דינוזאורים

צאצאי החיים של דינוזאורים | מַדָע

ביער אורנים בצפון-מזרח סין הכפרית, מדרון פצלים מחוספס עמוס בשרידי יצורים נכחדים מלפני 125 מיליון שנה, כאשר חלק זה של מחוז ליאונינג היה מכוסה באגמי מים מתוקים. התפרצויות געשיות פרצו אז את האזור באופן קבוע, והכניסו לאפר מיליוני זוחלים, דגים, חלזונות וחרקים. אני צועד בזהירות בין שלל המאובנים, מרים לוח פצלים שלא גדול בהרבה מהיד שלי ומכה את קצהו בפטיש סלע. תפר מחלק דג בצבע רקמת לחצי, ומייצר רושם מראה של סנפירים ועצמות עדינות דקיקות כמו שערות אדם.

אחד הפליאונטולוגים הכוכבים של סין, ג'ואו ג'ונגה, מחייך. 'מקום מדהים, לא?' הוא אומר.

בשנת 1995 הודיעו ג'ואו ועמיתיו על גילוי מאובן מאזור האסון הפרהיסטורי הזה שבישר עידן חדש של פליאונטולוגיה. המאובן היה ציפור פרימיטיבית בגודל עורב שאולי נחנקה על ידי אדים וולקניים כשהתגלגלה מעל האגמים לפני כל אותם מיליוני שנים. הם קראו למינים החדשים קונפוציוסורניס , אחרי הפילוסוף הסיני.





עד אז, רק קומץ מאובני ציפורים פרהיסטוריים נחשפו בכל מקום בעולם. זה בין היתר בגלל שציפורים, אז כמו עכשיו, היו הרבה פחות שכיחות מדגים וחסרי חוליות, וחלקן בגלל שציפורים התחמקו ביתר קלות ממפולות בוץ, בורות זפת, התפרצויות געש ותופעות גיאולוגיות אחרות שתפסו בעלי חיים ושימרו עקבות שלהן לאורך הדורות. מדענים איתרו רק עשרה שלדים מאובנים שלמים של הציפור המוכרת ביותר, ארכיאופטריקס , שחי בסוף תקופת היורה, לפני כ -145 מיליון שנה.

ג'ואו, שעובד במכון לפליאונטולוגיה וחוליית-חוליות (IVPP) של האקדמיה הסינית למדעים בבייג'ינג, האמין שמיטות העצם יוצאות הדופן בליאונינג עשויות למלא כמה ריקים ברשומות המאובנים של הציפורים הקדומות ביותר. הוא לא יכול היה להיות נבואי יותר. ב -15 השנים האחרונות, אלפי עופות מאובנים שהשתמרו להפליא הגיחו מאגמי האגמים העתיקים, המכונים תצורת ייקסיאן. האזור הניב גם דגימות דינוזאורים מדהימות שכמותן לא נראו מעולם. כתוצאה מכך, סין הייתה המפתח לפתרון אחת השאלות הגדולות ביותר במדע הדינוזאורים ב -150 השנים האחרונות: הקשר האמיתי בין ציפורים לדינוזאורים.



הרעיון שציפורים - הקבוצה המגוונת ביותר של בעלי חוליות היבשה, עם כמעט 10,000 מינים חיים - יורדים ישירות מדינוזאורים אינו חדש. הוא הועלה על ידי הביולוג האנגלי תומאס הנרי האקסלי בחיבורו משנת 1870, עדות נוספת לזיקה בין הזוחלים לדינוזאורים לציפורים . האקסלי, אנטומי ידוע שאולי זכור בעיקר בזכות הגנתו הנלהבת על תורת האבולוציה של צ'רלס דרווין, לא ראה הבדל קטן בין מבנה העצם של Compsognathus , דינוזאור לא גדול יותר מהודו, ו ארכיאופטריקס , שהתגלה בגרמניה ותואר בשנת 1861. כאשר האקסלי הביט ביענים וציפורים מודרניות אחרות, הוא ראה דינוזאורים קטנים. אם עצמות רגליו של עוף לתינוק היו מוגדלות ומאובנות, הוא ציין, 'לא יהיה שום דבר בדמויותיהן שימנע מאיתנו להפנות אותן ל דינוזאוריה . '

ובכל זאת, במשך עשרות שנים החוקרים שהטילו ספק בקשר של דינוזאור וציפור טענו גם טיעונים אנטומיים טובים. לדבריהם, לדינוזאורים חסרים מספר מאפיינים שעופות מובהקים, כולל עצמות משאלה או עצם הבריח התמזגו; עצמות רצופות בכיסי אוויר; מפרקי כף היד הגמישים; ורגליים שלוש. יתר על כן, החוליה הנראית נראתה מנוגדת למה שכולם חשבו שהם יודעים: שציפורים הן ספריטים קטנים, אינטליגנטיים, מהירים ובעלי דם חם, ואילו דינוזאורים - מהיוונית 'לטאה גדולה להפליא' - היו יצורים דמויי זוחלים בעלי דם קר, משעממים, שורצים, זוחלים. .

בסוף שנות ה -60 החל שלד דינוזאור מאובן ממונטנה לערער את ההנחה הזו. דיינוניכוס , או 'טופר נוראי' אחרי הכיפית בצורת מגל על ​​כל כף רגל אחורית, עמד כ -11 מטר מראש לזנב והיה טורף גמיש. יתר על כן, מבנה העצם שלה היה דומה לזה של ארכיאופטריקס . עד מהרה אספו מדענים עדויות פיזיות מסקרנות אחרות, וגילו כי עצם הבריח התמזגו היו נפוצות בכל זאת בדינוזאורים. דיינוניכוס ו Velociraptor לעצמות היו כיסי אוויר ומפרקי כף היד הגמישים. תכונות דינוזאורים נראו כמו ציפורים יותר כל הזמן. 'כל הדברים האלה נשלפו מההגדרה להיות ציפור', אומר הפליאונטולוג מתיו קרנו מהמוזיאון הלאומי לסמית'סוניאן להיסטוריה של הטבע.



אך הייתה תכונה חשובה אחת שלא נמצאה אצל דינוזאורים, ומעטים המומחים שיחושו בנוח לטעון כי צ’יקיידים וטריצרטופס הם בני משפחה עד שיש להם עדויות לקשר האנטומי החסר הזה: נוצות.

חקלאי סיני עני, לי יינגפאנג, מצא את אחד הממצאים המאובנים בכל הזמנים, באוגוסט 1996 בכפר סיהטון, שעה נסיעה מהאתר בו חיפשתי דגים מאובנים. 'חפרתי חורים לשתילת עצים', נזכר לי, שעובד כיום במשרה מלאה במוזיאון דינוזאורים שנבנה באותו אתר ממש. מחור הוא גילה לוח פצלים באורך שני מטר. צייד מאובנים מנוסה, לי פיצל את הלוח וראה יצור שלא דומה לשום דבר שראה. השלד היה בעל גולגולת ציפורית, זנב ארוך והתרשמות ממה שנראה כמבנים דמויי נוצה.

בגלל הנוצות, ג'י צ'יאנג, אז מנהל המוזיאון הגאולוגי הלאומי, שקנה ​​אחת מהלוחות של לי, הניח שמדובר במין חדש של ציפור פרימיטיבית. אך פליאונטולוגים סינים אחרים היו משוכנעים שמדובר בדינוזאור.

בביקור בבייג'ינג באותו אוקטובר, פיליפ קורי, פליאונטולוג כיום באוניברסיטת אלברטה, ראה את הדגימה והבין שהוא יהפוך את פליאונטולוגיה על ראשה. בחודש הבא הראה קארי, יד סין ותיקה, תצלום שלה לעמיתים בפגישה השנתית של החברה לפליאונטולוגיה של חוליות. התמונה גנבה את ההצגה. 'זה היה מאובן מדהים כל כך', נזכר הפליאונטולוג הנס-דיטר סוז מהמוזיאון הלאומי להיסטוריה של הטבע. 'סֶנסַצִיוֹנִי.' פליאונטולוגים מערביים עלו לרגל לבייג'ינג כדי לראות את המאובן. 'הם חזרו המומים,' אומר סוז.

האם זה גשם עכבישים בברזיל

למרות הנוצות, השלד לא הותיר ספק שהמין החדש, ששמו סינוזאורופטריקס , שפירושו 'כנף לטאה סינית', היה דינוזאור. הוא חי לפני כ- 125 מיליון שנה, בהתבסס על תיארוך של אלמנטים רדיואקטיביים במשקעים שעטפו את המאובן. החוטים הרפואיים שלו - מבנים ארוכים ודקים הבולטים מעורו הקשקשי - שכנעו את מרבית הפליאונטולוגים כי החיה היא הדינוזאור הנוצה הראשון שנחשף עד כה. מאז התגלו תריסר דינוזאורים עם חוטים או נוצות.

על ידי ניתוח דגימות מסין מילאו פליאונטולוגים פערים ברשומת המאובנים והתחקו אחר היחסים האבולוציוניים בין דינוזאורים שונים. המאובנים סוף סוף אישרו, לכל הספקנים, למעט כמה, שציפורים יורדות מדינוזאורים והן הנציגות החיות של שושלת דינוזאורים המכונה Maniraptorans.

רוב הדינוזאורים לא היו חלק מהשושלת שהולידה ציפורים; הם כבשו ענפים אחרים של עץ המשפחה של הדינוזאורים. סינוזאורופטריקס למעשה, היה מה שפליאונטולוגים מכנים דינוזאור שאינו עופות, למרות שהיה בו נוצות. תובנה זו גרמה לפליאונטולוגים לשנות את השקפתם על דינוזאורים אחרים שאינם עופות, כמו אוכלי הבשר הידוע לשמצה. Velociraptor ואפילו כמה מחברי קבוצת הטירנוזאורים. גם הם היו מעוטרים כנראה בנוצות.

ריבוי המאובנים הנוצות איפשר לפליאונטולוגים לבחון שאלה מהותית: מדוע נוצות נוצות? כיום ברור שנוצות ממלאות פונקציות רבות: הן עוזרות לציפורים לשמור על חום הגוף, להדוף מים ולמשוך בן / בת זוג. וכמובן שהם מסייעים לטיסה - אך לא תמיד, כפי שמפגינים יענים ופינגווינים, שיש בהם נוצות אך אינם עפים. לרבים מהדינוזאורים הנוצות לא היו כנפיים או שהם היו כבדים מכדי, יחסית לאורך הגפיים הנוצות שלהם, כדי לעוף.

פענוח האופן שבו נוצות השתלשלו במשך הדורות החל מסיבים דקים וכלה בכלי תעופה עדינים ישפוך אור על מעבר הדינוזאורים לציפורים וכיצד הברירה הטבעית זימנה תכונה מורכבת זו. מעטים המדענים שמכירים נוצות עתיקות מקרוב יותר מ- Xu Xing של IVPP. הוא גילה 40 מינים של דינוזאורים - יותר מכל מדען חי אחר - מכל רחבי סין. משרדו ב- IVPP, מעבר לרחוב מגן החיות בבייג'ינג, עמוס מאובנים ויציקות.

שו צופה את התפתחות הנוצות כתהליך מצטבר. נוצות בצורתם הפרימיטיבית ביותר היו חוטים בודדים, דמויי קליפים, שהובלטו מעור הזוחלים. מבנים פשוטים אלה הולכים אחורה; אפילו לפטרודקטילים היו חוטים מסוגים שונים. שו מציע שאולי האבולוציה של נוצות התחילה באב קדמון משותף של פטרודקטילים ודינוזאורים - לפני כמעט 240 מיליון שנה, או כ- 95 מיליון שנה לפני כן ארכיאופטריקס .

לאחר הופעתם של חוטים בודדים הגיעו מספר חוטים שהצטרפו לבסיס. הבא שהופיע בתיעוד המאובנים היו דוקרנים מזווגים שיורים מפיר מרכזי. בסופו של דבר, שורות צפופות של דוקרנים משתלבים זה מזה היוו משטח שטוח: התוכנית הבסיסית של נוצות הנקרות הנקרות של ציפורים מודרניות. כל סוגי הנוצות הללו נמצאו בהתרשמויות מאובנות של תרופודים, תת-סדר הדינוזאורים הכוללים טירנוזאורוס רקס כמו גם ציפורים ומניראפטורנים אחרים.

חוטים נמצאים במקומות אחרים גם בעץ המשפחה של הדינוזאורים, אצל מינים המרוחקים מהתרופודים, כמו למשל פסיטקוזאורוס , אוכלי עשב בעלי פנים תוכים שקמו לפני כ -130 מיליון שנה. היו לו חוטים בודדים דלילים לאורך הזנב. לא ברור מדוע חוטים מופיעים בשושלות דינוזאורים מסוימות אך לא באחרים. 'אפשרות אחת היא שמבנים דמויי נוצה התפתחו מוקדם מאוד בהיסטוריה של הדינוזאורים', אומר שו, וכמה קבוצות שמרו על המבנים, בעוד שקבוצות אחרות איבדו אותם. 'אבל לבסוף במניראפטורנים נוצות התייצבו והתפתחו לנוצות מודרניות', הוא אומר. או שחוטים עשויים להתפתח באופן עצמאי בתקופות שונות. כפי שציין סוז, 'נראה כי מבחינה גנטית זה לא טריק נהדר להפוך אבנית לחוט נימה'.

במקור, נימים בודדים עשויים היה להיות מוצגים, המקבילה לדינוזאור של נוצות ססגוניות של טווס. עדויות חיוניות לתאוריה זו הופיעו כאשר מדענים חשפו את הצבעים האמיתיים של נוצות בנות 125 מיליון שנה. נוצות ציפורים וקשקשי זוחלים מכילים מלנוזומים - שקיות זעירות המחזיקות זנים של פיגמנט המלנין. פליאונטולוגים רבים חשדו כי נוצות דינוזאורים מכילות גם מלנוזומים. במעבדתו של מייק בנטון באוניברסיטת בריסטול, ג'אנג פוצ'נג של IVPP בילה יותר משנה בחיפוש אחר מלנוזומים בצילומי מאובני ציפורים ודינוזאורים שצולמו במיקרוסקופ אלקטרונים. חריצותו של ג'אנג השתלמה בשנת 2009 כשהוא איתר מלנוזומים קונפוציוסורניס שהכיל אומלנין, המעניק לנוצות גוון אפור או שחור, ופאומלנין, המעניק להן ערמון עד צבע חום-אדמדם. בנוצות של החיה היו כתמי צבע לבן, שחור וכתום-חום.

סינוזאורופטריקס היה מהמם עוד יותר. ג'אנג גילה שהחוטים שעוברים בגבו ובזנבו ודאי גרמו לדינוזאור להיראות כמו מוט ספר כתום-לבן. דפוס כה תוסס מרמז ש'נוצות נוצרו לראשונה כסוכנים לתצוגת צבעים ', אומר בנטון.

נוצות מוקדמות היו יכולות לשרת מטרות אחרות. חוטים חלולים אולי פיזרו את החום, בדיוק כפי שעושים סלסולים של לטאות מודרניות בימינו. פליאונטולוגים אחרים משערים שנוצות התפתחו לראשונה לִשְׁמוֹר חוֹם. דוגמה מדברת באה מאובנים של Oviraptor —תרופוד שנחשף במונגוליה שחי לפני כ- 75 מיליון שנה - כורע מעל קנים מלאים בביצים. Oviraptors הכניסו את רגליהם למרכז המצמד וחיבקו את הפריפריה עם גפיים ארוכות - תנוחה שדומה לדמויות מוזרות לציפורים הדורשות שמחממות את ביציהן. דינוזאורים הקשורים ל Oviraptor היו מכוסים בנוצות גרושות, מה שמרמז על כך Oviraptor היה גם כן. 'לשבת על קן כזה היה הגיוני רק אם היו לו נוצות' כדי לבודד את צעיריו בעדינות, אומר סואס.

נוצות הפכו, כמובן, בסופו של דבר לכלי מעוף. יש פליאונטולוגים שחזויים בתרחיש שבו דינוזאורים השתמשו בנוצות כדי לעזור להם לכבוש עצים בפעם הראשונה. ״ מכיוון שדינוזאורים היו צירים קרסוליים, הם לא יכלו לסובב את רגליהם והם לא יכלו לטפס טוב. אולי נוצות עזרו להם לטרוף גזעי עצים, 'אומר קראנו. ציפורי תינוק ממינים בעיקר בעלי קרקע כמו תרנגולי הודו משתמשים בכנפיהם בצורה זו. נוצות עשויות להפוך לאווירודינמיות יותר ויותר במהלך מיליוני שנים, ובסופו של דבר מאפשרות לדינוזאורים לגלוש מעץ לעץ. אנשים שמסוגלים לבצע הישג כזה עשויים היו להגיע למקורות מזון חדשים או להימלט טוב יותר מטורפים - ולהעביר את התכונה לדורות הבאים.

שיני ג'ורג 'וושינגטון עשויים משיני עבדים

אחת הדגימות המפתילות ביותר שצצו ממיטות הפצלי של ליאונינג היא מיקרורפטור , אותו גילתה שו בשנת 2003. חיית משקל הדגל באורך של כף רגל או שתיים והטתה את המאזניים בשני קילו בלבד. מיקרורפטור , ממשפחת הדרומאוזאורים, לא היה אב קדמון לציפורים, אך הוא לא היה דומה לשום דינוזאור נוצות שהתגלה בעבר. שו מכנה אותו דינוזאור 'ארבע כנפיים' מכיוון שהיה לו נוצות ארוכות ובוטות על הידיים והרגליים. בגלל עצם החזה והנוצות הא-סימטריות שלו, אומר שו, מיקרורפטור בוודאי יכול היה לגלוש מעץ לעץ, ואולי אפילו היה טוב יותר לטוס בכוח עצמו מאשר ארכיאופטריקס היה.

בשנה שעברה גילה שו מין נוסף של דינוזאור ארבע כנפיים, גם הוא בליאונינג. חוץ מזה שהראה שהטיסה עם ארבע כנפיים לא הייתה מכה, המינים החדשים, Anchiornis huxleyi , הנקרא לכבודו של תומאס הנרי האקסלי, הוא הדינוזאור הנוצות המוקדם ביותר. זה בא מפיקדונות באגמי היורה בין 155 ל -160 מיליון שנה. הממצא ביטל את ההתנגדות הסופית לקשר האבולוציוני בין ציפורים לדינוזאורים. במשך שנים העלו הספקנים את הפרדוקס הזמני כביכול: לא היו דינוזאורים נוצות מבוגרים יותר ארכיאופטריקס , כך שציפורים לא היו יכולות לקום מדינוזאורים. עכשיו הטיעון הזה התפוצץ: אנכיורניס מבוגר ממיליוני שנים ארכיאופטריקס .

בסופו של דבר דינוזאורים ארבע כנפיים היו ענף מת על עץ החיים; הם נעלמים מתיעוד המאובנים לפני כ -80 מיליון שנה. מותם הותיר רק שושלת דינוזאורים אחת המסוגלת לברוח: ציפורים.

מתי דינוזאורים התפתחו לציפורים? קשה לומר. 'עמוק בהיסטוריה האבולוציונית, קשה מאוד למתוח את הגבול בין ציפורים לדינוזאורים,' אומר שו. מלבד הבדלים קלים בצורת חוליות הצוואר ובאורך היחסי של הזרועות, ציפורים מוקדמות ובני משפחתם המניראפטורניים, כגון Velociraptor , נראים דומים מאוד.

'אם ארכיאופטריקס התגלו היום, אני לא חושב שתקרא לזה ציפור. היית קורא לזה דינוזאור נוצות, 'אומר קראנו. זה עדיין נקרא הציפור הראשונה, אבל יותר מסיבות היסטוריות מאשר בגלל שהיא ההתגלמות העתיקה ביותר או הטובה ביותר של תכונות כמו ציפורים.

מצד שני, קונפוציוסורניס , שהחזיק במקור הראשון ובפיגוסטיל הקדום ביותר, או בחוליות הזנב התמזגו שתמכו בנוצות, באמת נראה כמו ציפור. 'זה עובר את מבחן הרחרח,' אומר קרנו.

מאז שאחרון הדינוזאורים הלא עופות גווע לפני 65 מיליון שנה במהלך ההכחדה ההמונית שסגרה את הווילון בתקופת הקרטיקון, ציפורים פיתחו מאפיינים אחרים המבדילים אותם מדינוזאורים. לציפורים מודרניות יש מטבוליזם גבוה יותר אפילו מהזריזים ביותר Velociraptor היה אי פעם. שיניים נעלמו בשלב כלשהו בהיסטוריה האבולוציונית של ציפורים. זנבות הציפורים התקצרו, כישורי הטיסה שלהם השתפרו ומוחם גדל מאלה של הדינוזאורים. ולעופות מודרניים, בניגוד לאבותיהם המניפטוריים, יש בוהן גדולה שמתרחקת מאצבעות הרגליים האחרות, מה שמאפשר לציפורים לשבת. 'אתה הולך בהדרגה מהידיים הארוכות ומהידיים הענקיות של מנירפטורנים שאינם עופות למשהו שנראה כמו כנף העוף שאתה מקבל ב- KFC,' אומר סויס. לאור היקף ההסתגלות העופותית, אין זה פלא שהקשר האבולוציוני בין דינוזאורים לציפורים כפי שאנו מכירים נותר מוסתר עד שהפליאונטולוגים החלו לנתח את שיא המאובנים העשיר מסין.

צ'ויאנג היא עיר סינית קודרת עם רחובות מאובקים; בפינותיו החשוכות יותר זה מזכיר עיירות כריית פחם אמריקאיות מהמאה ה -19. אבל בעיני אספני מאובנים, צ'אויאנג הוא גן עדן, נסיעה של שעה בלבד מכמה מהמיטות היצרניות ביותר של תצורת ייקסיאן.

רחוב אחד משופע בחנויות שמוכרות יוהואשי , או מאובני דגים. מאובנים ממוסגרים המוטבעים במפצלים, לעיתים קרובות בזוגות תמונת ראי, ניתנים לדולר או שניים. פריט פופולרי הוא פסיפס שבו כמה עשרות לוחות קטנים יוצרים מפת סין; נראה כי דגים מאובנים שוחים לעבר הבירה בייג'ינג (ואף מפה אינה שלמה ללא דג המייצג את טייוואן). סוחרים מוכרים חרקים מאובנים, סרטנים וצמחים. לעיתים, למרות חוקים האוסרים סחר במאובנים בעלי ערך מדעי, ידוע היה כי סוחרים פחות קפדניים מוכרים מאובני דינוזאורים. הדגימות החשובות ביותר, אומר ג'ואו, 'לא מתגלות על ידי מדענים בחנויות המאובנים בעיר, אלא בבתיהם של הסוחרים או החקלאים שחפרו אותם.'

בנוסף ל סינוזאורופטריקס , כמה דגימות גילוי אחרות התגלו דרך חובבנים ולא בחפירות מדעיות. האתגר של ג'ואו ועמיתיו הוא למצוא דגימות חמות לפני שהם נעלמים באוספים פרטיים. כך ג'ואו ועמיתו ג'אנג ג'יאנגיונג, מומחה לדגים קדומים ב- IVPP, הגיעו למחוז ליאונינג כדי לבדוק מאובנים שסוחרים ידידותיים לעניינם נתפסו בידיהם מאוחר.

מרבית המלאי בחנויות המאובנים מגיע מחקלאים שפורצים ערוגות מאובנים כאשר הם לא מטפלים את שדותיהם. דגימת דגים זעירה שנשתמרה היטב יכולה להניב לממצא שלה שווה ערך ל -25 סנט, מספיק לארוחה חמה. דינוזאור נוצות יכול להרוויח כמה אלפי דולרים, הכנסה לשנה או יותר. ככל שהוא הורס למיטות המאובנים, כלכלת פליאו זו עזרה לשכתוב פרהיסטוריה.

ג'ואו מרים לוח ומציץ אליו מבעד למשקפיו המקושרים בתיל. 'יו'ר, בוא הנה ותסתכל,' אומר ג'ואו לז'אנג (שזכה בכינויו השובב כיו'ר איגוד העובדים של IVPP). ג'אנג בוחן את הדגימה ומוסיף אותה לערימה שתועבר חזרה לבייג'ינג למחקר - ואם יתמזל מזלם, תחשוף ענף נסתר נוסף של עץ החיים.

מה היה נכון ברכבת התחתית

ריצ'רד סטון כתב על קבורת סטונהנג ', אנטילופה נדירה ומגדלים טיבטיים מסתוריים ל סמיתסוניאן .

תגלית סינית מרכזית הייתה ציפור פרימיטיבית שנקראה קונפוציוסורניס , שזוהה על ידי ג'ואו ג'ונגה.(צ'או סטפן)

מגלה יותר מיני דינוזאורים מכל מדען חי אחר, שו שינג, עם גבס של פנים תוכים פסיטקוזאורוס , אומר שלחלק מהדינוזאורים יש תכונות של ציפורים, כולל נוצות.(צ'או סטפן)

גם תצורת ייקסיאן הניבה סינוזאורופטריקס , העדות הפיזית הראשונה לדינוזאור נוצות.(IVPP, בייג'ינג)

חלק מהמאובנים שלו שמורים כל כך עד שמדענים יכולים לראות עקבות של מבני תאים שהכילו פיגמנטים. הממצא הוביל לתצפיות צבעוניות של החיה בגודל החתול, עד לזנבו המפוספס.(צ'ואנג ג'או ולידה שינג)

הסופר, ריצ'רד סטון, באתר המאובנים.(באדיבות ריצ'רד סטון)

אומרים ספרי לימוד ארכיאופטריקס , שחיה לפני כ -150 מיליון שנה, הייתה הציפור הראשונה.(רוג'ר פיטרסון / מלאי נשיונל ג'יאוגרפיק)

כמה פליאונטולוגים אומרים כעת ארכיאופטריקס יכול להיות שהיה דינוזאור מנוצה שאינו עופות.(קים עמוס / ספריית תמונות מדע / חוקרי צילום)

כמה דינוזאורים עסקו בהתנהגויות ציפורניות מובהקות, כגון קינון ודיינות. מוצג כאן שחזור חלקי Oviraptor מאובן ממונגוליה עם 20 ביצים.(Getty Images)

אחד המאובנים הסיניים הבלתי צפויים ביותר ב מיקרורפטור . היו בו ארבעה גפיים נוצות וכמעט בוודאות יכול היה לעוף. אך בניגוד לציפורים, זה לא נמלט מהכחדה.(מאט קאשור / אוניברסיטת נוטרדאם)

ב -15 השנים האחרונות, אלפי עופות מאובנים שהשתמרו להפליא הגיחו מאגמי האגמים העתיקים, המכונים תצורת ייקסיאן.(גילברט גייטס)





^