מגזין

המעבדה שמצילה את העולם מנשיכות נחש | מַדָע

במסכת טלאים של עשרה דונמים דשא בקורונאדו, פרבר הררי צפונית-מזרחית לבירת קוסטה-ריקה של סן חוסה, דוכן סוסים עשבים ועמיד אורוות מתכת גלי צמוד לבניין של מעבדות בתוליות ובתי גידול מבוקרי אקלים. מבעד לדלת אחת נמצא נקרופוליס של נחשים מתים שהשתמרו בצנצנות זכוכית המסודרות על גבי דלפק, המזכירות ארון סקרנות ויקטוריאני מקאברי. דרך חדר אחר הוא חדר לבן בעל מראה סטרילי מלא במכשירים מדעיים מזמזמים.

תצוגה מקדימה של תמונה ממוזערת לסרטון

הירשם כעת למגזין Smithsonian תמורת 12 $ בלבד

מאמר זה הוא מבחר מתוך גיליון נובמבר של מגזין סמיתסוניאן

לִקְנוֹת מגוון נחשים על מדף

מגוון נחשים שנשתמרו במכון קלודומירו פיקדו, בקוסטה ריקה, המוביל בעולם בייצור תרופות נגד ארס.(Myles Karp)





המכון קלודומירו פיקדו, או ICP, הקרוי על שם אבי הרפטולוגיה בקוסטה ריקה, הוא אחד היצרנים המובילים בעולם של נוגדי קדם לנחש, והיחיד במרכז אמריקה. הצורך בתרופות נוגדות קדם הוא הרבה יותר דחוף ממה שאדם שחי במדינה מפותחת המבורך באקלים ממוזג יכול להניח. ברחבי העולם, עקיצות נחש ארסיות הורגות כ -100,000 בני אדם בכל שנה, בעיקר בדרום אסיה, דרום מזרח אסיה ובאפריקה שמדרום לסהרה. בפינות העניים יותר של אזורים אלה, היכולות המקומיות לייצור אנטי-קיבה מוגבלות או לא קיימות; ICP נכנס לסייע במילוי הפערים. מעבר לענות על צרכי מדינתו, המכון סיפק או פיתח נוגדי מציל חיים לקורבנות בארבע יבשות, כל טיפול מותאם אישית כדי להגן מפני מינים שעדיין מהווים איום קטלני, מצפע השטיחים במערב אפריקה ועד לטייפן פפואני.

בשלב מסוים, מקרי מוות עקיצת נחש היו נפוצים בקוסטה ריקה, כפי שתיעד פיקאדו בעצמו בספרו מ -1931 נחשים ארסיים של קוסטה ריקה . הוא דיווח על 13 בתוך חודש בלבד - שיעור מקרי מוות, בהתחשב באוכלוסייה של כ -500,000, גבוה משיעור התמותה העולמי הנוכחי מסרטן הריאות. בעיקר בגלל הנגיפים של ה- ICP, מקרי מוות של עקיצת נחש כיום בקוסטה ריקה הם זניחים, בדרך כלל אחד או שניים בשנה באוכלוסייה הנוכחית של כחמישה מיליון - בערך אותו אחוז תמותה לנפש כמו תאונות מכסחות דשא המונעות בארצות הברית.



קוסטה ריקה נחגגת על שפע חיות הבר הטרופיות שלה, והיא המקום בו משתלם לצפות בצעדיכם. זה ביתם של 23 מינים של נחשים ארסיים, כולל הבושמסטר המרכז אמריקאי - אחד הצפעונים הגדולים בעולם שגדל עד 11 מטר - והבוקרקה, ששמו הילידי פירושו שטן המביא מוות כשהוא נושך. עם זאת אף אחד לא חושש יותר מ בטרופ אספר - הטרסיופולו, המכונה גם פר-דה-לאנס. על פני טווח המשתרע ממקסיקו לצפון פרו, חושש הטרסיופולו בגלל מזגו ההגנתי העקשני: במצבים שיגרמו לצפעונים אחרים לברוח, הוא מכה. וכאשר הטרסיופולו נוגס, הוא מזריק נפח ארס יוצא דופן, בערך פי עשרה מאשר ראש נחושת.

נחש קטיפה

בין הנחשים החשודים ביותר לאכלוס מרכז ודרום אמריקה הוא הטרסיופולו, או פר-דה-לאנס, צפע בור ארסי באורך של עד שמונה מטרים.(אלכס הייד)

עבור המומים התוצאה היא גיהינום. ארס טרסיופולו הורס את הבשר באתר ההזרקה, גורם לנפיחות קשה, מוות ברקמות וכאבי תופת. בזמן שהוא עובר בגוף, הוא גורם לדימומים פנימיים ובמקרים חמורים אי ספיקת איברים ומוות. דם יכול לחלחל מהאף והפה, בין פתחים אחרים, אשר בני המאיה לעומת דם מזיע. פיקאדו תיאר כך את השלבים המאוחרים של עקיצת נחש כזו: אם נשאל את האומלל משהו, הוא אולי עדיין רואה אותנו בעיניים ערפיליות, אך איננו מקבלים תשובה, ואולי זיעה אחרונה של פנינים אדומות או פה של דם מושחר מזהיר אותנו של ניצחון המוות.



* * *

אתה מפחד? שאל המטפל בנחשים ICP גרייווין קוראלס, עם מגע של דאגה ושעשוע קל. עמדתי בחדר קטן עם טרסיופולו באורך של מטר וחצי, חסר מעצורים על הרצפה, רק כמה מטרים ממני. קוראלס היה עד שאני מתוח כשהוא הוציא את הנחש מדלי עם וו. שמעתי על המוניטין של הטרסיופולו. עמיתו של קוראלס, דנילו צ'אקון, התייחס לדגימה כ- חרק גדול , תוך שימוש במונח שאינו ניתן לתרגום הנופל איפשהו בין כריסט לחיה. הנחש הציג את דפוס האבנית האופייני של יהלום ומשולשים בצבע חום בהיר וכהה, ואת הראש המשולש המעניק השראה לשם הנפוץ פר-דה-לאנס, או ראש-לאנס. למרות שהנחש היה בולט מאוד על אריחי הטרצו, הסימונים היו משתלבים בצורה חלקה עם רצפת היער של קוסטה ריקה, מה שהופך את זה קל מדי לדרוך על ביכו כזה.

ה- ICP שלט בתהליך ייצור האנטי-קיבה, ובאתי לצפות בצעד הראשון המהותי: הפקת ארס מנחש חי, המכונה לפעמים חליבה.

הדלי ממנו נשאב הנחש היה מלא בגז פחמן דו חמצני, מה שמרדים את הנחש באופן זמני, מה שהופך את התהליך לפחות מלחיץ הן עבור בעלי החיים והן עבור המטפל. צ'אקון, המטפל המנוסה יותר, החל לאחרונה להשתמש בפחמן דו-חמצני לאחר כמעט 30 שנה שעבד עם טרציופלו ללא סדר. אני חושב שזה קשור לא להיות בטוח יותר מדי, אמר קוראלס. ברגע שאתה בטוח יותר מדי, אתה דפוק. אפילו תוך כדי טיפול בנחשים לא מיועדים מדי פעם, הטכנאים משתמשים בידיים חשופות. אתה צריך להרגיש את התנועה, הוא אמר. עם כפפות אתה לא מרגיש את החיה, אין לך שליטה.

המטפלים התכופפו והרימו את הטרסיופולו הגרגרני, שאקון תפס את ראשו, קוראלס הרים את הזנב ואת האמצע. הם הובילו את הנחש ראש בראש למנגנון שמעליו משפך מכוסה בשכבת סרט דק וחודר, שהנחש נשך אינסטינקטיבית. ארס טפטף מהניבים, דרך המשפך ולכוס. בצורתו הטהורה, ארס הצפע צמיג וזהוב, הדומה לדבש בהיר.

איסוף ארס מנחש

אחד האתגרים בייצור תרופת נגד ארס הנחש הוא שעליך קודם לייצר את הארס. מעל, בסרפנטריום במכון קלודומירו פיקדו, דנילו צ'אקון וגרייווין קוראלס מטפלים בטרסיופלו חי, בטרופ אספר , לאחר הרגעה שלו עם גז פחמן דו חמצני. הגברים לא לובשים כפפות עמידות לנשיכה מכיוון שהם רוצים להרגיש את הנחש נע. למעלה מימין, כאשר הם מניחים את הניבים דרך סרט שנמתח מעל צינור איסוף, בלוטות הארס של הזוחל, הנמצאות מתחת לעיניו, משחררות את הארס בצבע הדבש דרך צינורות, מחוץ לניבים, ובצד הימני ביותר לתוך גביע. כמויות קטנות של ארס כזה יוזרקו שוב ושוב לסוס לאורך מספר חודשים, ומערכת החיסון של הסוס תיצור נוגדנים לארס שישמשו בסיס לטיפול באנטי-רעלת. משמאל, שאקון וקוראלס פותחים את פיו של הנחש כדי לחשוף את לשונו וניבים משמעותיים.(Myles Karp)

נוגדנים פותחו לראשונה בסוף המאה ה -19 על ידי הרופא והאימונולוג הצרפתי אלברט קלמט. מקורבו של לואי פסטר, קלמט הוצב בסייגון כדי לייצר ולהפיץ חיסונים נגד אבעבועות שחורות וכלבת לאנשים מקומיים. נחרדת מפני נחשול של עקיצות קוברה קטלניות באזור, קלמט - שזכתה מאוחר יותר לתהילה כממציאה של החיסון לשחפת - יישמה את עקרונות החיסון והחיסון על ארס הנחש. הוא הזריק מינונים סדרתיים ליונקים קטנים על מנת לאלץ את גופם לזהות ולפתח בהדרגה נוגדנים כתגובה חיסונית לרעלים בארס. בשנת 1895, הוא החל לייצר את הנגיפים הראשונים על ידי חיסון סוסים עם ארס קוברה אסייתי, שאיבת דם הסוסים, הפרדת הנוגדנים העמידים לארס, וערבובם לנוזל שניתן להזריק לקורבן לנחש.

איש צוות בודק את הטמפרטורה של הסוס

איש צוות המכון בודק את הטמפרטורה של סוס המעורב ביצירת נוגדנים לארס נחש אליו נחשף. טכנאים יאספו את דם הסוס ויפרידו את הפלזמה העשירה בנוגדנים, שמטוהרת, מעוקרת ונארזת כנוגד. המכון מייצר מדי שנה כ- 100,000 בקבוקונים של אנטי-קיבה לטיפול באנשים במרכז ודרום אמריקה ובאפריקה שמדרום לסהרה.(המכון קלודומירו פיקדו)

כיום, ה- ICP מייצר נוגדנים באותו אופן, אך עם תהליכים מתקדמים יותר המאפשרים מוצר טהור יותר. הנוגדנים שלנו הם בעצם פתרונות של נוגדנים לסוסים ספציפיים כנגד ארסים מסוימים, אמרה חוסה מריה גוטיירז, לשעבר מנהלת ה- ICP ופרופסור אמריטוס באוניברסיטת קוסטה ריקה, המפקחת על המכון. כ -110 הסוסים של ה- ICP גרים בעיקר בחווה ביער העננים הסמוך ומובאים לאורוות כדי להשתתף בייצור נוגדנים מעת לעת. ארס מוזרק לגופו של סוס בכמויות זעירות כל עשרה ימים במשך חודשיים או שלושה בתחילה, ואז אחת לחודשיים - מספיק שמערכת החיסון שלו תלמד לזהות וליצור הגנות נוגדנים כנגד הארס לאורך זמן, אך לא מספיק כדי לפגוע הסוס. לאחר מכן, מופק דם מהסוס בכמות שהיא כמו לתרום דם בבנק דם, על פי גוטיירז. יש לנו את הסוסים תחת פיקוח וטרינרי קפדני.

לאחר שקיעת הדם, הפלזמה המכילה נוגדנים מופרדת, מטוהרת, מסוננת, מעוקרת ומעורבת לנוזל ניטרלי. הנוגדנים נשלחים לבתי חולים, מרפאות ותפקידי בריאות ראשוניים, שם הם מדוללים במלח ומועברים לווריד לקורבנות של נחש.

קלודומירו פיקאדו, ספרו ואלברט קלמט

טופ, קלודומירו פיקאדו, שגדל בקוסטה ריקה ולמד בצרפת, היה זואולוג, בוטנאי ומחבר ספר משנת 1931, על נחשים ארסיים. הוא עבד בתקופה שבה עקיצות נחש היו גורם מוות משמעותי בקוסטה ריקה. שמאל קיצוני, אלברט קלמט, ג. בשנת 1920, חגג רופא צרפתי על תרומתו לחיסון נגד שחפת, ייצר את התרופה הראשונה לעקיצת נחש בשנת 1895, לאחר שלמד נחשים ארסיים בעת שהותו בסייגון עבור מכון פסטר.(המכון קלודומירו פיקדו (2); © מכון פסטר - מוזיאון פסטר)

אנטי-ארס נוגד ארס בדיוק ברמה המולקולרית, כמו נעילה ומפתח. מכיוון שארסים משתנים מבחינה כימית בין המינים, יש להכין אנטי-גין להגנה מפני עקיצת נחש ספציפי עם ארס מאותו נחש, או מכזה שיש לו ארס דומה מאוד. כדי לייצר אנטי-רם המגן מפני מינים מרובים, הנקראים רב-ערכיים, יש לשלב ארסיות שונות באופן אסטרטגי בייצור. הספציפיות הזו מקשה על ייצור אנטי-ארס, אמר גוטיירז. לעומת זאת, אנטיטוקסין נגד טטנוס זהה בכל העולם, מכיוון שרעלן של טטנוס הוא רעלן יחיד.

ICP מקיים אוסף מגוון של נחשים חיים, שנתפסים ונתרמים בעיקר על ידי חקלאים ובעלי אדמות בקוסטה ריקה, חלקם מגדלים בשבי. מתוכם בנו טכנאי ה- ICP מלאי מרשים של ארס שחולץ, בתוספת יבוא מזדמן של ארס אקזוטי.

ארס, יותר ארס ועוד ארס שם, אמר רכז הנחש ארון גומז, ופתח מקפיא בחדר מעבדה וחשף עשרות דגימות. לאחר החילוץ, רוב הארסים מיובשים מיד לשימור. הוא הסיר את החלק העליון של מיכל פלסטיק בגודל של צנצנת תבלינים, וחשף תוכן שנראה כמו אבקת חרדל טחונה צהובה. זה ארס טרסיופולו, אמר. יש לנו 1.5 קילו, הוא אמר בגבות מורמות. זה מספיק כדי להרוג 24 מיליון עכברים או כנראה אלפי אנשים.

הנחשים המייצרים את הארסים החזקים ביותר בעולם מאכלסים מדבריות, יערות טרופיים וים חם. רבים מהווים איום חמור על אנשים, אך לעתים נדירות נתקלים באחרים. מתחת למפה, למד על עשרה מהנחשים הקטלניים ביותר, המדורגים בסדר יורד לפי עוצמת הארס. - מחקר מאת קתרין ר. וויליאמס

מפת העולם המציגה מיקומי נחשים

(אריתריאה דורסלי)

1 מתוך 10

Enhydrina schistosa

אף אחד

(עלמי)

מינון ארס קטלני *: 0.6 מיקרוגרם
תשואת ארס **: 79 מיליגרם
שמות נפוצים): נחש ים מקור, נחש ים בעל וו, נחש ים ולקדין

זן אגרסיבי מאוד הורג בני אדם יותר מכל נחש ים אחר. הארס שלו כה חזק עד שחיה אחת עשויה לשאת מספיק כדי להרוג עד 22 אנשים.

1 מתוך 10

^