היסטוריה אמריקאית

היסטוריה קצרה של זיכרונות הנשיא | הִיסטוֹרִיָה

בשבוע הבא, הכרך הראשון של זיכרונות הנשיא של ברק אובמה, ארץ מובטחת , מגיע לחנויות ספרים. האם זה יהיה טוב? להיסטוריון מאוניברסיטת ראטגרס דייויד גרינברג , התשובה תלויה באיזה אופן כתיבה בוחר הנשיא לשעבר, שכבר כתב שני זיכרונות קודמים.

ספר הזיכרונות הראשון שלו, שנכתב לפני שהיה ממש בזירה הפוליטית, היה ספר אמיתי, זיכרונות אמיתיים, אומר גרינברג, שכותב בימים אלה ביוגרפיה של הנשיא ג'ון לואיס.

הסוקרים באותה תקופה שבחו את ספרו של אובמה מ -1995, חלומות מאבי , בזכות הכשרון הספרותי שלה. בשנת 2006, כשהסנאטור דאז התכונן להתמודד לנשיאות, הוא כתב ספר נוסף, תעוזת התקווה: מחשבות על השבת החלום האמריקאי .





העניין תעוזה של תקווה האם זה באמת ספר עלוב, אומר גרינברג. זה ספר קמפיין סטנדרטי. אנחנו רואים את אלה כל הזמן.

תצוגה מקדימה של תמונה ממוזערת עבור

ארץ מובטחת

תיאור מרתק ואישי עמוק של ההיסטוריה בהתהוות - מהנשיא שהעניק לנו השראה להאמין בכוחה של הדמוקרטיה



לִקְנוֹת

כמו טקסטים שנכתבו בעיקר כדי להניע את מסעות הפרסום של המועמדים, זיכרונות - אם כי במיקוד ואיכות שונים - הם כיום חלק סטנדרטי בקריירה הנשיאותית. אבל חוקרים שלומדים את הנשיאות אומרים שזו התפתחות היסטורית חדשה למדי.

הִיסטוֹרִיוֹן קרייג פהרמן , מחבר הספר האחרון המחבר הראשי: סיפורם הבלתי-מסופר של נשיאינו והספרים שהם כתבו , אומר כי בשנותיה הראשונות של ארצות הברית, נשיאים לשעבר מעולם לא היו שוקלים לפרסם ספרים אוטוביוגרפיים בימי חייהם.

הודי שלימד את הצליינים דברים רבים

הוא יראה כיהיר ושווא, הוא מסביר.



לדברי פרמן, ארבעה מחמשת הנשיאים הראשונים של המדינה ניסו לפחות לכתוב ספרים, מתוך הבנה שכתבי היד הללו יפורסמו רק לאחר מות מחבריהם. היצירה הידועה ביותר שהתקבלה הייתה אוסף של ארבעה כרכים כתביו של תומאס ג'פרסון , כולל זיכרונות, מכתבים והגיגים אחרים. בנוסף לסיוע במלט מורשתו של ג'פרסון, הפרסום שיפר את מצבה הכלכלי של משפחתו, ואיפשר להם להתאושש מחובות משמעותיים.

זה היה רב המכר הענק ביותר, אומר פרמן, ומוכר עשרות אלפי עותקים - הישג לא קטן באותה תקופה.

הנשיא לשעבר הראשון שפרסם ספר בימי חייו היה ג'יימס ביוקנן, שעזב את תפקידו בשנת 1861. היסטוריונים מודרניים רבים לראות בו אסון של מנהיג שלא הצליח לטפל בעבדות או למנוע את התנתקות מדינות הדרום. וגם פרמן רואה בספרו די נורא.

ספרו של ביוקנן הוא ללא ספק זיכרונות הנשיא הגרועים ביותר שקראתי, אומר ההיסטוריון. זה בעיקר רק ג'יימס ביוקנן שמנסה להאשים את כולם פרט לג'יימס ביוקנן במלחמה ובעקבותיה.

אף על פי כן, מוסיף פרמן, אנשים קנו את ספרו של ביוקנן. מלחמת האזרחים היוותה נקודת מפנה לספר הזיכרונות לנשיאות, שכן לאחר מכן האמריקנים היו נואשים להבין את הטראומה הלאומית שלהם. רצון זה הביא לתנופת ספרים של גנרלים ופוליטיקאים, ביניהם מה שהיסטוריונים רבים רואים בספר הטוב ביותר שנכתב על ידי נשיא לשעבר: זיכרונות אישיים של יוליסס ס. גרנט . (עם זאת, ראוי לציין כי מערך שני הכרכים לא נוגע לנשיאות, אלא לתפקידו של גרנט בהנהגת כוחות האיחוד במהלך מלחמת האזרחים).

ברגע שהיה התפוצצות זו של עניין ספרותי לאחר מלחמת האזרחים, היעד הגדול ביותר היה גרנט, אומר פרמן.

כשעזב את הבית הלבן בשנת 1877, גרנט לא חשב על עצמו כסופר. אך לאחר ששותף עסקי הצטרף לחברת ההשקעות של הנשיא לשעבר בתוכנית פירמידה שהסתיימה בסופו של דבר פושט רגל שלו , מפרסמים דיברו על גרנט לכתוב כמה מאמרי מגזין שעבורם הוא קיבל פיצוי טוב מאוד. פרמן אומר שגרנט מצא שהוא אוהב לכתוב. מארק טווין, בתפקידו כמוציא לאור, שכנע את גרנט לנסות ספר. בזמן שכתב, גרנט גסס מסרטן, והתקשורת אכלה את המירוץ שלו לסיים את הזיכרון.

בעיתונים היו סיפורים: 'הוא הלך לטייל'. 'הוא סיים כמה עמודים.' זו הייתה אובססיה לאומית, אומר פרמן.

גרנט נפטר ביולי 1885, שבוע לאחר שסיים את כתב היד. כאשר טוויין פרסם את העבודה מאוחר יותר באותה השנה, זו הייתה הצלחה בורחת. הקוראים באותה תקופה ומאז העריכו את כנותו של גרנט לגבי טעויותיו שלו, כמו גם את סיפור עדתו של המלחמה. כמבקר המאה העשרים אדמונד וילסון כתבתי , גרנט העביר את המתח שחש על ידי עצמו וצבאו ועל ידי כל מי שהאמין בעניין האיחוד. הקורא מוצא את עצמו בקצה יכולתו לדעת כיצד יוצאת מלחמת האזרחים.

בסופו של דבר, הזכרונות הפכו את משפחתו של גרנט שווה ערך ל -12 מיליון דולר בדולרים של היום. באותה תקופה, מציין פרמן, ספרים היו מותרות רציניים, אך אז ובעשורים שלאחר מכן, שימוש עצום של אמריקאים השתמש בתקציבי הבידור המוגבלים שלהם לרכישת ספרים על ידי נשיאים בערך.

יוליסס ס

יוליסס ס 'גרנט (משמאל) וקלווין קולידג' (מימין) כתבו זיכרונות משכנעים יחסית.( נחלת הכלל באמצעות ויקיפדיה )

טקסט אחד שגם לדבריהם של פהרמן וגרינברג מחזיק היטב במיוחד הוא האוטוביוגרפיה הקצרה יחסית של קלווין קולידג '. במקום להתמקד בדיונים על מדיניות או בקביעת ציונים, כתב קולידג 'על החוויה של להיות נשיא.

הוא לא נמצא ברשימת המועמדים הנשיאותית של רוב האנשים, אבל הוא כותב ממש ממש טוב, אומר פרמן. איש לא שמע על כך היום, אבל זה היה אחד הספרים הגדולים ביותר של 1929.

בספרו עצמו מצטט פרמן את הסופגריסטית אמילי ניואל בלייר - שהייתה בהחלט לא אוהדת קולידג '- מהללת את זיכרונותיו של הנשיא בשנת משק בית טוב . שום דבר לא יכול לחנך אותנו טוב יותר לבחירת פקידי הציבור שלנו מאשר לקרוא אחרי כל ממשל את הפרשנות של הנשיא לשעבר לחייו ולניסיונו, כתבה.

החל מהארי ס 'טרומן בשנת 1955, כמעט כל הנשיאים לשעבר ניסו לספק את הרעב הציבורי לתובנות מסוג זה. ג'ורג 'סי אדוארדס השלישי , מדען פוליטי באוניברסיטת A&M בטקסס ועורך ה- לימודי נשיאות רבעון, אומר שהשינוי קרה בתקופה שבה ספריות הנשיאות רק התחילו. פרנקלין ד 'רוזוולט יצר את הראשון בשנת 1941, וטרומן נפתח בשנת 1957.

הם התחילו לחשוב על ההיסטוריה באופן מערכתי יותר, אומר אדוארדס. אני חושב שהיה דאגה רחבה יותר מההיסטוריה, ומהתיעוד ההיסטורי שהתפתח באותה תקופה.

בנוסף לנימוקים הכספיים שציינו קודמיו, כתב טרומן את זיכרונותיו במטרה להגדיר את זמנו בתפקיד לדורות הבאים. הוא הסביר, למשל, מה הוא חושב בנקודות מפתח במלחמת קוריאה, שהפכה די פופולרי עד שהוא עזב את תפקידו.

הוא כנראה רצה לקבוע את השיא מכיוון שהוא לא פרש בשיא הפופולריות, אומר אדוארדס.

לדברי אדוארדס, זיכרונות הנשיאות שפורסמו לאחר טרומן נעו בין חלקלק למבוא ופשוט יחסית לפתחי דלת מרובים.

חלקם קריאה קלה, כמעט, הוא אומר. חלקם קוראים מייגעים.

לרוע מזלם של הקוראים, מציין פרמן, נשיאים לשעבר רבים התמקדו בשריפת רשומותיהם במחיר של דברים מעניינים. בפגישות מוקלטות עם כותבי הרפאים שלו, לינדון ב 'ג'ונסון החצוף והמפורסם, סיפר סיפורים פרועים והצביע על דינמיקה מעניינת כמו מה שהוא ראה כצורך הנואש במקצת של הנשיא ג'ון פ.

ואז הם היו כותבים את זה ומחזירים לו אותו, והוא היה אומר, 'זה לא נשיאותי', אומר פרמן. למעשה, כשערך פהרמן אנתולוגיה של הכתיבה הנשיאותית הטובה ביותר, הוא בסופו של דבר השתמש בתמליל של אחד מאותם ראיונות, שפורסמו עשרות שנים לאחר מעשה, ולא בקטע מתוך הזכרונות.

זה ז'אנר שבו הרבה כותבים טובים איבדו את החוט, התמקדו יותר מדי בקביעת ציונים או ברישום כל אדם בפגישה, הוא אומר.

לא משנה כמה ספינים מכילים ספרי נשיאים לשעבר, אדוארדס אומר שהיסטוריונים ומדענים פוליטיים מרגישים בדרך כלל צורך להתייעץ איתם כשכותבים על רישום הנשיא.

זו אמירה שימושית, מה יש להם לומר ומה הם חושבים - או לפחות מה שהם אומרים שהם חושבים, הוא אומר. זו לא המילה האחרונה, אבל זו מילה חשובה. הייתי חושב שזה יהיה מוזר מאוד אם תרצה לכתוב ביוגרפיה של נשיא ולא להתייחס לזכרונותיהם.

אך גרינברג אומר שיכולות להיות כמה מלכודות לשים לב יותר מדי לדברי הנשיאים עצמם. בספר הזיכרונות הראשון של ריצ'רד ניקסון, שנכתב לפני נשיאותו, הוא טען שהוא לא מערער על תוצאת המירוץ הצמוד שלו נגד קנדי ​​בשנת 1960.

זה שקר מוחלט - הוא אכן התמודד עם זה, אומר גרינברג. (המפלגה הרפובליקנית השיקה אתגרים משפטיים נגד הניצחונות של קנדי ​​ב -11 מדינות, אם כי ניקסון עשה זאת בפומבי להרחיק את עצמו מהמאמצים הללו.) הרבה ביוגרפים טובים של ניקסון התייחסו לטענתו של [ניקסון] לערך הנקוב. כמה ביוגרפים והיסטוריונים טובים מאוד שאותם אני מעריץ חזרו בצורה די אמינה על דברים מזכרונו של ניקסון כאילו הם נכונים. וניקסון מכל האנשים, אתה לא צריך לסמוך על זיכרונותיו.

בסופו של דבר, הדבר המעניין ביותר בזכרונות הוא אולי לא מה שהם מספרים לנו על נשיאים אלא מה שהם אומרים על הקוראים האמריקאים. פרמן אומר כי ארה'ב תמיד הייתה אומה של ספרי עיון. בפרט, אוטוביוגרפיות, החל מנרטיבים של אנשים משועבדים בעבר ועד כתביהם של החזקים ביותר, נמכרו תמיד במדינה. והוסיף, ההיסטוריון, האמריקנים תמיד קראו את דברי הנשיאים מבעד לעדשות האזרחות.

אנו רוצים לדעת במה הם מאמינים - אנו רוצים להשתמש במידע הזה כמצביעים, אומר פרמן. ניתן לראות את הספרים כנקודות קו, אך הקוראים התייחסו אליהם ברצינות.





^