מתשע הפעמים שעשיתי את המסע בן 5,000 הקילומטרים לאיי גלפגוס, כדי ללכת בעקבות צ'רלס דרווין, הרושם המתמשך ביותר שקיבלתי הוא משבריריות החיים. ברגע שאדם יורד ממסלולי התיירות שנוצרו על ידי שירות הפארקים הלאומיים גלפגוס ונכנס לחלק הפנימי הלא מאולף של אחד האיים הללו, קיים סיכון למוות תחת השמש העזה והמשוונית. באי סנטה קרוז, שם ממוקמת תחנת המחקר צ'רלס דרווין, נעלמו 17 בני אדם מאז 1990. לאחר מכן נמצאו רובם בחיים לאחר שאבדו ללא תקנה בתחתית צפופה ובשטח וולקני מחוספס. אבל חלקם נספו. האחד היה תייר ישראלי צעיר שאיבד את דרכו בשמורת הצבים של סנטה קרוז בשנת 1991. חיפוש עמוק וחודשיים לא הצליח למצוא אותו. למעשה, חלק מהמחפשים עצמם הלכו לאיבוד והיה צריך להציל אותם. בסופו של דבר, דייגים גילו את גופת הצעיר. מפקד טנק ישראלי לשעבר, היה במצב גופני עליון, אך הצליח ללכת רק שישה קילומטרים לפני שנכנע לחום הצורב ולמחסור במים מתוקים. שלט בשמורת הצבים אומר בוטה: עצור. אל תחרוג מנקודה זו. אתה יכול למות.

זהו העולם הבוגדני המתעתע של לבה אפויה בשמש, קקטוס קוצני ועץ מכחול סבוך אליו נכנס צ'רלס דרווין בספטמבר 1835, כשהגיע לאיי גלפגוס עם חברי הצוות של ה- HMS ביגל. קפטן הביגל, רוברט פיצרוי, תיאר את הנוף הגעשי העקר כחוף המתאים לפנדמוניום. בגיל 26 הגיע דרווין לארכיפלג, החוצה את קו המשווה כ- 600 קילומטרים מערבית לאקוודור, כחלק ממשימתו של ביגל לחמש שנים לסקר את חופי דרום אמריקה ולערוך סדרה של מדידות אורך ברחבי העולם. ביקורו של דארווין בן חמש השבועות באיים המדהימים הללו זירז את המהפכה המדעית הנושאת כעת את שמו.

התיאוריה המהפכנית של דרווין הייתה שמינים חדשים מתעוררים באופן טבעי, בתהליך של אבולוציה, במקום שנוצרו - בלתי משתנים לנצח - על ידי אלוהים. על פי תורת הבריאתנות המבוססת של ימינו של דרווין, ההסתגלות המעודנת של מינים רבים - כמו צירי מעטפת הדו-כנפיים והכנפיים והפלומות על זרעים המפוזרים באוויר - היו עדויות משכנעות לכך שמעצב יצר כל מין עבורו מקום המיועד לכלכלת הטבע. דרווין קיבל בלב שלם את התיאוריה הזו, אשר חיזקה על ידי הסיפור המקראי בבראשית, עד שחוויותיו באיי גלאפגוס החלו לערער דרך חשיבה זו על העולם הביולוגי.





איי גלפגוס נוצרו על ידי התפרצויות געש בעבר הגיאולוגי האחרון (העתיק ביותר באיים הגיח מהאוקיאנוס רק לפני שלושה מיליון שנה), ודרווין הבין שהמסגרת הנידחת חייבת להציג לחיים התחלה חדשה. כשרואים כל גובה מוכתר במכתש שלו, וגבולות רוב נחלי הלבה עדיין מובחנים, אנו מובילים להאמין שבתוך תקופה, לאחרונה מבחינה גיאולוגית, האוקיינוס ​​הבלתי שבור היה פרוש כאן, כתב בכתב העת Journal of Researches. לפיכך, הן במרחב והן בזמן, נראה כי התקרבנו מעט לאותה עובדה גדולה - אותה מסתורין של תעלומות - הופעתם הראשונה של יצורים חדשים על פני כדור הארץ הזה.

איך שאל דרווין את עצמו, האם החיים הגיעו לראשונה לאיים האלה? ההיסטוריה הטבעית של האיים הללו, כך ציין מאוחר יותר, היא סקרנית ביותר וראויה בהחלט לתשומת לב. רוב ההפקות האורגניות הן יצירות קדומות, שלא נמצאות בשום מקום אחר. עם זאת, כל היצורים הראו קשר בולט עם אלה מיבשת אמריקה. דרווין נימק כי הרומן החדש של גלפגוס התחיל להיות קולוניסטים מקריים ממרכז ודרום אמריקה ואז סטה ממניות אבותיהם לאחר שהגיע לגלפגוס. כשנסע מאי לאי, דרווין נתקל גם בראיות מפתות המצביעות על כך שהאבולוציה מתנהלת באופן עצמאי בכל אי, ומייצרת מה שנראה כמין חדש.



עדויות אחרות, מיבשת דרום אמריקה, הראו כי המינים לא נראו יציבים לא במרחב הגיאוגרפי ולא בשטחים העמוקים של הזמן הפליאונטולוגי. אך העדויות המשכנעות במיוחד מאיי גלפגוס הזניקו את דרווין ומדעי החיים לעידן המודרני. בהמשך הוא הוסיף לתמיכה הנועזת שלו באבולוציה את התובנה המכריעה שמינים מתפתחים באמצעות הברירה הטבעית: וריאנטים המותאמים טוב יותר לסביבתם נוטים יותר לשרוד ולהתרבות. כאשר פרסם לבסוף את 'מקורם של המינים באמצעי הברירה הטבעית' בשנת 1859, התיאוריות המהפכניות של דרווין לא רק עיבדו מחדש את חקר החיים, אלא גם הפכו את איי גלפגוס לקרקע מדעית מקודשת.

לפני יותר משלושה עשורים, הוקסמתי מחייו של דרווין, ובעיקר מהמסע ההיסטורי שלו ברחבי העולם. כאשר הביולוג האבולוציוני אדוארד או ווילסון, שלמדתי את לימודיו לתואר ראשון בהרווארד, נודע לעניין שלי, הוא הציע שאלך לאיי גלפגוס, והוא עזר במימון סרט תיעודי על מסעו של דרווין. הטיול הראשון שלי, בשנת 1968, היה שנתיים לפני תחילת התיירות המאורגנת בגלפגוס. רק להגיע לאיים
היה אתגר. המשלחת שלנו טסה מגואיאקיל, אקוודור, ב- PBY, מטוס סיור דו-מנועי אמפיבי שראשיתו בתקופת מלחמת העולם השנייה. ישבנו במושבים עשויים רשתות רשת. היו כמה חורים בתחתית המטוס, שדרכם יכולתי לראות עד האוקיאנוס שמתחת. הרושם שהאיים היפים והמרהיבים האלה עשו עלי לא היה מחיק (הר הגעש שיוצר את האי פרננדינה העלה התפרצות מרהיבה במהלך ביקורנו).

שמונה משלחות מאוחר יותר, אני ממשיך להימשך לאיים אלה במאמץ לתעד את השפעתם יוצאת הדופן על דרווין, כמו גם ללמוד על שינויים אקולוגיים מימי דרווין. עם כניסת התיירות המאורגנת, הרבה השתנה. כעת, שניים עד ארבעה מטוסי נוסעים טסים מדי יום לגלפגוס, ומביאים בסך הכל כ- 100,000 תיירים בשנה. פוארטו איורה, ביתה של תחנת המחקר צ'רלס דרווין, היא תחנת תיירות פורחת עם אוכלוסייה של כ- 15,000 איש, כמעט פי עשרה מהמספר שהתגורר בה במהלך ביקורי הראשון. כאשר התיירים נהנים מההפלגות המאורגנות שלהם סביב האיים, הם מוגבלים ל -60 יישובים, שנבחרו בקפידה על ידי שירות הפארקים הלאומיים, ונדרשים להישאר על שבילים מסומנים בבירור המונעים מהם את דרכם.



שתי שאלות עיקריות מתמודדות עם תלמיד הביקור ההיסטורי של דרווין: לאן נעלם דרווין, ואיך בדיוק השפיע ביקורו על חשיבתו המדעית? מענה לראשונה מתגלה כקל ממה שניתן היה לחשוב, הודות למאגר עשיר של מקורות תיעודיים. בצי הבריטי הייתה נטייה לניהול רשומות מפורטות, והפלגת הביגל מתוארת בשלושה יומני ספינות, הנרטיב האישי של קפטן פיצר, סדרת מפות מצוינות שנעשו על ידי קציני הביגל, וצבעי מים שונים ורישומים של אנשי הצוות. אנו מצליחים להיעזר גם בתיעודו הנרחב של דרווין על תריסר סיורי השטח שלו, המקיף יותר מ -100 עמודים של הערות שלא פורסמו ויותר מ -80 עמודים של חומר שפורסם.

במשך חמש שנים יומני ביגל רשמו, לעתים קרובות על בסיס שעה, היכן הייתה הספינה ומה היא עושה. יומיים לאחר התצפית הראשונה על אדמות בגלפגוס, ב- 15 בספטמבר 1835, עוגן הביגל במפרץ סטפנס באי צ'את'ם, הידוע כיום בשם סן קריסטובל. (כל האיים קיבלו שמות ספרדיים כמו גם אנגלים על ידי המבקרים המוקדמים שלהם, שכללו ספרדים שמחפשים זהב וכסף של האינקה בפרו, וגרעיני בוקיין בריטיים בכוונה לגנוב את העושר הזה מהספרדים.) ממעגן זה, הקליטו קציני הביגל הובלה של N10ºE לקיקרר רוק, אי מרשים בגודל 470 מטר, כארבעה קילומטרים מהחוף, ומסב של N45ºE לפינגר היל, מכתש טוף בגודל 516 מטר. כאשר מצוירים על מפה, המקום בו שני המסבים הללו חוצים מציין את נקודת העגינה של הביגל. באמצעות מיסבים אחרים ביומני הביגל, יחד עם דבריו של דרווין ביומנו ובהערותיו המדעיות, ניתן לשחזר למעשה את כל אתרי הנחיתה והטרקים הפנימיים של דרווין במהלך ביקורו בן חמש השבועות. אלה כוללים אזורים רבים הנמצאים במקומות מרוחקים או שעלולים להיות מסוכנים, ולכן אינם מוגבלים לתיירים.

כאשר הביגל הפליג ממזרח למערב דרך הארכיפלג, ביקר דרווין בארבעה מהאיים הגדולים יותר, שם נחת בתשעה אתרים שונים. בסן קריסטובל, דרווין נמשך במיוחד למחוז מרתק בכבדות על החוף הצפון-מזרחי המחוספס. נראה כי כל פני השטח של האי הזה, כך דיווח דרווין, חלחלו, כמו מסננת, על ידי האדים התת קרקעיים: פה ושם הלבה, אמנם רכה, הועפה לבועות נהדרות; ובחלקים אחרים נפלו צמרות מערות שנוצרו באופן דומה, והותירו בורות מעגליים עם דפנות תלולות. מהצורה הקבועה של המכתשים הרבים, הם העניקו לארץ מראה מלאכותי, שהזכיר לי בצורה ברורה את אותם חלקים בסטפורדשייר, שבהם מפעלי הברזל הגדולים הם רבים ביותר.

כאשר דרווין חקר את סן קריסטובל, הוא נתקל בציפורים ובעלי חיים רבים שהיו לו חדשים. הוא התפעל מהאיומיות המדהימה של הציפורים, דחף נץ סקרן מענף עם חבית האקדח שלו, ומנסה לתפוס ציפורים קטנות בידיו או בכובעו. הוא גם ציין את הדומיננטיות המדהימה של זוחלים בתוך האיים האלה, שגרמו לארכיפלג להראות כמו מסע אחורה בזמן. על קו החוף היו נחילי איגואנות ימיות להחריד למראה - הלטאות היחידות השונות בעולם. ביבשה נתקל צוות ביגל באיגואנות יבשות גדולות, בעלות קשר הדוק לבן דודן הימי; כמה לטאות קטנות יותר; נחש; וצבי יבשה ענקיים, שעל שמם נקראים האיים. (המילה הספרדית הישנה גלפאגו פירושה אוכף, שדומה לצורת השלט של הצב.)

בעיצומו של שדה לבה צמחוני בחלקו על סן כריסטובל, דרווין נתקל בשני צבים עצומים, ששוקלו כל אחד יותר מ -200 קילו. האחד, ציין, אכל חתיכת קקטוס, וכשהתקרבתי אליה, זה בהה בי והתגנב אט אט; השני נתן שריקה עמוקה וצייר בראשו. הזוחלים הענקיים האלה, המוקפים בלבה השחורה, השיחים חסרי העלים והקקטוסים הגדולים, נראו בעיני כמו כמה בעלי חיים אנטילוביים. סך הכל זוחלים ענקיים אלה תרמו באופן דרמטי, חשב דארווין, לסצנה הקיקלופית המוזרה.

פלוריאנה הייתה הבאה מבין ארבעת האיים שדרווין ביקר בה. היישוב הראשון בגלפגוס הוקם שם רק שלוש שנים לפני כן, מאוכלס על ידי אסירים מאקוודור; הוא קרס כעבור כמה שנים, לאחר שכמה אסירים בעל כורחם תפסו נשק נגד המושל המקומי. על פלוריאנה, אמר דרווין ביומנו הפרטי, אספתי בחריצות את כל בעלי החיים, הצמחים, החרקים והזוחלים מהאי הזה - והוספתי, יהיה מעניין מאוד למצוא מהשוואה עתידית לאיזה מחוז או 'מרכז יצירה' המאורגן יש לצרף ישויות של ארכיפלג זה. בהיותו חושב כבריאתן, דרווין ביקש להבין את תושבי האיים המוזרים בתוך הפרדיגמה הביולוגית השלטת.

לאחר עצירה קצרה בטאגוס קוב, על איזבלה, ביגל פנה לסנטיאגו. דרווין, שלושה אנשי צוות ומשרתו, סימס קובינגטון, נותרו למשך תשעה ימים לאסוף דגימות בזמן שהביגל חזר לסן קריסטובל כדי להשיג מים מתוקים. בהדרכת מתנחל מפלוריאנה שנשלח לציד צבים, עלה דרווין פעמיים אל הרמות כדי לאסוף דגימות באזור הלח. שם הוא הצליח ללמוד, בפירוט ניכר, את הרגלי הצב.
האזנות המגושמות האלה, הוא מצא, הגיעו מכל רחבי האי לשתות מים בכמה מעיינות קטנים ליד הפסגה. ניתן היה לראות המוני ענקים באים והולכים, עם צוואר פרוש, טומנים את ראשיהם במים, ללא קשר לשום צופה, כדי להקל על צמאונם. דרווין ספר את מספר הפעמים שבזלו הצבים בדקה (כעשר), קבע את מהירותם הממוצעת (שישה מטרים לדקה), ולמד את תזונתם ואת הרגלי ההזדווגות שלהם. בעודם בהר דרווין וחבריו סעדו אך ורק על בשר צבים. הוא העיר כי היה טעים מאוד כשצולים אותו בקליפה או מכינים אותו למרק.

כשלא אסף דגימות, הקדיש דרווין זמן לנסות להבין את המאפיינים הגיאולוגיים של האיים, במיוחד את קונוסי הטוף הבולטים בסמוך לאתר הקמפינג שלו במפרץ Buccaneer Cove. הוא היה הגיאולוג הראשון שהעריך שמבנים דמויי אבן חול כאלה, המתנשאים לגובה של יותר מ -1,000 רגל, חייבים את תכונותיהם המיוחדות להתפרצויות צוללות של לבה ובוץ; הם מתערבבים בטמפרטורות גבוהות עם מי ים, ומייצרים חלקיקים זעירים שיורדים לאוויר וגשמים על היבשה ויוצרים חרוטים ענקיים.

ב- 17 באוקטובר, דארווין וארבעת חבריו לסנטיאגו עלו על הביגל עם גרירת הדגימות של השבוע. הספינה בילתה את היומיים הבאים בהשלמת סקר על שני האיים הצפוניים ביותר, ואז, 36 יום לאחר שהגיעה לארכיפלג (שבמהלכו בילה 19 יום ביבשה), ביגל הפליגה לטהיטי. למרות שדרווין עדיין לא העריך את זה לגמרי, החלה מהפכה במדע.

בהמשך דרכו של דרווין, מבינים תלאות שהוא התגבר עליהם שאינן ניכרות בקלות לקוראי פרסומיו. בטרקים בגלפגוס, הכל מוכתב על ידי כמה מים אפשר לשאת, מה שמגביל כל טיול לכשלושה ימים - או, לטיולים ארוכים יותר, דורש סתימת מזון ומים לאורך מסלול.

בעיני דרווין, לוגיסטיקה כזו הייתה עוד יותר בעייתית, מכיוון שלא היה ברשותנו הציוד הקל, כמו תרמילי מסגרת אלומיניום ומיכלי מים מפלסטיק, שיש לנו כיום. בסיוע משרתו דרווין היה מביא את הפטיש הגיאולוגי שלו, קלינומטר למדידת שיפועים, רובה ציד לאיסוף ציפורים, מצפן, מכבשי צמחים, מלכודות מכרסמים, בקבוקי דגימות, רוחות יין לשימור חסרי חוליות, מחברת, שק שינה , אוכל וכמובן מים. בהבחנה אופיינית (המשקף אולי את התנאי הפיזי המצוין שלו לאחר עבודת שטח נרחבת בדרום אמריקה בארבע השנים הקודמות), כתב דרווין על הטיפוס בגובה 3,000 רגל לפסגת סנטיאגו רק שההליכה הייתה ארוכה. במהלך הטיפוס שלנו לאורך מסלול זה בשנת 2004, כשכולנו ארזנו כ -70 קילו, אחד מחבריי המשלחת התגבר כל כך על תשישות חום שהוא נאלץ לחזור למחנה הבסיס שלנו בקובינר קוב; אחר נקע את קרסולו על הרגל הבוגדנית אך הצליח להמשיך.

במהלך משלחת קודמת, אני וחמישה בני לווינו הערכנו, בצורה הרבה יותר חיה ממה שהיינו רוצים, את השוואתו של דרווין של זרימת לבה גלפגוס לסצנה מדומיינת מאזורי התופת. היינו בסנטיאגו, שם חנה דרווין תשעה ימים, בדרכנו לאזור בו ניתן היה למצוא לפעמים צבים. שני המדריכים שלנו הציעו קיצור דרך על פני זרימת לבה חופית. מה שאיש מאיתנו לא יכול היה לראות מנקודת התצפית של אתר הנחיתה של הסירה שלנו היה שהמסלול שלנו כלל יותר משמונה קילומטרים של סלע לבה כמעט רציף - לא רק הקילומטר או שניים שהמדריכים שלנו הובילו אותנו לצפות. כשהתחלנו במסע שלנו על פני השדה המסוכן הזה של לבה משוננת, לא היה לנו מושג כמה קרוב למוות שכולנו נגיע. מה שהיה אמור להיות טיול של 6 שעות הפך לסיוט של 51 שעות כשטיפסנו מעל ערימות בלוקים מטופשות עם קצוות חדים כתער, ובתוך ערוצים תלולים שנוצרו על ידי לבה מתפתלת וכיפות לבה שהתמוטטו. זרמים כאלה, אמר דרווין, שהעז למספר קטנים יותר, היה כמו ים מאובן ברגעיו הסוערים ביותר. הוא הוסיף, אי אפשר לדמיין שום דבר יותר מחוספס או איום.

מינים מסוימים (מגוון גלפגוס של ינשוף קצר אוזניים) עדיין מתפתחים, והופכים פחות ופחות דומים לקרובי היבשת.(פרנק ג'יי סולווי)

ההיסטוריה הטבעית של האיים האלה סקרנית ביותר, 'כתב דארווין. סולווי צילם נץ גלפגוס בהר הגעש של פרננדינה.(פרנק ג'יי סולווי)

צבי ענק, שיכולים להגיע למשקל של 600 קילו ולחיות 175 שנה, מוסיפים ל'סצנה הקיקלופית המוזרה ', כתב דרווין.(פרנק ג'יי סולווי)

מקורם באיים שונים, מינים של חוחית גלפגוס בולטים במקור ייחודי המותאם לתנאים משתנים. הציפורים יעזרו לדרווין לתאר התאמה תהליך מכריעה.(פרנק ג'יי סולווי)

באיים אלה (צב ענק) כתב דרווין, 'נראה שהתקרבנו מעט לעובדה הגדולה ההיא - תעלומת המסתורין ההיא - הופעתם הראשונה של ישויות חדשות על כדור הארץ הזה.'(מארק מופט / כל התמונות)

האגדה מספרת שדרווין הבין מיד שמינים מתפתחים על ידי הברירה הטבעית כאשר ביקר בגלפגוס בשנת 1835. אך למעשה לקח לו שנים להעריך את מה שמצא שם באופן מלא.(פרנק ג'יי סולווי / ציור מאת ג'ורג 'ריצ'מונד)

ב c. מכתב משנת 1837 לרוברט פיצרוי, קפטן ה- HMS Beagle, דרווין שואל אילו איים הניבו דגימות ציפורים.(פרנק ג'יי סולווי / אוניברסיטת קיימברידג ', אנגליה)

במהלך היום השני שלנו באותה זרימת לבה של סנטיאגו, נגמרו המים שלנו. כדי להחמיר את המצב, שני המדריכים שלנו לא הצליחו להביא מים משלהם ושתו את שלנו. אחר הצהריים של היום השלישי היינו מיובלים מאוד ונאלצנו לנטוש את רוב הציוד שלנו. בייאוש פרצו המדריכים שלנו ענף של קקטוס מנורה, ואנחנו נקטנו בשתיית המיץ, שהיה כה מר עד שחלפתי. לפני שהגענו סוף סוף לחוף, שם חיפש אותנו ספינת תמיכה בקדחתנות, אחד מחברי המשלחת היה הזוי וקרוב למוות. לאחר מכן הוא אושפז במשך חמישה ימים, בארצות הברית, ולקח לו יותר מחודש להחלים.

בהזדמנות אחרת ליוויתי את הבוטנאי של צ'רלס דרווין בתחנת המחקר אלן טיי בחיפוש אחר שיח Lecocarpus הנדיר, שדווין אסף בשנת 1835. בן למשפחת הדייזי, הצמח לא נראה על ידי איש מזה מאה שנים וגרם לכמה בוטנאים. לפקפק ביישוב המדווח של דרווין. היום היה חם באופן יוצא דופן, וטיי, אחרי כמה שעות של טיול, הרגיש את תחילת תשישות החום וביקש שאשתלט על ההובלה. השתמשתי במצ'טה כדי לעזור לנו לפשט את דרכנו במברשת, גם אני התעייפתי מחום והתחלתי להקיא. תשישות החום התגלתה כמעטה מהבעיות שלי. חתכתי בשוגג ענף של עץ מנזנילו תלוי, שתפוחיו הם רעל לבני אדם אך אהובים על צבים. חלק ממיץ העץ עלה על צמיד שענדתי ואז אל שתי עיני. העוקץ מהמוהל היה כמעט בלתי נסבל, והעמקת עיני במים לא עשתה דבר. בשבע השעות הבאות כמעט הייתי מסונוור ויכולתי לפקוח את עיניי למספר שניות בלבד בכל פעם. כשחזרתי לאתר הקמפינג שלנו, במרחק של חמש שעות נסיעה, נאלצתי לעיתים קרובות לאזן, בעיניים עצומות, על סלעי ענק באפיק נהר יבש ובקצה נקיקי לבה. אלה היו שבע השעות הכי כואבות שביליתי. למרבה המזל, טיי ואני מצאנו את הצמח הנדיר שחיפשנו, פתרנו תעלומה בת מאה וקבענו כי לסן כריסטובל ישנם שני חברים שונים מאותו הסוג לקוקרפוס.

דרווין דיווח באופן אישי לא על קשיים פיזיים לא נוחים במהלך ביקורו בגלפגוס, למרות שהוא וארבעה מלווים בסנטיאגו אכן התלוננו על מחסור במים מתוקים ועל החום המעיק, שהגיע ל 137 מעלות צלזיוס (המקסימום במד החום שלהם), כפי שנמדד במדד אדמה חולית מחוץ לאוהל שלהם. דרווין נזכר פעמיים בתוצאה העלולה להיות קטלנית של כל טיול לטבעי גלפגוס. צוות הביגל נתקל בנשמה אבודה אחת, מהלוויתנית האמריקאית הידאספי, שנתקעה על אספניולה, ומכת מזל זו הצילה את חייו. כמו כן, קפטן פיצרוי תיעד כי ימאי אחר מלוויתן אמריקאי נעלם וכי צוות הלווייתן יצא לחפש אותו. אין להתפלא אם כן, שבעוד שעסק בעבודות שטח, דרווין היה ממקד את תשומת ליבו באופן משמעותי לשרוד את הסכנות הרבות של גלפגוס.

האגדה מספרת שדרווין הומר לתורת האבולוציה, דמוית יוריקה, במהלך ביקורו באיים. איך הוא לא יכול היה להיות? בדיעבד, הראיות להתפתחות נראות כה משכנעות. דרווין מספר לנו בכתב העת שלו למחקרים, שפורסם לראשונה בשנת 1839, כי הקסם שלו ממסתורין המסתורין - מקורם של מינים חדשים - עורר לראשונה בדיון מקרי על פלוריאנה עם ניקולס לוסון, סגן מושל האיים. בין היתר, בהתבסס על הבדלים בצורת מעטפת הצב, טען לוסון כי הוא יכול לדעת מיד מאיזה אי הובא מישהו. דרווין הבחין גם כי נראה כי ציפורי הלעג הם זנים נפרדים או מינים בארבעת האיים בהם ביקר. אם נכון, הוא שיער, עובדות כאלה יפגעו ביציבותם של המינים - עקרון היסוד של הבריאתנות, שקבע כי כל המינים נוצרו בצורתם הבלתי ניתנת לשינוי.

הרהוריו הראשונים של דרווין אודות האבולוציה היו מחשבה שלאחר מכן, שנכתבה במהלך החלק האחרון של הפלגת הביגל, תשעה חודשים לאחר ביקורו בגלפגוס. (אני חייב תובנה היסטורית זו לעובדה מוזרה - דארווין היה כיתב מחורבן. בשנת 1982 הצלחתי לתארך את כתביו המוקדמים ביותר של דרווין ובלתי מתוארכים בעבר אודות טרנספורמציות מינים אפשריות על ידי ניתוח שינויים בדפוס איות השגיאות של דרווין במהלך המסע.) גלפגוס, דרווין התעניין הרבה יותר בגיאולוגיה של האיים מאשר בזואולוגיה שלהם. יתר על כן, אנו יודעים מהתיעוד המלא של הערותיו המדעיות שטרם פורסמו שהוא היה מפוקפק באופן אישי באשר לאבולוציה. במשך כמעט שנה וחצי לאחר ביקורו בגלפגוס, הוא האמין כי הצבים והציפורים הם ככל הנראה רק זנים, מסקנה שאינה מאיימת על הבריאתנות, מה שאפשר לבעלי חיים להיות שונים מעט בתגובה לסביבתם. על פי התיאוריה הבריאתניסטית, המינים דומים קצת ללהקות אלסטיות. הסביבה יכולה לגרום לשינוי, אך המשיכה הבלתי נמנעת מהסוג הבלתי משתנה - שנחשבה רעיון במוחו של אלוהים - גרמה למינים לחזור לצורתם המקורית. עבור הבריאתן, כל השונות מהסוג הוגבלה על ידי מחסום בלתי עביר בין מינים אמיתיים.

כישלונו הראשוני של דרווין להעריך את המקרה לאבולוציה נובע במידה רבה מהנחה שגויה בהרחבה לגבי הצבים. אנשי טבע חשבו כי צבי ענק שהוכנסו לגלפגוס על ידי זרי פרחים שהעבירו אותם מהאוקיאנוס ההודי, שם נמצאים צבים דומים בכמה איים. הבלבול הזה מסביר את כישלונו המדהים של דארווין לאסוף אפילו דגימה אחת למטרות מדעיות. הוא ומשרתו אכן חזרו לאנגליה, כחיות מחמד, שני צבי תינוקות. אותם צבים צעירים הטעו עוד יותר את דארווין מכיוון שההבדלים בין תת-המינים ניכרים רק אצל מבוגרים. משלא הבין את חשיבותם של הצבים עבור התיאוריה שהוא יפתח בסופו של דבר אודות מקורותם ומגווןם של יצורים חיים, אכלו דרווין וחבריו לספינה את דרכם ב -48 דגימות צבים בוגרים והשליכו את קליפותיהם על סיפונה.

החוחיות המפורסמות של דרווין הטעו אותו גם בהתחלה. בגלפגוס יש 14 מינים של חוחית שהתפתחו כולם מאב קדמון אחד במיליוני השנים האחרונות. הם הפכו לאחד המקרים המפורסמים ביותר של התאמת מינים לנישות אקולוגיות שונות. ממחברות הדוגמאות של דרווין, ברור שהוא שולל לחשוב שחלק ממיני החוחית החריגים שייכים למשפחות שהגיעו לחקות באמצעות תהליך שנקרא אבולוציה מתכנסת. לדוגמא, דארווין חשב שהחוחית הקקטוסית, שהמקור הארוך והמסתובב שלה מתמחה בהשגת צוף מפרחי קקטוסים (והשתמטות מקוצי קקטוס), עשויה להיות קשורה לציפורים עם שטרות ארוכים ומחודדים, כמו דשא ואוריולים. הוא טעה גם בחוחית החרטום. מבלי שהבין שכל החוחיות קשורות קשר הדוק, לדארווין לא הייתה שום סיבה להניח שהן התפתחו מאב קדמון משותף, או שהן שונות מאי אחד לאחר.

התגלית שלי, לפני יותר מ -30 שנה, שדרווין זיהה שגויה כמה מחוחיות הגלפאגוס המפורסמות שלו הובילה אותי לארכיון דארווין בספריית אוניברסיטת קיימברידג 'באנגליה. שם מצאתי שביל כתבי יד שנעץ חורים נוספים באגדה לפיה ציפורים אלה גרמו לרגע אחא מיידי. רק לאחר חזרתו של דרווין לאנגליה, כאשר מומחים להרפטולוגיה ואורטיתולוגיה החלו לתקן את דוחותיו של גלפגוס, הוא הבין את היקף פיקוח האיסוף והזיהוי השגוי שלו. בפרט, דארווין לא הצליח לתייג את מרבית עופותיו בגלפגוס לפי אי, ולכן הוא חסר את הראיות המכריעות שיאפשרו לו לטעון שמיני חוחיים שונים התפתחו בנפרד כשהם מבודדים באיים שונים בקבוצת גלפגוס.

חמישה חודשים לאחר שובו לאנגליה, במרץ 1837, נפגש דרווין עם הצפרולוג ג'ון גולד. מבוגר מדארווין בחמש שנים, גולד רק החל להתפרסם בזכות המונוגרפיות המאוירות להפליא שלו על ציפורים, שהיום הן פריטי אספנות מוערכים ביותר. אחת התגליות הכי לא צפויות שלי בארכיון דרווין הייתה פיסת הנייר שעליה תיעד דרווין את הפגישה המכריעה שלו עם גולד. כתב יד זה מראה בבירור כיצד החשיבה של דרווין החלה להשתנות כתוצאה מתובנותיו האמורות של גולד על ציפורי גלפגוס. בניגוד לדרווין, גולד זיהה מיד את האופי הקשור של פינקיות גלפגוס, והוא גם שכנע את דארווין, שחקר אותו מקרוב בנושא, ששלושה מארבעת עופות הלעג של גלפגוס שלו הם מינים נפרדים ולא רק זנים. גולד הודיע ​​גם לדרווין כי 25 מתוך 26 עופות היבשה שלו מגלפגוס היו חדשים למדע, כמו גם ייחודיים לאיים ההם.

שיפוטיו הטקסונומיים של גולד גרמו לבסוף לדרווין לאמץ את תורת האבולוציה. המום מההבנה כי זנים מתפתחים עלולים לשבור את המחסום הקבוע כביכול, שעל פי הבריאתנות, מונע התפתחות מינים חדשים, הוא ביקש לתקן במהירות את פיקוח האיסוף הקודם שלו על ידי בקשת מידע על יישובי האיים מהאוספים המסומנים בקפידה של שלושה חברי ספינת ביגל. שניים מהאוספים הללו, מאת קפטן פיצרוי והדייל של פיצר,
הארי פולר, הכיל 50 ציפורים של גלפגוס, כולל יותר מ -20 חוחיות. אפילו משרתו של דרווין, קובינגטון, עשה את מה שלא עשה דרווין, וסימן לפי האי את אוסף החוחיות האישי שלו, שנרכש מאוחר יותר על ידי אספן פרטי באנגליה. לידתה של המהפכה הדרווינית הייתה מפעל שיתופי מאוד.

המקרה לאבולוציה שהוצג על ידי עדויות אורניטולוגיות משותפות אלו בכל זאת נותר במחלוקת כמעט עשור. דרווין לא היה משוכנע לחלוטין שגולד צדק שכל החוחיות היו מינים נפרדים, או אפילו שכולן היו חוחיות. דארווין גם ידע כי ללא דגימות ביד, ניתן היה להתמודד עם ההבדלים בין האי לאיים, למרות שרופיסט רופאי צרפתי אמר לדרווין הנאה בשנת 1838 כי קיימים באיים לפחות שני מיני צבים.

בשנת 1845 נתן חברו הבוטנאי של דרווין ג'וזף הוקר לדרווין את הראיות המובהקות הדרושות לו כדי לתמוך בתיאוריה שלו. הוקר ניתח את הצמחים הרבים שדרווין החזיר מגלפגוס. בניגוד לציפורים, לכל הצמחים היו קשורים יישובים מדויקים - לא בגלל שדרווין אסף את הצמחים עם תיאוריית האבולוציה בראש, אלא מכיוון שצריך לשמור על צמחים במכבשי צמחים זמן קצר לאחר איסוףם. מכאן שהדגימות מכל אי נלחצו כולן, במקום להיות מעורבבות. בסופו של דבר זיהו הוקר יותר מ -200 מינים, מחציתם הייחודיים לגלפגוס. מתוכם, שלושה רבעים היו מוגבלים לאיים בודדים - אולם איים אחרים היו בעלי צורות קשורות זה לזה, ולא נמצאו בשום מקום אחר על פני האדמה. לבסוף, היו לדארווין סוג של ראיות משכנעות שהוא הרגיש שהוא באמת יכול לסמוך עליו. כפי שכתב להוקר: אני לא יכול להגיד לך כמה אני שמח ונדהם מתוצאות הבדיקה שלך; כמה נפלא הם תומכים בקביעה שלי על ההבדלים בבעלי החיים באיים השונים, שתמיד פחדתי מהם.

זו בהחלט עדות לתעוזתו האינטלקטואלית של דרווין שהוא הגה את תורת האבולוציה כשמונה שנים קודם לכן, כאשר הוא עדיין טומן בחובו ספקות לגבי אופן סיווג צבי הגלפגוס, הלעג והדופן. כדי לחזק את התיאוריה הלא שגרתית, הוא עסק בתוכנית מחקר ממצה, בת 20 שנים, שבסופו של דבר הפכה כל כך משכנעת שהוא לא היה זקוק לראיות השראה של גלפגוס כדי להשמיע את טענתו. כתוצאה מכך, דארווין מקדיש רק אחוז אחד ממוצא המינים לגלפגוס, כמעט יותר ממה שהקצה לאיי מדיירה או לניו זילנד.

לעיתים קרובות תהיתי מדוע דארווין, לפני פרסום 'מקור המינים' בשנת 1859, היה האדם היחיד שידוע שהפך לאבולוציה מבוסס על ראיות מהגלפגוס - במיוחד לאחר המחקר הבוטני המשכנע של הוקר. אחרי הכל, קפטן פיצרוי, ג'ון גולד, ג'וזף הוקר ומומחים מדעיים רבים שסייעו לדרווין בניתוח ופרסום ממצאי המסע שלו היו מודעים לחלוטין לאופי החריג של אוספי גלפגוס שלו. בסופו של דבר, זו אולי שאלה של נכונות אמיצה לשקול דרכי חשיבה חדשות ולא שגרתיות. כשדודו של דרווין, ג'וזיה וודווד, ניסה לשכנע את אביו של דרווין שיש לאפשר לצ'רלס הצעיר להפליג על הביגל, ג'וזיה ציין כי צ'ארלס היה אדם בעל סקרנות מוגדלת.

רואים שוב ושוב את אמת ההתבוננות של וודווד. הכישור הבלתי ניתן להכחשה של צ'רלס דרווין לשאול את השאלות הנכונות, מחוזק בביקורו בן חמש השבועות בסדנה יוצאת דופן של אבולוציה השופעת בשאלות שלא נענו ולא נענו, הביאו בסופו של דבר למהפכה הדרווינית. בהצבת שאלות חדשות, דרווין נסע שוב ושוב במוחו לאיי גלאפגוס, תוך שהוא מעריך מחדש את הראיות הבלתי מושלמות שלו לאור תאוריית ההתבגרות שלו ונהנה מראיות חדשות וטובות יותר שהשיגו חוקרים אחרים.

למרות שרבים ממה שרואים בגלפגוס כיום נראה כמעט זהה למה שדרווין תיאר בשנת 1835, הביולוגיה והאקולוגיה של האיים השתנו באופן מהותי על ידי הצגתם של צמחים, חרקים ובעלי חיים אקזוטיים. למשל, איגואנות היבשה בצבע הזהב, שתוארו כה רבות על ידי דרווין בשנת 1835, עד שלא יכולנו למצוא זמן חופשי ממחילותיהן ועליהן נוכל לאוהל. האשמים העיקריים בהכחדה זו, מלבד אנשי צוות ביגל ואנשים אחרים שמצאו שהאיגואנות האלה אוכלות טוב מאוד, היו החולדות, הכלבים, החתולים, העזים והחזירים שהוצגו על ידי הימאים והמתנחלים לעזוב שהשאירו את בעלי החיים שלהם להשתולל. יחד עם ביקור בלוויתנים, מתנחלים ראשונים צדו גם את צבי היבשה הענקיים להכחדתם באיים מסוימים, והם כמעט חיסלו אותם באיים אחרים. לאחרונה הוצגו חרקים וצמחים - כולל נמלים מאש, צרעות, זבובים טפיליים ועצי כינין - הפכו פולשניים מאוד ומאיימים על המערכת האקולוגית של גלפגוס.

מי ייצר ושימר את רוטב החמוציות הצ'לי הראשון בשנת 1941?

כשביקרתי לראשונה בגלפגוס, לפני 37 שנה, כינין עדיין לא היה בעיה רצינית, ועזים ברות, שלימים פלשו לוולקן אלסדו של איזבלה (ביתם של כ -5,000 צבי יבשה ענקיים), טרם הגיעו למספרי מגיפה. אך בשנות התשעים, יותר מ -100,000 עזים הרסו את צמחיית הר הגעש. דרווין עצמו היה ללא ספק מוחא כפיים למאמציהם הבלתי נלאים של תחנת המחקר צ'רלס דרווין ושירות הפארק הלאומי לבלום את הגאות של ההרס למערכת האקולוגית השברירית, והוא גם היה מתפלא מכמה מסיפורי ההצלחה המזדמנים, כמו למשל ההדברה האחרונה. של חזירים ברים מסנטיאגו.

מהתקופות הרבות שהלכתי בעקבות דרווין כדי להבין טוב יותר את מסע הגילוי שלו, הגעתי להאמין שהגלפגוס ממשיך לתאר את אחד המרכיבים המרכזיים בתיאוריות של דרווין. כפי שטען, לאורך תקופות זמן ארוכות הברירה הטבעית אחראית בסופו של דבר לצורות האינסופיות היפות והנפלאות ביותר סביבנו. העצמת התהליך האבולוציוני הזה ביום יום היא מה שכינה דרווין את המאבק לקיום. מנוע אבולוציוני זה עובד על השפעותיו הביולוגיות האטיות אך הבלתי פוסקות בעיקר באמצעות תאונות, רעב ומוות. אולי בשום מקום אחר העיקרון הביולוגי הקשה הזה אינו ניכר יותר מאשר באיים המוזרים שהיוו השראה למהפכה המדעית של דרווין.





^