מגזין היסטוריה אמריקאית

הבריטים רואים את מלחמת 1812 באופן שונה לחלוטין מאמריקאים הִיסטוֹרִיָה

כשאנחנו מצפים לחגוג את יום השנה האלולתי של באנר הכוכבים מאת פרנסיס סקוט קי, אני חייב להודות, בבושה עמוקה ומבוכה, שעד שעזבתי את אנגליה ולמדתי בקולג 'בארה'ב, הנחתי שהמלים התייחסו ל מלחמת העצמאות. להגנתי, אני חושד שאני לא היחיד שעושה את הטעות הזו.

עבור אנשים כמוני, שהתערבבו בדגליהם ובמלחמותיהם, אני חושב שצריך לציין שייתכן שהייתה רק מלחמה אחת של 1812, אך יש לה ארבע גרסאות שונות - האמריקאית, הבריטית, הקנדית. והאינדיאנים. יתר על כן, בקרב האמריקאים, השחקנים הראשיים בדרמה, ישנן גרסאות מרובות של הגרסאות, מה שמוביל לחילוקי דעות נרחבים לגבי הסיבות, המשמעות ואף תוצאת המלחמה.

מיד לאחר המלחמה ציירו פרשנים אמריקאים את הקרבות 1812-15 כחלק ממלחמת עצמאות שנייה מפוארת. עם התקדמות המאה ה -19, תפיסה זו הפכה לסיפור כללי יותר על הולדת החופש האמריקני והקמת האיחוד. אך אפילו לא ניתן היה לקיים את הפתק הזה, ובסוף המאה תיאר ההיסטוריון הנרי אדאמס את המלחמה כתרגיל חסר מטרה בשגיאה, יהירות וטיפשות אנושית. במהלך המאה ה -20, היסטוריונים משחזרים את המלחמה במונחים לאומיים: כתנאי מוקדם להתבצרות העבדות הדרומית, נקודת הזינוק למטרה של הגורל המניפסט והסלובות הפותחות במירוץ לעליונות התעשייה-קפיטליסטית. ההשלכות הטרגיות של 1812 עבור מדינות הילידים החלו גם הן לקבל תשומת לב ראויה. לא משנה מה הניצחונות יוכלו לנתח מהמלחמה, מקובל היה כי אף אחת מהן לא הגיעה לקונפדרציה ההודית תחת תקומס. בנרטיב הפוסט-מודרני הזה על עצמאות אמריקאית, האויב במלחמה - בריטניה - נעלם כמעט לחלוטין.





שלא במפתיע, ההיסטוריה הקנדית של המלחמה החלה במערך אחר לגמרי של גיבורים ונבלים. אם לארה'ב יש את פול רוור שלה, בקנדה יש ​​את ראשי שוויני טקומסה, שאיבד את חייו בהגנה על קנדה עילית נגד האמריקאים, ואת לורה סקורד, שנאבקה כמעט 20 מייל של ביצות בשנת 1813 כדי להזהיר את הכוחות הבריטיים והקנדיים מפני התקפה קרובה. עבור הקנדים המלחמה הייתה, ונשארה, אבן הפינה של הלאום, שנוצרה על ידי תוקפנות בלתי מרוסנת של ארה'ב. למרות שהם מודים שהיו שני תיאטראות של מלחמה - בים וביבשה - זו הדחייה המוצלחת של עשר הפלישות לארה'ב בין השנים 1812-1814 שזכו לתשומת הלב הרבה ביותר.

עץ זה, ששרד את שריפת הבית הלבן לפני 200 שנה, נתרם לסמית

עץ זה, ששרד את שריפת הבית הלבן לפני 200 שנה, נתרם לסמית'סוניאן לאחר שהתגלה במהלך שיפוץ ב -1950.(דייוויד ברנט)



מתי העבדים הראשונים הובאו לצפון אמריקה

לעומת זאת, ההיסטוריוגרפיה הבריטית של מלחמת 1812 כללה בדרך כלל פרקים קצרים שנדחקו בין הנרטיבים הגדולים של מלחמות נפוליאון. ההצדקה לכך מתחילה במספרים: בערך 20,000 מכל עבר מתו בלחימה במלחמת 1812 לעומת למעלה מ -3.5 מיליון בנפוליאון. אך הקצרנות שבה טופלה המלחמה אפשרה למיתוס מתמשך לצמוח על הבורות הבריטית. במאה ה -19, ההיסטוריון הקנדי וויליאם קינגספורד רק התבדח למחצה כשהעיר כי אירועי מלחמת 1812 לא נשכחו באנגליה משום שמעולם לא היו ידועים שם. ב -20, היסטוריון קנדי ​​אחר העיר כי מלחמת 1812 היא פרק בהיסטוריה שגורם לכולם להיות מאושרים, מכיוון שכולם מפרשים זאת אחרת ... האנגלים שמחים מכל, כי הם אפילו לא יודעים שזה קרה.

האמת היא שהבריטים מעולם לא היו מאושרים. למעשה, תחושותיהם נעו בין חוסר אמון ובגידה בתחילת המלחמה ועד זעם וטינה מוחלטת בסוף. הם ראו בהפגנות ארה'ב נגד התרשמות הצי המלכותי של ימאים אמריקאים כמייללות מוגזמות במקרה הטוב, ועילה שקופה לניסיון לקנדה במקרה הרע. היה ידוע כי תומאס ג'פרסון חמד את כל צפון אמריקה למען ארצות הברית. כשהמלחמה החלה הוא כתב לחבר: רכישת קנדה השנה, עד לשכונת קוויבק, תהיה עניין של צעדה בלבד ותיתן לנו ניסיון להתקפה של הליפקס הבאה, והגמר גירוש אנגליה מיבשת אמריקה. יתר על כן, המבקרים הבריטים פירשו את נכונותה של וושינגטון לצאת למלחמה כהוכחה לכך שאמריקה שילמה רק מס שפתיים לאידיאלים של חופש, זכויות אזרח וממשל חוקתי. בקיצור, הבריטים ביטלו את ארצות הברית כמקלט לשומרי שחורים ולצבועים.

השנים הארוכות של לחימה בשאיפותיו של נפוליאון למען אימפריה עולמית הקשיחו את הבריטים למנטליות אותנו-נגדם. כל הדיווחים הבריטיים על המלחמה - קצרים ככל שיהיו - מתרכזים באי-שוויון המטרה הנתפס בין הסכסוך ברחבי האוקיאנוס האטלנטי לזה שבאירופה: כאשר הראשונים נוגעים לרגשות פצועים ואי נוחות, והאחרונים על הישרדות או השמדה.



כדי להבין את נקודת המבט הבריטית, יש צורך לחזור כמה שנים אחורה, לשנת 1806, כאשר נפוליאון הצית מלחמה כלכלית עולמית על ידי יצירת המערכת הקונטיננטלית, שסגרה כל שוק באימפריה הצרפתית בפני סחורות בריטיות. הוא שכנע את רוסיה, פרוסיה ואוסטריה להצטרף. אבל הקבינט הבריטי הועף מכך שהצי המלכותי עדיין שולט בים, וכל עוד הוא יכול לשמור על חסימה הדוקה של נמלי צרפת הייתה תקווה. תקווה זו הפכה לפועל כאשר לונדון הוציאה את צווי התגמול במועצה, שאסרה על ספינות ניטרליות לסחור עם אירופה של נפוליאון, אלא רק ברישיון. שר החוץ ג'ורג 'קנינג כתב: יש לנו עכשיו, מה שהיה לנו פעם אחת ופעם רק בשנת 1800, מלחמה ימיה בכוחנו - ללא מעצורים מכל שיקולים שאנחנו עשויים לעצבן או מי אנחנו עשויים להעליב - ויש לנו ... נחישות לבצע את זה.

איך הם הפכו את רודולף לאייל האדום האף

קנינגים שבהם כללו בהחלט את האמריקאים. הבריטים ציינו כי ימיית הסוחרים האמריקאית, כאחת המפלגות הנייטרליות הבודדות שנותרו במשחק, מצליחה למדי מחוץ למלחמה: טונאז 'בין 1802 ל- 1810 כמעט הוכפל מ- 558,000 ל- 981,000. גם הבריטים לא יכלו להבין מדוע ג'פרסון ואז מדיסון היו מוכנים לקבל את ההבטחות השקריות של נפוליאון כי הוא יימנע משימוש במערכת הקונטיננטלית נגד הספנות האמריקאית - אך לא יקבלו את ההבטחות האמיתיות של ראש הממשלה לורד ליברפול שהרשימו שלא כהלכה את המלחים האמריקאים. כשכתב לביתו לאנגליה התלונן קברניט באחת מספינות הצי המלכותי שסייר סביב הליפקס: אני באמת מתבייש באור הצר, האנוכי שבו [האמריקאים] התייחסו למאבק האחרון לחירות ומוסר באירופה - אבל בן דודנו לג'ונתן אין התקפי אנרגיה רומנטיים והוא פועל רק על פי חישוב קריר ומוצק של שוק טוב לאורז או טבק!

רק בתחילת 1812 הכירה בריטניה באיחור בעוצמת התלונות האמריקאיות. ספינות הצי המלכותי בסמוך לקו החוף האמריקני הצטוו שלא לתת שום סיבה מוצדקת לעבירה לממשלה או לנתיני ארצות הברית. קפטנים נצטוו גם לנקוט משנה זהירות כאשר חיפשו עריקים בריטיים על ספינות אמריקאיות. הפרלמנט ביטל זה עתה את הצווים במועצה כשהגיעה הידיעה כי הנשיא מדיסון חתם על הצהרת המלחמה ב- 18. ביוני. לונדון הייתה משוכנעת שהממשל יבטל את ההצהרה ברגע שישמע שהסיבה המוצהרת - הצווים במועצה - הייתה נשמט. אך כאשר מדיסון שינתה אז את הסיבה להרשמתם של המלחים האמריקאים (שמנתה כיום כ -10,000), התברר למשרד כי מלחמה בלתי נמנעת.

הידיעה על הצהרת מדיסון חפפה את ההתפתחויות המהותיות באירופה. נפוליאון בונפרטה וארמייתו הגדולה של 500,000 איש - הכוח הפאן-אירופי הגדול ביותר שהתאסף עד כה - פלשו לרוסיה ב -24 ביוני במטרה לאלץ את הצאר אלכסנדר הראשון להתחייב מחדש למערכת הקונטיננטלית. בריטניה החליטה שדרך הפעולה היחידה שלה היא להתרכז באירופה ולהתייחס לסכסוך האמריקני כאל נושא צדדי. רק שני גדודים ותשע פריגטות נשלחו מעבר לאוקיינוס ​​האטלנטי. הפיקוד על תחנת חיל הים בצפון אמריקה הוענק לאדמ'ר סר ג'ון בורלייס וורן, אשר פקודותיו היו לחקור את כל האפשרויות הסבירות למשא ומתן.

***

בששת החודשים הראשונים של המלחמה נוצר שקית מעורבת של הצלחות וכישלונות לשני הצדדים. ספינות המלחמה הגדולות בארה'ב הכריחו בקלות את הפריגטות הבריטיות הנחותות שנשלחו לאזור, ובשישה מפגשים של ספינות בודדות יצאו מנצחות בכל אחת. לפרטיים אמריקאים הייתה שנה טובה עוד יותר, ולכדה מעל 150 אוניות סוחר בריטיות בשווי של 2 מיליון דולר. אבל הבריטים התלקחו ללב ממלחמת היבשה, שנראתה כאילו הולכת בדרכם עם מעט מאוד מאמץ שהושקע. בעזרתו של מפקד המלחמה של שוויני טקומס והקונפדרציה ההודית שהקים, השטח של מישיגן נפל למעשה חזרה לבעלות בריטית. בסוף נובמבר ניסיון אמריקני לפלוש לקנדה עילית הסתיים בפיאסקו. דפוס ההחזקה הספיק כדי לאפשר להנרי, הרוזן השלישי מבאת'רסט, מזכיר המלחמה והמושבות, להרגיש מוצדק בכך שהתרכז בנפוליאון. אחרי הייצוגים החזקים שקיבלתי על חוסר יכולת הכוח באותן התנחלויות אמריקאיות, כתב לדוכס וולינגטון בספרד, אני לא יודע איך הייתי צריך לעמוד בהתקפה נגדי על כך ששלחתי תגבורת לספרד במקום לשלוח אותם להגנת הרכוש הבריטי.

עם זאת, הסימנים המוקדמים בשנת 1813 הצביעו על כך שארל באת'רסט עשוי בכל זאת לבוא ולהצטער על הרעבת קנדה על תגבורת. יורק (טורונטו העתידית), בירת המחוז של קנדה עילית, נכבשה ונשרפה על ידי כוחות ארה'ב ב- 27 באפריל 1813. למרבה המזל, באירופה היה זה נפוליאון שהיה במגננה - דימם על ידי המערכה הרוסית המופלה שלו והוכח. פגיע בספרד ובגרמניה. מה שמעטים האמריקנים קלטו כראוי היה שבעיני הבריטים המלחמה האמיתית הולכת להתרחש בים. אף על פי שמותו של טקומס באוקטובר 1813 היה מכה קשה לאסטרטגיית ההגנה הקנדית שלה, בריטניה כבר הרגישה מספיק בטוחה להפריד בין תשע ספינות נוספות מצי הים התיכון ולשלוח אותן מעבר לאוקיינוס ​​האטלנטי. לאדמירל וורן הודיעו כי איננו מתכוונים למצור נייר בלבד, אלא כתחנה מוחלטת לכל סחר ומשקיעים ים עם הנמלים ההם, עד הרוח ומזג האוויר, ונוכחות מתמדת של כוח מזוין מספיק. יאפשר ויבטיח.





^