הפלנטה שלנו Americana

איך הסקוויות הענקיות בקליפורניה מספרות את סיפור היחסים המסוכסכים של האמריקנים עם הטבע | מַדָע

בחורף 1852, בזמן שרדף אחר דוב גריזלי פצוע בהרי מזרח קליפורניה, צייד בשם אוגוסטוס ט 'דואוד נתקל בעץ גדול מאוד. היה בו קליפה כתומה אדומה וענני מחטים ירוקות ים, ונדרש יותר מתריסר גברים עם זרועות מושטות כדי להקיף אותה. כשדאו סיפר לחבריו למחנה מה מצא, הם צחקו. ואז לקח אותם לראות את העץ.

עיתונים חצפו את התגלית, וכינו את הממצא - שהיה ידוע זה זמן רב לאינדיאנים - סילבן מסטודון ומפלצת הירקות. עד מהרה, קבוצה נוספת של גברים חזרה לעץ של דאוד ואולי בהכרח כרתה אותו. כולם ספרו אחרת את הטבעות בתא המטען שנפול - כתב אחד העריך שהוא בן 2,500 שנה, עוד 4,000 ושלישי 6,500. זה בטח היה צמח קטן כששמשון הרג את הפלשתים, כתב אחד.

למעשה, העץ המדובר היה בן כ -1,200 שנה בלבד, צעיר יחסית לאחד מהמינים החיים והגדולים ביותר של כדור הארץ. העצים המדהימים שאנו מכירים כיום כסקוויות ענק יכולות לחיות יותר מ -3,000 שנה ולגדול לכ -300 מטר, והמינים הסופרלטיביים עוררו השראה לאומה הצעירה והצומחת הזו כמו שום יצור חי אחר. זה שהוא נדיר ומוגבל בטווח שלו - העץ חי בכ- 70 חורשות בלבד בגבהים האמצעיים של סיירה נבאדה - הפך אותו למרתק עוד יותר. במשך יותר מ -150 שנה, מיני העצים האצילים בעולם, כפי שכינה זאת חוקר הטבע הגדול ג'ון מיור, היו סמל לפאר אמריקה, ליחסינו הטבועים עם הטבע ולחששותינו מפני העתיד.





האומה תפסה רק לאחרונה את קליפורניה ממקסיקו כשדאו גילה את תגליתו, והענקים הקדומים היו התשובה של האומה המוקדמת לקתדרלות העולם הישן. קליפורניה, כך ניבא מאמר אחד מ- 1853, עדיין לא תמצא שהיא עולה על שאר העולם בהיקף ושפע הזהב שלה ובעוצמתה, אלא גם בגשרים הטבעיים שלה, במערות הממותה שלה ובניאגארות שלה.

מאניה של עץ גדול התחילה, כותב ויליאם טוויד בהיסטוריה של שנת 2016 של הסקוויה העצומה. פיסות העץ של דאוד יצאו לסיור לסן פרנסיסקו ולעיר ניו יורק. ב- 1855 נבנה בית מלון בחורשה. מאוחר יותר, היזמים חתכו מעבר רחב בבסיסו של ענק אחד וחויבו בנסיעה בכרכרה דרכו. המזכרות התרבו - פמוטים ומקלות שהפכו מעץ סקויה, מנות זרעי סקויה, גלויות של מלונות ותמונות סטריאוסקופ. אוסף מזכרות ענקיות של סקוויות, שנרכשו לאחרונה על ידי אוניברסיטת סטנפורד, משמשת תמונת מצב של האובססיה של המדינה והדחף להפיק עליה כסף.



באיזו שנה יצא מקדונלד'ס
תצוגה מקדימה של תמונה ממוזערת עבור

המלך סקויה: העץ ששימש השראה לאומה, יצר את מערכת הפארקים הלאומיים שלנו ושינה את הדרך בה אנו חושבים על הטבע

מעץ מתנשא, אחד מחוקרי הטבע הבולטים בקליפורניה פורש היסטוריה המהדהדת בין דורות ויבשות. השומר לשעבר בפארק וויליאם סי טוויד לוקח את הקוראים לסיור בעצים הגדולים בנרטיב שעובר עמוק לסיירה, ברחבי המערב וכל הדרך לניו זילנד; ובכך הוא בוחן את היחסים המתפתחים של הציבור האמריקני עם סקוויות.

לִקְנוֹת

טימברמן הפיל את הסקוויות הענקיות, אחת אחת, ואחר כך על ידי החורשים. בסוף המאה ה -19 הגבול האמריקני היה סגור, עדרי התאו והלהקות הגדולות של יונים הנוסעות נעלמו, ויש שחששו שגם העצים המפוארים ייעלמו. אפשר להשתמש בטבע ולמצות אותו. אבל רעיון השימור השתרש. שניים משלושת הפארקים הלאומיים הראשונים נוצרו כדי להגן על הסקוויות.

לניסיונות הצלה כאלה היו השלכות לא מכוונות. אנשי שימור מוקדמים דיכאו שריפות, שלדעתם פגעו בסיווגים. למען האמת, העצים היו זקוקים לשריפות הקבע והנמוכות של הטבע בכדי לדלל את תחרותם ולנקות קרקע לשתילים שלהם. עשרות שנים של דיכוי אש הותירו את החורשים עמוסי הצמחייה העלולים לדלק שריפות גדולות ומזיקות יותר, כמו זו ששטפה לקניון קינגס בשנת 2015, והרגה כעשרה רצפים גדולים. מנהלי החורשות פעלו להחזרת בית הגידול למצב טבעי יותר מאז שנות ה -60, אך אומרים כי חורשות סקוויה רבות נותרות מגודלות ונמצאות בסיכון.



הקסם שלנו לענקים האלה לא פחת מאז ימי מאניה של העץ הגדול. בשנת 2014, יותר ממיליון אנשים ביקרו בחורשת מריפוסה שבפארק הלאומי יוסמיטי, ביתם של כ -500 רצפי ענק. כלי רכב וחניונים ושבילי בטון הסתערו על בית הגידול של העצים. החורשה נסגרה בשנת 2015 לצורך שיקום; הוא ייפתח מחדש באביב הקרוב.

אבל יש בעיה חתרנית יותר מתיירים עם לבוש נעלי ספורט: שינויי אקלים. בשנת 2014, לאחר שנתיים של בצורת, נצפים רבים התחילו לאבד את המחטים שלהם. איש בחיים לא ראה זאת מעולם. זה נראה כמו עוד סימן זמנים, מאבק אבוד להציל אפילו את הדברים הנדירים והטובים ביותר. בעוד 50 שנה, כל האוכלוסייה עלולה להיות בבעיה, אמר אחד החוקרים ניו יורק טיימס .

כשהשלגים והגשמים הגיעו בשנת 2017 וסיימו את הבצורת, הסקוויות עדיין עמדו. נראה כי העצים השילו את המחטים שלהם כדרך להפחית את הצורך שלהם במים. בקיץ האחרון המחטים החלו לצמוח בחזרה, ואיתן תקוותנו לסקוויות. אך עם עליית הטמפרטורות ודפוסי מזג האוויר משתנים, עתידם לא בטוח כמו שהיה בימיו של מיור. אלוהים טיפל בעצים האלה, הציל אותם מבצורת, מחלות, מפולות שלגים ואלף סופות, כתב בתחילת המאה העשרים. אבל הוא לא יכול להציל אותם מנסרות וטיפשים; זה נותר לעם האמריקני.

אל תוך היער

חלק מ -228 מיליארד העצים של ארצות הברית מסתדרים טוב יותר מאחרים. עלייתם ונפילתם של הזנים האהובים עלינו ביותר .

(האנה ביילי)

איזה פרי נאכל לראשונה על הירח

(האנה ביילי)

(האנה ביילי)

(האנה ביילי)

(האנה ביילי)

(האנה ביילי)

איך להגיד לבחור שאתה רוצה להיות חברה שלו

(האנה ביילי)

(האנה ביילי)

תצוגה מקדימה של תמונה ממוזערת לסרטון

הירשם כעת למגזין סמיתסוניאן תמורת 12 דולר בלבד

מאמר זה הוא מבחר מתוך גיליון אפריל של מגזין סמיתסוניאן

לִקְנוֹת



^