנה הנלהבת שלו על פלוטו בשנים שחלפו מאז שפורסמו בכיר באסטרונומיה בכוכב לכת ננסי, והעניקה לו את הבהמה של הבטנה ממועדון מערכת השמש הבלעדית, המוגבל כיום לשמונה הגדולות.



העיתוי של העלבון ההוא, כך שטרן וחובבי פלוטו מטורפים אחרים רואים את זה, לא יכול היה להיות דרמטי יותר, והגיע באוגוסט 2006, חודשים ספורים. לאחר אופקים חדשים עלו לחלל מקייפ קנוורל. מה שהופך את ההורדה של פלוטו לאירוני עוד יותר עד כאב לשטרן הוא שחלק מהתגליות המדעיות פורצות הדרך שחזה חיזקו מאוד את טיעוני יריביו, כל זאת תוך פתיחת הדלת לעידן חדש של מדע פלנטרי. למעשה, שטרן עצמו השתמש במונח כוכב לכת ננסי כבר בשנות התשעים.

אלן שטרן, החוקר הראשי של המשימה New Horizons, החל לדחוף לשלוח חללית לפלוטו לפני יותר משני עשורים. אני חייב להודות בעקשנות מסוימת, הוא אומר.(ג'יימי קריפקה)

חללית האופקים New Horizons במשקל 1,054 קילו נושאת שבעה מכשירים מדעיים לחקר פני השטח והאווירה של פלוטו וירחיו. לכלים יש שמות מקסימים כמו אליס, ראלף ו- REX.(נאס'א)



פתרון תכונות פני השטח של פלוטו הוא כמו ניסיון להבהיר את הסימנים בכדור כדורגל במרחק של 40 ק'מ משם. השקפות אלה נבנו מצילומי האבל.(נאס'א)

אופקים חדשים לקחו את תמונת הצבע הזו של פלוטו והירח הגדול ביותר שלה, כארון, מ -71 מיליון מייל. בקרוב תכונות פני השטח נראות בבירור.(מעבדה לפיזיקה יישומית מאוניברסיטת ג'ונס הופקינס / מכון המחקר של דרום מערב)

רקטה של ​​אטלס החמישי שיגרה את 'אופקים חדשים' לחלל מכף קנוורל ב -19 בינואר 2006. החללית ביקרה ביופיטר בפברואר 2007 וקיבלה דחיפה כבידה שקצרה שלוש שנים מהמסע שלה.(נאס'א)

**********

האסטרונום העשיר פרסיוול לואל, הידוע בכל כך שהתעקש שיש תעלות מלאכותיות על מאדים, החל לחפש לראשונה את פלוטו במצפה הכוכבים הפרטי שלו באריזונה בשנת 1905. מחקר מדוקדק של מסלולים פלנטריים העלה כי נפטון לא היה האובייקט היחיד שם המפעיל גרביטציה. משך את אורנוס, ולואל יצא למצוא את מה שכינה את כוכב הלכת X. הוא נפטר ללא הצלחה, אבל צעיר בשם קלייד טומבוג, שהתלהב מאסטרונומיה, ללא השכלה אקדמית, הגיע למצפה והרים את החיפוש ב 1929. לאחר 7,000 שעות בהייה בכ -90 מיליון תמונות כוכבים, הוא הבחין בכוכב לכת חדש על לוחות הצילום שלו בפברואר 1930. השם פלוטו, האל הרומי של העולם התחתון, הוצע על ידי ילדה בריטית בת 11. בשם ונציה ברני, שדנה עם סבה על הגילוי. השם אומץ פה אחד על ידי צוות מצפה הכוכבים לואל בין היתר מכיוון ששתי האותיות הראשונות הן ראשי התיבות של פרסיוול לואל.

טבעו הבודד של פלוטו הדהים את המדענים במשך עשרות שנים. האם לא צריכים להיות חפצים דומים אחרים מעבר לנפטון? מדוע נראה כי מערכת השמש אזלה את החומר בפתאומיות כה רבה? זה נראה פשוט מוזר שמערכת השמש החיצונית תהיה כל כך ריקה, בעוד שמערכת השמש הפנימית התמלאה בכוכבי לכת ואסטרואידים, נזכר דייוויד ג'וויט, מדען פלנטרי באוניברסיטת UCLA. במשך עשרות שנים הציעו אסטרונומים שונים שיש שם גופות קטנות יותר, אך עדיין לא נראות. שביטים ששוטפים מדי פעם כדי להאיר את שמי הלילה, הם שיערו, כנראה שהגיעו מחגורה או מפיסת פסולת בקצה החיצוני של מערכת השמש.

שטרן, במאמר שפורסם בשנת 1991 בכתב העת איקרוס , טען לא רק שהחגורה קיימת, אלא גם שהיא מכילה דברים גדולים כמו פלוטו. הם פשוט היו רחוקים מדי ועמומים מכדי שניתן יהיה לראותם בקלות. הנימוק שלו: ירח נפטון טריטון הוא כמעט תאום של פלוטו, וככל הנראה הקיף את השמש לפני שנלכד בכוח המשיכה של נפטון. לאורנוס יש ציר סיבוב מוטה באופן דרסטי, כנראה בגלל התנגשות לפני עידנים עם אובייקט בגודל פלוטו. זה הפך לפחות שלושה חפצים דמויי פלוטו, שהציעו לשטרן שיהיו חייבים להיות יותר. את מספר כוכבי הלכת במערכת השמש יהיה צורך לתקן מתישהו כלפי מעלה, חשב. היו כנראה מאות, כאשר הרוב, כולל פלוטו, הוקצה בצורה הטובה ביותר לקטגוריית משנה של כוכבי לכת ננסיים.

שנה בלבד לאחר מכן התגלה האובייקט הראשון (פרט לפלוטו וכארון) באזור הרחוק ההוא, שנקרא חגורת קויפר על שם האסטרונום יליד הולנד ג'רארד קויפר. נמצא על ידי ג'ואיט ועמיתו, ג'יין לואו, הוא רוחב רק כ -100 מיילים, בעוד פלוטו משתרע על פני 1,430 מיילים. עשור לאחר מכן גילו האסטרונומים של קאלטק מייק בראון וצ'אד טרוחיו אובייקט בערך חצי מגודל פלוטו, גדול דיו בכדי שיהיה כדורי, אותו כינו קוואר (מבוטא מלחמת קווא ונקרא על שם האל היוצר במיתולוגיה של הפרה-קולומביאני. אנשי טונגבה ילידי אגן לוס אנג'לס). עקב אחריו האומאה ברצף מהיר, ובשנת 2005 הקבוצה של בראון מצאה את אריס, באותו גודל כמו פלוטו וגם כדורית.

מדוע אין לבני אדם פרווה

מדענים פלנטריים הבחינו במאות רבות של אובייקטים קטנים יותר של חגורת קויפר; יכולים להיות עד עשרה מיליארד שרוחב קילומטר או יותר. שטרן ייקח מפקד מדויק יותר של גודלם בעזרת המצלמות ב- New Horizons. הרעיון הפשוט שלו הוא למפות ולמדוד את המכתשים של פלוטו וחרון, שהם סימני התנגשות עם אובייקטים אחרים של חגורת קויפר ובכך משמשים מדגם מייצג. כאשר פלוטו הכי קרוב לשמש, חומר משטח קפוא מתאדה לאטמוספירה זמנית, שחלקה בורחת לחלל. שחיקת בריחה זו יכולה למחוק מכתשים ישנים יותר, ולכן פלוטו יספק מפקד אחרון. כארון, ללא השחיקה הזו, יציע שיא המשתרע על ההיסטוריה הקוסמית. בתיאוריה מובילה אחת, חגורת הקויפר המקורית והצפופה הרבה יותר הייתה יוצרת עשרות כוכבי לכת גדולים או גדולים יותר מכדור הארץ, אך השינויים המסלוליים של צדק ושבתאי העיפו את רוב אבני הבניין משם לפני שזה יכול היה לקרות, וקינחו את היווצרות כוכבי הלכת באזור לְהַנֵץ.

עד שהאופקים החדשים הושקו בקייפ קנוורל ב -19 בינואר 2006, היה קשה לטעון שפלוטו שונה באופן מהותי מרבים משכנותיו בחגורת קויפר. באופן מוזר, לא הייתה אז הגדרה קפדנית של כוכב לכת, ולכן היו מדענים שטענו כי צריך להיות קיצוץ בגודל, כדי להימנע מכך שרשימת כוכבי הלכת ארוכה מדי. אם היית קורא לפלוטו ולשאר הגופים הקטנים יחסית למשהו אחר, היית נשאר עם שמונה כוכבי לכת מסודרים ונחמדים - מרקורי דרך נפטון. בשנת 2000, ניל דגראס טייסון, מנהל פלנטריום היידן בניו יורק, בחר באופציה האחרונה, והותיר את פלוטו מחוץ לתערוכה של מערכת השמש.

ואז, עם New Horizons פחות מ -15% מהדרך לפלוטו, חברי האיחוד האסטרונומי הבינלאומי, האחראים למתן שמות וסיווג אובייקטים שמימיים, הצביעו בפגישה בפראג כדי להפוך את ההסדר הזה לרשמי. פלוטו והאחרים היו אמורים להיות ידועים כעת כפלנטות ננסיות, אשר, בניגוד למשמעות המקורית של שטרן, היו לֹא כוכבי לכת. הם היו סוג אחר לגמרי של חיה. מכיוון שגילה את אריס, מואשמים לפעמים בראון של קלטק בהורדה. הוא אמר שהוא היה בסדר עם שתי התוצאות, אבל הוא כן הכריז על ספר הזכרונות שלו משנת 2010 איך הרגתי את פלוטו ולמה זה היה מגיע .

זה מביך, נזכר שטרן, שלא היה בפראג לצורך ההצבעה. זה לא נכון מבחינה מדעית וזה לא נכון מבחינה פדגוגית. הוא אמר את אותו סוג של דברים בפומבי בזמנו, בשפה בוטה באופן יוצא דופן בעולם המדע. בין הטיעונים המטופשים ביותר להורדת פלוטו והאחרים, ציין שטרן, היה הרעיון שיש 20 כוכבי לכת ומעלה לא נוח. מגוחך גם הוא, לדבריו, הרעיון שכוכב לכת ננסי אינו באמת כוכב לכת. האם גמד ירוק-עד אינו ירוק-עד? הוא שואל.

הבוז הסמוי של שטרן בקושי למה שהוא רואה כטיפשות של הזנים הביורוקרטיים והמדעיים לא תמיד חיבב אותו לעמיתים. אסטרונום אחד ששאלתי על שטרן השיב: אמי לימדה אותי שאם אתה לא יכול להגיד משהו נחמד על מישהו, אל תגיד כלום. אחר אמר, שם המשפחה שלו הוא 'שטרן'. זה אומר לך את כל מה שאתה צריך לדעת.

דגראס טייסון מצדו מעניק שבחים מדודים: בכל מה שקשור להרגשת ציבורי תומכת באסטרונומיה וכלה בדבר משימות מדעי החלל וכלה בהגנה על פלוטו, אלן שטרן תמיד שם.

שטרן גם מעורר התפעלות פחות שמורה. אלן הוא יצירתי להפליא ונמרץ להפליא, אומר ריצ'רד בינזל, מדען פלנטרי של MIT שהכיר את שטרן עוד מימי לימודיהם. אני לא יודע מאיפה הוא משיג את זה.

**********

שטרן גדל בניו אורלינס ובהמשך בדאלאס. אביו היה מנהל עסקים ואמו נשארה בבית עם אלן ושני אחיו. אלן היה נצרך במאת האחוזים בנסיעה לחלל עד גיל 8, נזכר אחיו הצעיר האפ, עורך דין בדאלאס. הוא רצה שיותר מכל יהיה אסטרונאוט. כששטרן למד בקולג ', בשנת 1975, תוכנית אפולו הסתיימה וההשקה הראשונה במעבורת החלל הייתה במרחק של מספר שנים, אך לאחר שבילה שנה או שנתיים לתואר ראשון כחלוף - שלו מילה - הוא התחיל לעבוד כדי להפוך בדיוק למה שנאס'א תצפה מהמועמדים שלה לאסטרונאוטים: משיג יתר. עשיתי ישר A מאותה נקודה ואילך, הוא אומר, וסיים את לימודיו באוניברסיטת טקסס באוסטין עם תארים בפיזיקה ואסטרונומיה. גם שיעורי החוץ שלו היו ידידותיים לאסטרונאוטים: הוא קיבל את רישיון הטיס שלו, הפך למורה טיסה

אנשים נדרים ככה כל הזמן. הם הרבה יותר קלים להכנה מאשר לשמור עליהם - במיוחד כאשר מטרת הקריירה שלך היא משהו רומנטי לא מציאותי כמו להיות אסטרונאוט. ולמד לצניחה חופשית ולצלול.

הוא נשאר באוסטין ולקח תארים שני בהנדסת אווירונאוטיקה וחלל ובאטמוספירה פלנטרית. הוא החל לעבוד כמהנדס בחברת התעופה והחלל מרטין מריאטה ועבד על תוכניות לוויין שונות. אחר כך עבר למעבדה לפיזיקה אטמוספירה וחללית באוניברסיטת קולורדו, בבולדר, שם תכנן ופיקח על מכשיר לווין שנועד לחקור את שביט האלי במהלך ביקורו בשנת 1986. עם זאת, הלוויין הזה היה על מעבורת החלל צ'לנג'ר כאשר הספינה התפוצצה ב- 28 בינואר 1986, והרגה את צוותה המונה שבעה חברים והעלתה את תוכנית הטיסה החללית האנושית בארה'ב.

אהרמוניה ממה אתה נלהב

שטרן הסתקרן משביטים, ובסופו של דבר כתב עבודת דוקטורט על התפתחותם של אותם גופים קפואים, והוא המציא כלים לחקרם. הספקטרוגרף האולטרה-סגול שלו היה לוכד אור שמקפיץ את האווירה הזמנית של שביט כדי לגלות ממה הוא עשוי. בשנה שעברה, כאשר החללית של סוכנות החלל האירופית הפכה לראשונה אי פעם שהקיפה שביט, אחד מספקטרוגרפי ה- UV של שטרן מצא את פני השביט נטולי מפתיע קרח מים.

בהתחשב באותה הישג יוצא דופן, דבר אם לא בלתי פוסק, פנה שטרן לחיל האסטרונאוט שלוש פעמים לאחר שהמעבורת החלה לטוס שוב בשנת 1988, ואף נבחר לאחד מתוך 130 מבין אלפי המועמדים שהגיעו לראיון ביוסטון. בסופו של דבר, הוא לא נבחר. אבל הוא קיווה שהוא יקבל זריקה נוספת כאשר השביט הייל-בופ האיר את שמי הלילה בשנת 1997. הוא התאים את אחד מכליו לרכב במעבורת - ומי עדיף להפעיל אותו, הוא היה משוכנע, מאשר שטרן עצמו? נאס'א העבירה את ההחלטה לוועדת אסטרונאוטים, שהחליטה שהמומחיות שלו תהיה חיונית, והוא היה שמחה לבסוף לחלל.

ברגע האחרון, לעומת זאת, נאס'א העלתה אסטרונאוט קנדי ​​לטיסה והעיפה את שטרן. מפריע לו גם היום להיזכר באכזבתו. הייתי מאוד נסער כי הבנתי שאין ... הזמן נגמר. לא הייתה שום דרך שאני ... הכל נעשה. זו הייתה עסקה מוגמרת. זו הפעם היחידה בחיי שאי פעם בכיתי על משהו על עבודה, הוא אומר. כלומר פשוט איבדתי את זה.

אבל זה לא האט אותו. בנוסף לפיקוח על משימות, ולתקופה קצרה כמנהל עמית למדע של נאס'א, הוא הקים חברה בשם Uwingu, המגייסת כסף לפעילויות אסטרונומיה על ידי מכירה (לא רשמית) של זכויות השם לכוכבי לכת ומכתשים במאדים. הוא גם הקים את World View, המתכנן לקחת תיירים אל קצה החלל בכדורים פורחים בגובה רב, וחברה אחרת, בשם Golden Spike, שתמכור משימות ירח למדינות שרוצות להגיע לשם. ופרויקט אחד יכול להשיג את חלומו לצאת לחלל בעצמו. הוא וצוותו בסאות'ווסט תכננו מכשירים למטוסי חלל תת-עירוניים שתוכננו על ידי החברות הפרטיות Virgin Galactic ו- XCOR Aerospace. מדענים יצטרכו להפעיל את המכשירים, ולדברי שטרן, קנינו בסך הכל תשעה מושבים בטיסות נפרדות. הוא נחוש לכבוש כמה מהם.

**********

אולם יש סיבה נוספת שאובססיבית לו בלהט אפילו יותר מאשר לנסוע לחלל. אפילו בבית הספר התיכון, אמר בינזל, כשנפגשתי איתו בבולדר, אלן דיבר איתי על זה. הוא כמו לוק סקייווקר. ואז, בחיקוי דארת 'ויידר נקודתי: לחקור את פלוטו ... זה הגורל שלך.

מדענים פלנטריים למדו רק כמה דברים על פלוטו מאז גילויו: הם הצמידו את מסלול 248 השנים שלו, ותצפיות מקרוב כיצד פלוטו וכארון מקיפים זה את זה הניבו את גודלם והמוניהם. מאלה ניתן לחזות קומפוזיציות - תערובת של סלע וקרח. עיקר הקרח על שניהם הוא מים קפואים, בעוד שכיסוי הקרח על פני השטח של פלוטו הוא בעיקר חנקן קפוא. טמפרטורות פני השטח נעות סביב מינוס -380 מעלות פרנהייט.

אופק חדש צפוי לחשוף הרבה יותר. מצלמות תאורה גלויות לא יספרו רק מכתשים, אלא גם ממפות גבעות, עמקים, צוקים וסדקים קטנים יותר ממגרש כדורגל. חיישני אינפרא אדום יראו שינויים בטמפרטורת פני השטח, אולי חושפים נקודות חמות המצביעות על פעילות גיאולוגית. מערכת מכשירים אחת תנתח את ההרכב הכימי של פני השטח, בעוד אחרת, בדומה לספקטרוגרף על סיפונה של רוזטה, תחקור את האווירה הזמנית.

רשימת השאלות כמעט אינסופית. האם לפלוטו יש אוקיינוס ​​של מים נוזליים מתחת לפני השטח הקפואים שלו, למשל, כמו אלה על הירחים הקפואים של צדק ושבתאי? האם האוקיאנוס הזה מאכיל גייזרים שנשפזים לחלל? מדוע לפלוטו יש שיעור סלעים גבוה יותר מתחת לקרח מאשר כארון?

ואז יש את השאלות שהמדענים אפילו לא יודעים מספיק כדי לשאול. הלקח הגדול של מדע הפלנטה, אומר שטרן, הוא כאשר אתה מבצע סיור ראשון של סוג חדש של אובייקט, אתה צריך לצפות לבלתי צפוי.

בואו ביום המפגש, אשתו של שטרן, קרול ושלושת ילדיהם, יחד עם הורים, אחים, אחיינים ואחיינים, וכמה בני דודים, יצטרפו אליו במטה המשימה. אני לא יכולה לדמיין שאני לא שם, אומרת בתו הצעירה של שטרן, קייט, בת 24. זה כאילו אם אתה נשוי ואשתך יולדת ואתה לא מופיע.

כבר הגישה של החללית מביאה חדשות. באפריל פרסמה נאס'א את תמונות הצבע הראשונות של פלוטו וכארון מ'האופקים החדשים '. הצילומים הטובים ביותר עוד לפנינו. כמה מאוהבי פלוטו שיערו כי בהבאתם של הכוכב המטושטש הזה, אופקים חדשים עשויים למצוא סיבה להחזיר את מעמדו הפלנטרי. זו תפיסה רומנטית, אבל שטרן לא משוכנע. במקום זאת הוא מתמקד בפרטי המפגש, בנתונים שכבר זורמים פנימה ובהבנה חדשה של אובייקט שכבש את תשומת ליבו במשך יותר משני עשורים, והביח את העולם במשך שמונה וחצי. זה אומר משהו עמוק מאוד על בני האדם ועל החברה שלנו, משהו טוב מאוד עלינו, שהשקענו את זמננו ואוצרנו בבניית מכונה שיכולה לעוף על פני שלושה מיליארד קילומטרים של שטח כדי לחקור את מערכת פלוטו. אבל, הוא ממשיך, זה קשה לחגוג ולהעריך את ההישג ההוא בהקשר לדיון מתמיד על ההורדה של פלוטו.





^