אבות מייסדים

אבות מייסדים ועבדים | הִיסטוֹרִיָה

אמריקאים בכמויות גדולות מגלים מחדש את אבותיהם המייסדים בספרים רבי-מכר כמו ג'וזף אליס האחים המייסדים , של דייוויד מק'קולו ג'ון אדמס ושלי אומץ בלתי מזויף , על לואיס וקלארק. ישנם אחרים הסבורים כי חלק מהגברים הללו אינם ראויים לתשומת ליבנו משום שהיו בבעלותם עבדים, וושינגטון, ג'פרסון, קלארק ביניהם, אך לא אדמס. הם לא הצליחו להתעלות מעל זמנם ומקומם, אף שוושינגטון (אך לא ג'פרסון) שחררה את עבדיו. אבל ההיסטוריה שופעת אירוניות. גברים אלה, האבות והמייסדים המייסדים, הקימו מערכת שלטונית שלאחר מאבק רב, והאלימות הנוראה של מלחמת האזרחים, ותנועת זכויות האזרח שהובלה על ידי אמריקאים שחורים, אכן הובילו לחופש חוקי לכל האמריקאים ולתנועה לעבר שוויון.

בואו נתחיל בתומאס ג'פרסון, כי הוא זה שכתב את המילים שהעניקו השראה לדורות הבאים להקרבת הקורבנות ההרואיים שהפכו את המילים 'כל הגברים נוצרים שווים' למציאות.

בשנת 1996 הייתי פרופסור אורח באוניברסיטת ויסקונסין. מועדון ההיסטוריה שם ביקש ממני להשתתף בדיון פאנל בנושא 'תקינות פוליטית והאוניברסיטה'. הפרופסור שישב לידי לימד מחשבה פוליטית אמריקאית. הערתי בפניה שכשהתחלתי ללמד דרשתי מסטודנטים לקרוא חמישה או שישה ספרים בכל סמסטר, אבל קיצצתי את זה לשלושה או ארבעה, אחרת הסטודנטים ירדו מהקורס שלי. היא אמרה שיש לה את אותה הבעיה. היא הורידה את כתביו של תומאס ג'פרסון מרשימת הקריאה הנדרשת.





'אתה נמצא במדיסון, משולם על ידי אזרחי ויסקונסין כדי שילמד את ילדיהם מחשבה פוליטית אמריקאית, ואתה משאיר את טום ג'פרסון?'

'כן,' היא ענתה. 'הוא היה עבד.' יותר ממחצית הקהל הגדול מחא כפיים.



ג'פרסון היה בבעלות עבדים. הוא לא האמין שכולם נוצרו שווים. הוא היה גזען, לא מסוגל להתעלות מעל מחשבת זמנו ומקומו, ומוכן להרוויח מעבודת עבדים.

מעטים מאיתנו בורחים לחלוטין מהזמנים והמקומות שלנו. תומאס ג'פרסון לא זכה לגדולה בחייו האישיים. היה לו עבד כפילגש. הוא שיקר על זה. פעם הוא ניסה לשחד כתב עוין. שיא המלחמה שלו לא היה טוב. הוא בילה חלק ניכר מחייו בעיסוקים אינטלקטואליים בהם הצטיין ולא די בהובלת עמיתיו האמריקאים לעבר יעדים גדולים בדוגמה. ג'פרסון בוודאי ידע שהעבדות שגויה, אך לא היה לו האומץ להוביל את הדרך לאמנציפציה. אם אתה שונא את העבדות ואת הדברים הנוראיים שהיא עשתה לבני אדם, קשה להתייחס לג'פרסון כגדול. הוא היה בזבזני, תמיד עמוק בחובות. הוא מעולם לא שחרר את עבדיו. לפיכך העוקץ בשאלתו הקשה של ד'ר סמואל ג'ונסון, 'איך זה שאנחנו שומעים את הצעקות הכי חזקות לחופש מנהגי הכושים?'

ג'פרסון ידע כי העבדות שגויה ושהוא טועה ברווחים מהמוסד, אך ככל הנראה לא יכול היה לראות דרך לוותר עליה עוד בחייו. הוא חשב שביטול העבדות עשוי להתבצע על ידי הצעירים מהדור הבא. הם היו כשירים להביא את המהפכה האמריקאית למסקנה האידיאליסטית מכיוון שלדבריו, הבתולים הצעירים הללו שאבו את עקרונות החירות כאילו מדובר בחלב אמם. '



מבין כל הסתירות בחייו הסותרים של ג'פרסון, אף אחת מהן אינה גדולה יותר. מבין כל הסתירות בהיסטוריה של אמריקה, אף אחת מהן אינה עולה על הסובלנות שלה קודם כל לעבדות ואחר כך לבידול. ג'פרסון קיווה וציפה כי בני הדור של וירג'ינים ממריוותר לואיס וויליאם קלארק יבטלו את העבדות. כתיבתו הראתה שיש לו נפש נהדרת ואופי מוגבל.

ג'פרסון, כמו כל בעלי העבדים וחברים לבנים רבים אחרים בחברה האמריקאית, התייחס לכושים כנחותים, ילדותיים, לא מהימנים וכמובן כרכוש. ג'פרסון, גאון הפוליטיקה, לא יכול היה לראות שום דרך עבור אפרו-אמריקאים לחיות בחברה כאנשים חופשיים. הוא אימץ את הצורות הגרועות ביותר של גזענות כדי להצדיק עבדות.

ב הערות על מדינת וירג'יניה , ג'פרסון מתאר את מוסד העבדות ככופה עריצות ושפלות על אדון ועבד כאחד. להיות עבד פירושו שהיה צריך להאמין שהאיש הלבן הגרוע יותר טוב מהאיש השחור הטוב ביותר. אם לא האמנת לדברים האלה, לא היית יכול להצדיק את עצמך לעצמך. אז ג'פרסון יכול היה לגנות עבדות במילים, אך לא במעשים.

באחוזתו המפוארת, מונטיצ'לו, היו לג'פרסון עבדים שהיו בעלי מלאכה מעולים, סנדלרים, בנאים, נגרים, טבחים. אבל כמו כל קנאה, הוא מעולם לא אמר, לאחר שראה אומן אפריקאי מיומן בעבודתו או נהנה מפרי עמלו, 'אולי אני טועה'. הוא התעלם מדברי עמיתו המהפכן ג'ון אדמס, שאמר כי המהפכה לעולם לא תהיה שלמה עד שהעבדים יהיו חופשיים.

ג'פרסון השאיר בעיה גזעית ומוסרית נוספת ליורשיו, הטיפול באינדיאנים. לא היה לו מושג חיובי מה לעשות עם ההודים או עםם. הוא העביר את הבעיה לנכדיו, ולשלהם.

מחבר מגילת העצמאות הרים ידיים לשאלת זכויות הנשים. זה לא כאילו הנושא מעולם לא עלה. אביגיל אדמס, בזמן מסוים חברתו הקרובה של ג'פרסון, העלתה אותו. אך יחסו של ג'פרסון לנשים היה זהה לזה של הגברים הלבנים בגילו. הוא כתב כמעט על הכל, אך כמעט אף פעם לא על נשים, לא על אשתו ולא על אמו ובוודאי לא על סאלי המינגס.

אז זה אירוניה מיוחדת להודות שג'פרסון היה אדם מדהים כמו שאמריקה ייצרה. 'ביליתי את הערב עם מר ג'פרסון,' כתב ג'ון קווינסי אדמס ביומנו בשנת 1785, 'עם מי אני אוהב להיות ... אתה אף פעם לא יכול להיות שעה בחברתו של האיש בלי משהו מהמופלא.' ואפילו אביגיל אדמס כתבה עליו 'הוא אחד הנבחרים של כדור הארץ'.

ג'פרסון נולד עשיר והתחנך היטב. הוא היה איש עקרוני (למעט עבדים, אינדיאנים ונשים). חובתו האזרחית הייתה ראשונה בעיניו. הוא קרא, באופן עמוק ורחב, יותר מכל נשיא אחר של ארצות הברית למעט תיאודור רוזוולט. הוא כתב טוב ועם יותר פרודוקטיביות ומיומנות מכל נשיא אחר, למעט אולי תיאודור רוזוולט. בכל מקום שג'פרסון ישב היה ראש השולחן. אותם מעטים שזכו לסעוד איתו סביב שולחן קטן נזכרו תמיד בקסמו, בשנינותו, בתובנותיו, בשאילתות, בהסברים, ברכילות, בסקרנות ובעיקר בצחוקו.

מגוון הידע של ג'פרסון היה מדהים. מדע בכלל. צמחייה ובעלי חיים במיוחד. גֵאוֹגרַפיָה. מאובנים. הקלאסיקות והספרות המודרנית. שפות. פוליטיקאים מכל הסוגים. פוליטיקה, מדינה אחר מדינה, מחוז אחר מחוז. עניינים בינלאומיים. הוא היה פרטיזן עז. הוא אהב מוסיקה וניגן בכינור. הוא כתב אינספור מכתבים על הפילוסופיה שלו, תצפיות על אנשים ומקומות. בהתכתבויות הרשמיות שלו, ג'פרסון שמר על רמה של רהיטות שלא השתווה מאז. ביליתי חלק ניכר מחיי המקצועיים בלימוד נשיאים וגנרלים, קראתי את מכתביהם, בחנתי את פקודותיהם בפני הכפופים, ועשיתי ניסיון לשפוט אותם. אף אחד לא תואם את ג'פרסון.

למרות היכולות הנדירות הללו ג'פרסון לא היה גיבור. ההישגים הגדולים שלו היו מילים. פרט לרכישת לואיזיאנה, מעשיו כנשיא לא נופלים. אבל המילים האלה! הוא היה מחבר מגילת העצמאות. הפסקה השנייה מתחילה במשפט מושלם: 'אנו מחשיבים את האמיתות הללו כמובנות מאליהן, שכל הגברים נוצרים שווים.' המלים האלה, כפי שאמר ההיסטוריון סמואל אליוט מוריסון, 'מהפכניות יותר מכל מה שנכתב על ידי רובספייר, מרקס או לנין, מהוות אתגר מתמיד לעצמנו, כמו גם השראה לדיכוי כל העולם.' בסופו של דבר, עם לינקולן, שביטא וחי אמיתות אלה, ולאט לאט לאחר מכן, הרעיון התקדם.

ג'פרסון היה מחבר חוק החוק של חופש הדת בווירג'יניה, דוקטרינה שהתפשטה ברחבי ארצות הברית. הוא אבי חופש הדת שלנו. זוהי, לצד מילות העצמאות שלנו, המתנה הגדולה ביותר שלו, אלא רק המחויבות שלנו לחינוך אוניברסלי, שמגיעה אלינו גם דרך ג'פרסון.

פקודת הצפון-מערב משנת 1787 התבססה על 'דוח תוכנית השלטון לטריטוריה המערבית' של ג'פרסון שנכתב שלוש שנים קודם לכן. בה הוא הקפיד שכאשר אוכלוסיות אוהיו, אינדיאנה, אילינוי, ויסקונסין ומישיגן יהיו גדולות מספיק, שטחים אלה ואחרים יגיעו לאיחוד כמדינות שוות לחלוטין. יהיה להם מספר זהה של סנאטורים ונציגים כמו לשלושה-עשר המקוריים. הם היו בוחרים מושלים משלהם, וכן הלאה. הוא היה הראשון שחשב שהמושבות צריכות להיות שוות לשלושה-עשר חברי האיחוד המקוריים. איש לפניו לא הציע דבר כזה. האימפריות ניהלו על ידי 'מדינת האם', כשהמלך מינה את המושלים. ג'פרסון הוא שהחליט שלא נעשה את זה ככה בארצות הברית. השטחים יהיו מדינות. הוא יישם את עקרונות פקודת צפון מערב על שטחי הרכישה בלואיזיאנה, ובהמשך הרחבה לחוף המערבי. ג'פרסון היה זה שחזה אימפריה של חירות שנמתחה מים לים נוצץ.

וושינגטון וג'פרסון היו שתיה עשירה של וירג'יניה, אך הן מעולם לא היו חברות. בוושינגטון לא היה מנת המשכל של ג'פרסון. הוא לא היה כמעט סופר טוב. הוא לא היה כל כך עולמי. היה לו השכלה רשמית פחות מכל נשיא שאחריו, למעט אברהם לינקולן. הוא התנשא מעל בני דורו, פשוטו כמשמעו. הוא היה גנרל של מטר וחצי; חייליו עמדו בממוצע על מטר וחצי. הוא לא היה גנרל טוב, או כך לפחות מבקריו אומרים. צבאו הפסיד יותר קרבות ממה שהוא ניצח.

אולם וושינגטון החזיקה את צבא היבשת יחד, 'בהיותו' כהגדרתו של הביטוי הצבאי, והיה לו שיקול דעת אדיר מתי ואיפה ואיך להכות את הבריטים כדי להעלות את המורל בקרב חייליו ובכל רחבי ארצו - אולי סמלי היה חציית נהר דלאוור בחג המולד בשנת 1776, כשבשבוע ברק של קמפיין הוא הרים את חיל המצב של בריטניה בטרנטון ובפרינסטון, ולקח אסירים רבים וציוד יקר. בחורף הבא בילה עם חייליו בעמק פורג המקפיא. משם הוא כיוון את אסטרטגיית המלחמה, הפך את צבא המהפכה מאוסף סמרטוטים לצבא סדיר איתן, אילץ את הפוליטיקאים בקונגרס לתמוך בו והתגלה כמי שיוביל את האומה במלחמת העצמאות.

הדמות של וושינגטון הייתה סולידית. במרכז האירועים במשך 24 שנה, הוא מעולם לא שיקר, לא התחבט או רימה. הוא חלק את הפרטיות של צבאו, אם כי מעולם לא התחזה להיות 'אחד הגברים'. וושינגטון התייצבה למען האומה החדשה וסגולותיה הרפובליקניות, ולכן הוא הפך לנשיאנו הראשון בבחירה פה אחד ובעיני רבים, כולל מחבר זה, הגדול ביותר שלנו.

וושינגטון מגלמת את המילה 'נהדר'. במבטו, בהרגליו הקבועים, בלבושו ובנשיאתו, בכלליותו ובמנהיגותו הפוליטית, ביכולתו לשכנע, באחיזתו הבטוחה במה שהעם החדש זקוק לו (מעל לכל דבר אחר, לא מלך), ו באופטימיות שלו לא משנה עד כמה נראה העניין האמריקני, הוא התעלה מעל לכל האחרים. הוא ביסס את המחשבה 'אנחנו יכולים לעשות את זה' כחלק בלתי נפרד מהרוח האמריקאית. הוא היה חיוני, 'ראשון במלחמה, ראשון בשלום, קודם בליבם של בני ארצו'. אביגיל אדמס, שוב, כל כך תובנה בתיאוריה, ציטטה את ג'ון דריידן כדי לתאר את וושינגטון: 'סמן את המרקם המלכותי שלו. הוא מקדש מקודש מלידתו ונבנה בידיים אלוהיות. '

מתוך תשעת הנשיאים שהיו בבעלות עבדים, רק וושינגטון שחררה את שלו. הוא התנגד למאמצים להפוך אותו למלך והקים את התקדים שאף אחד לא ישמש יותר משתי קדנציות כנשיא. הוא הניב מרצון כוח. אויבו, ג'ורג 'השלישי, העיר בשנת 1796, כאשר הקדנציה השנייה של וושינגטון מסתיימת, 'אם ג'ורג' וושינגטון יחזור לחוותו, הוא יהיה הדמות הגדולה ביותר בגילו.' כפי שכתב ג'ורג 'ויל,' המרכיב האחרון בחיוניותו של וושינגטון היה הדוגמה הבלתי נתפסת שנתן בכך שהכריז על עצמו כבלתי אפשרי. '

וושינגטון הייתה עבדת. בניו אורלינס, בסוף שנות ה -90, שונה בית הספר היסודי ג'ורג 'וושינגטון לבית הספר היסודי צ'רלס ריצ'רד דרו, על שם היזם של בנקאות הדם. אני לא רואה איך אנחנו יכולים להוריד את שמו של האיש שהנהגתו הביאה את העם הזה דרך מלחמת העצמאות ואשר דחה סיכוי ממשי להיות המלך הראשון של האומה.

'אבל הוא היה עבד', אומרים לי לפעמים סטודנטים.

'שמע, הוא היה המנהיג שלנו במהפכה, אליו התחייב לחייו, למזלו ולכבודו. אלה לא היו התחייבויות סרק. מה לדעתך היה קורה לו לו היה נתפס על ידי הצבא הבריטי?

'אני אספר לך. הוא היה מובא ללונדון, נשפט, נמצא אשם בבגידה, הורה להורג, ואז נשלף ונכנס לרבע. אתה יודע מה זה אומר, אתה יודע מה הכוונה, אתה יודע מה הפירוש? הייתה לו זרוע אחת קשורה לסוס אחד, הזרוע השנייה לסוס אחר, רגל אחת לשנייה, והרגל השנייה לרביעית. ואז ארבעת הסוסים היו מוקצפים בו זמנית ומתחילים בדהרה, אחד הולך צפונה, אחר דרומה, אחר מזרחי והרביעי מערבה.

'זה מה שוושינגטון סיכנה לכונן את החופש שלך ואת שלי.'

בירת האומה שלנו שופעת הנצחות של גיבורי הנשיא שלנו, כולל אנדרטאות לינקולן, ג'פרסון ו- FDR. זו שבולטת היא וושינגטון מונומנט, הגבוה ביותר, המיועד להפליא, והמוכר ביותר באופן מיידי. זו מחווה שלנו לאיש שניצח במלחמת המהפכה ושנשיאנו הראשון עשה יותר מכולם כדי ליצור את הרפובליקה. ג'פרסון הרחיב אותו מנהר המיסיסיפי להרי הרוקי. לינקולן שימר אותו. פרנקלין רוזוולט הוביל אותה לניצחון במלחמה הגדולה ביותר שנלחמה אי פעם. אבל ג'ורג 'וושינגטון הוא שקבע את הסטנדרט הרפובליקני. כל עוד הרפובליקה הזו תימשך, הוא יעמוד ראשון.

הקניון המשתרע מאנדרטת וושינגטון היווה זירת מחלוקת, מחאה ושכנוע, כפי שצריך להיות בדמוקרטיה. שם הוצגה המחלוקת הלאומית שלנו, וההתקדמות הלאומית שלנו שלב אחר שלב הוכיחה. שם דיבר מרטין לותר קינג הבן את הדברים שאפיינו והובילו את הדרך לזכויות אזרח עבור אפרו-אמריקאים וכל שאר האמריקאים: 'יש לי חלום'. שם, אזרחים, כולל אשתי ואני, התכנסנו בכמויות אדירות כדי למחות על מלחמת וייטנאם.

אנדרטת וושינגטון ואנדרטת ג'פרסון ולינקולן מזכירים לנו שגדולה מגיעה בצורות שונות ובמחיר. ג'פרסון, על פי דבריו, נתן לנו שאיפות. וושינגטון, באמצעות מעשיו, הראה לנו מה אפשרי. האומץ של לינקולן הפך את שניהם למציאות.

עבדות ואפליה מעכירות את מוחנו בדרכים יוצאות הדופן ביותר, כולל פסק דין מוחלט כיום נגד בעלי עבדים אמריקאים במאות ה -18 וה -19. כי יש לשפוט את האדונים כחסרים בהיקף דעתם ולבם זה הוגן, אכן יש להתעקש עליהם, אך אין זה אומר שעלינו לשפוט את כולם רק על פי החלק הזה.

סמי דייוויס ג'ון וקים נובאק

בהודעתו האחרונה לאמריקה, ב- 24 ביוני 1826, עשרה ימים לפני מותו ב -4 ביולי (באותו יום בו נפטר ג'ון אדמס), דחה ג'פרסון את ההזמנה להיות בוושינגטון לרגל 50 שנה להכרזת העצמאות. הוא כתב, 'כל העיניים נפתחות, או נפתחות לזכויות האדם. התפשטותו הכללית של אור המדע כבר פתחה בפני כל מבט את האמת המוחשית שמסת האנושות לא נולדה עם אוכפים על הגב, וגם לא מעטים מועדפים שנעלו ודורבנו, מוכנים לרכב עליהם. '

הוא מת בתקווה שהעתיד יביא לפועל את ההבטחה לשוויון. עבור ג'פרסון זה היה ההיגיון של דבריו, מהות הרוח האמריקאית. יתכן שהוא לא היה איש גדול במעשיו, או בהנהגתו. אך במחשבתו הפוליטית הוא הצדיק את התקווה הזו.





^