חיות בר בעלי חיים

האם החזרת ממותות יכולה לעזור בהפסקת שינויי האקלים? | מַדָע

אם הצלחת לנסוע בזמן לאירופה של עידן הקרח, ייתכן שתסלח לך לחשוב שבמקום זאת נחתת בחלק שומם של הסוואנה האפריקאית. אבל הטמפרטורות הקרירות והנוכחות של חיות מדובללות של שש טון עם חטים ארוכים במיוחד, יאשרו שהייתם באמת בעידן הפלייסטוקן, הידוע גם בשם עידן הקרח. היית מבקר בערבות הממותה, סביבה שהשתרעה מספרד על פני יוראסיה ומיצר ברינג עד קנדה. הוא היה מכוסה דשא, נטול עצים במידה רבה ואוכלס על ידי ביזונים, איילים, נמרים והממותה הצמרנית.

למרבה הצער, גם הממותה וגם מרבית המערכת האקולוגית של ערבות ממותות, ארוכות אך נעלמו. אבל קבוצה של גנטיקאים מהרווארד מקווים לשנות זאת באמצעות שיבוט תאי פילים חיים המכילים רכיב קטן של DNA ממותה מסונתז. לטענתם, החדרת יצורים דמויי ממותה מסוג זה לסביבות טונדרה ארקטיות עשויה לעזור לעצור את שחרור גזי החממה מהקרקע ולהפחית את הפליטות העתידיות ככל שהטמפרטורות עולות בגלל שינויי האקלים. למרות שזה אולי נשמע כמו רעיון מופרך, מדענים אכן מתנסים במשהו דומה למעלה מ -20 שנה.

אדמות הארקטי מכוסות באזורי קרקע המכונים פרמפרוסט שהוקפאו מאז הפלייסטוקן. Permafrost מכיל כמויות אדירות של פחמן מחיי צמחים מתים שנעולים על ידי הטמפרטורות הקרות ביותר. כמות הפחמן בחנויות קפואות אלה נאמדת בערך פי שניים מזה שנמצא באווירה כרגע . אם הוא יימס, חיידקים יפרקו חומר אורגני בקרקע כדי לשחרר פחמן דו חמצני ומתאן לאטמוספירה.



כתוצאה מכך הושוו פרמפרוסט ובריכות הפחמן הנלוות אליו ענקים ישנים במערכת האקלים שלנו: אם הם יתעוררו, פליטת גזי החממה כתוצאה מכך תעלה את הטמפרטורות העולמיות עוד יותר מהצפוי כיום, ותגרום לשינוי אקלים עולמי גדול עוד יותר (תהליך המכונה משוב חיובי).

**********



זה המקום אליו עשויים להיכנס חברינו המדובללים. ממותות ושאר אוכלי העשב הגדולים האחרים של פליסטוקן רמסו ללא הרף טחבים ושיחים, עוקרים עצים ומפריעים לנוף. באופן זה הם פעלו בשוגג כמו גיאו-מהנדסים טבעיים , שמירה על נופי ערבות פרודוקטיביים מלאים בעשבים, עשבי תיבול וללא עצים.

החזרת יצורים דמויי ממותה לטונדרה יכולה, בתיאוריה, לסייע בשחזור המערכת האקולוגית של הערבות באופן נרחב יותר. מכיוון שעשב סופג פחות אור שמש מעצים, הדבר יגרום לקרקע לספוג פחות חום ובתורו לשמור על בריכות הפחמן וגזי החממה שלהם על קרח זמן רב יותר. מספר גדול של בעלי החיים היה רומס גם את כיסוי השלג, ומונע ממנו להתנהג כמו בידוד לקרקע ומאפשר לפרפרוסט להרגיש את ההשפעות של החורפים הארקטיים המרים. שוב, בתיאוריה זה ישמור על קרירות קרירות לאורך זמן רב יותר.

צורה זו של הכחדה ענקית והכנסה מחודשת עשויה לקדם אזורי עשב ולהאט בו זמנית את הפשרת הקרקעות הקפואות הללו. אז בוודאי שזה שווה את זה?



אתרי היכרויות לנשים מעל גיל 40
מישור אוקוק, סיביר, הוא אחד השרידים האחרונים של ערבות הממותה.

מישור אוקוק, סיביר, הוא אחד השרידים האחרונים של ערבות הממותה.(ויקיפדיה / קובסב, CC BY-SA)

פארק פליסטוקן הוא ניסוי אפי בקוטב הצפוני של סיביר שמתקיים מאז 1996 והתמקד בחקירת תהליכים אלה. זה הפארק אליו צוות הרווארד מקווה לספק את הכלאית הממותה הראשונה שקמה לתחייה בעשור הקרוב.

הוקם על ידי גיאופיזיקאי רוסי סרגיי זימוב , הפארק בן 16 הקמ'ר מתמלא בסביבות 100 בעלי חיים משוטט חופשי כולל ביזון, מושל, איילים, יאקים, סוסים ואיילים. הפארק נועד לקבוע אם בעלי החיים יכולים להפריע ולהפרות את המערכת האקולוגית הנוכחית בה מעט צומח לכדי מרעה פרודוקטיביים ביותר, כמו גם להאט או אפילו להפוך את ההפשרה של פרפרוסט.

זכיתי לבקר בפארק מספר פעמים, ונדהמתי מהמאמץ הנדרש לבצע מדע כה גדול במדבר זה. טיילנו שעות רבות לאורך נהר קולימה המסיבי לאסוף איילים מהחוף הארקטי, והובלנו אותם בסירות קטנות לפארק - אין שום הישג משמעותי באזורים אלה. הוספת עוד כמה בעלי חיים לניסוי הייתה מתישה. אבל זה היה מלהיב לחלוטין וגרם לי לשאול האם זה בכלל רעיון כל כך מטורף.

הכספים והכוח המוגבלים העומדים לרשות הפארק הקשו על בניית וניטור הצלחת הפרויקט. עדויות מוקדמות עם מינים קיימים כגון שור מושק , איילים וסוסים מצביעים על כך שנוכחות בעלי חיים משנה את מבנה נוף הפארק ומקרר את הקרקע.

לאחרונה יש שטחי הדשא של הפארק הוצג כדי להחזיר יותר אור שמש מאשר יער הגששים שמסביב, אשר יפחית את החום החודר לקרקע. מדענים לקחו גם דגימות קרקע באורך 300 מטר מכל רחבי הנוף כדי למדוד את אחסון הפחמן בפארק, ולבדוק אם היא שונה מזו של הנוף שמסביב ולא מופרע.

**********

חלק ניכר מהעבודה נשען על כך מימון המונים ציבורי והפארק מחפש כעת כסף כדי למלא את הפארק בחיישני טמפרטורה ובחיישני אור. הוא כבר התקין גובה 35 מטר מגדל שטף העוקב ללא הרף אחר מתאן, פחמן דו חמצני וטמפרטורה באווירת הפארק. איסוף ראיות משכנע לגיבוי התיאוריה לוקח בבירור זמן ומאמץ עצום, אך עלינו לדעת בקרוב אם תוכנית נועזת זו יכולה ליצור פיתרון ריאלי לשינויים באקלים.

יש מדענים ושימורי טבע שאלו האם באמת כדאי להחיות את הממותה, ולהשוות את העלויות הגבוהות לחוסר מימון יחסי להצלת הפילים בעולם. שאלה מרכזית היא האם אנו זקוקים לממותה במיוחד בכדי לגרום לפרויקטים אלה לעבוד. האם לא נוכל פשוט להפיל עצים באופן ידני ואז להשתמש בבעלי חיים קיימים? אני מניח שזה עשוי להיות תלוי בשאלה אם נחליט להרחיב גישה כזו על פני שטחים ארקטיים גדולים בהרבה, כאשר התערבות אנושית תהיה יקרה או אפילו כמעט בלתי אפשרית במקומות.

אולם ההתמודדות עם שינויי האקלים הגלובליים זקוקה לפתרונות שאפתניים, חדשים ולעתים קרובות אפיים, הן להפחתת פליטות והן למזער את הסיכוי למשוב חיובי מהקוטב הצפוני שעלול לגרום נזק בלתי מוגבל למערכת האקלים שלנו. אני לא יודע אם להחזיר את הממותה זו הגישה הנכונה, אבל כרגע חסר לנו פיתרון הגון לשמירה על מרבצי הפחמן הארקטיים הענקיים בקרקע.


מאמר זה פורסם במקור ב השיחה. השיחה

פול מאן, מרצה בכיר למדעי גאוגרפיה וסביבה, אוניברסיטת נורתומבריה, ניוקאסל





^